Lignite


Lignite

Le lignite est une roche sédimentaire composée de restes fossiles de plantes (vient de Lignine). C'est une roche intermédiaire entre la tourbe et la houille.

Bloc de lignite à usage domestique
Briquette de lignite
Mine de lignite en Pologne
Mine de Hambach, en Allemagne
Centrale électrique brûlant du lignite près de Cologne, la fumée est principalement composée de vapeur d'eau

Le lignite est un charbon composé de 50 à 60 % de carbone. Il est utilisé pour le chauffage et pour produire de l'électricité. Le lignite à l'état naturel contient un grand pourcentage d'eau (50%). Il est broyé et séché de façon à réduire la teneur en eau à environ 11%. En deçà, les volatils contenus dans le lignite sont trop instables pour une application sécurisée (risque d'auto-inflammation).

Le pouvoir calorifique inférieur (PCI) du lignite séché se situe aux alentours de 20 000 kJ/kg, ce qui fait qu'il est considéré comme un carburant peu rentable (le PCI de la houille se situe aux alentours de 29 000 kJ/kg). Sa forte teneur en eau résiduelle et le PCI faible rendent le transport du lignite rapidement onéreux, son utilisation restant confinée aux alentours immédiats des exploitations.

Sommaire

Impact environnemental

Les mines à ciel ouvert consomment beaucoup d'espace : 25 000 ha en Rhénanie, dont les deux tiers ont été remis en culture.

Le lignite étant par ailleurs riche en sulfure, il cause des pollutions responsables de pluies acides.
Le lignite est un combustible fossile non-renouvelable qui, lors de sa combustion et ce au même titre que le pétrole ou le gaz naturel d'extraction, rejette du dioxyde de carbone. La teneur en soufre du lignite dépend fortement de l'origine du gisement. Il existe des gisements relativement pauvres en soufre, le gisement rhénan en fait partie.

Ces mines sont aussi des sources de radon et de descendants radioactifs du radon, impliqués dans la genèse de nombreux cancers du poumon[1]. Les travailleurs y sont plus exposés dans le cas de mines souterraines. Les taux peuvent fortement varier selon les lieux et moments. Par exemple, dans 3 mines de lignites étudiées en Turquie, Les concentrations de radon dans les mines variaient de 50 ± 7 à 587 ± 16 Bq par m3 d'air (il faudrait y ajouter les taux de descendants radioactifs du radon), en dessous des seuils d'action en vigueur en Turquie, selon les expositions au radon telles qu'évaluées pour les travailleurs des mines de lignite d'Tunçbilek, Ömerler et Eynez à respectivement 1,23, 2,44 et 1,47 mSv par an[2].

Provenances

L'Allemagne serait le premier producteur mondial (20% dont environ 90% est brûlé pour produire de l'électricité, assurant près de 30% de la consommation électrique allemande. Les autres grands pays producteurs sont les États-Unis (10%) et l'Australie (8%).

En Allemagne, le groupe RWE-RHEINBRAUN, filiale du holding RWE, en extrait environ 100 millions de tonnes par an dans trois mines à ciel ouvert dans la Rhénanie-du-Nord-Westphalie (entre Cologne, Aix-la-Chapelle et Mönchengladbach). Ces mines sont celles de Hambach I, Inden I et II et Garzweiler I, qu'il est prévu d'exploiter jusque vers 2050, malgré leur contribution à l'émission de gaz à effet de serre. Les pelleteuses descendent jusqu'à 450 mètres de profondeur dans des excavations de plusieurs kilomètres de large. Les engins avancent en creusant d'un côté et en comblant de l'autre, ce qui explique que la mine se déplace dans le pays.

En Australie, l’Etat du Victoria disposerait de 38 milliards de tonnes de lignite extractibles (estimation de 2002), alors que la production annuelle est de 65 millions de tonnes provenant à 98% de la vallée La Trobe (à l’Est de Melbourne)[3].

Lignite (millions de tonnes) - Mai 2007:

1970 1980 1990 2000 2001
1. Allemagne 369,300 388,000 356,500 167,700 175,400
2. Russie 127,000 141,000 137,300 86,400 83,200
3. États-Unis 5,400 42,300 82,600 83,500 80,500
4. Australie 24,200 32,900 46,000 65,000 67,800
5. Grèce 8,100 23,200 51,700 63,300 67,000
6. Pologne 32,800 36,900 67,600 61,300 59,500
7. Turquie 4,400 15,000 43,800 63,000 57,200
8. République tchèque 67,000 87,000 71,000 50,100 50,700
9. Chine 13,000 22,000 38,000 40,000 47,000
10. RFS Yougoslavie 26,000 43,000 60,000 - -
10. RF Yougoslavie - - - 35,500 35,500
11. Roumanie 14,100 27,100 33,500 17,900 29,800
12. Corée du Nord 5,700 10,000 10,000 26,000 26,500
... ... ... ... ... ... ...
... Autriche 3,700 1,700 2,500 1,300 1,200
... Total 804,000 1.028,000 1.214,000 877,400 894,800

Voir aussi

Liens externes

Notes et références

  1. Radon concentrations in three underground lignite mines in Turkey Radiat Prot Dosimetry (2010) 138(1): 78-82 ; en linge : 2009-09-11
  2. S. Çile, N. Altınsoy et N. Çelebi, Radon concentrations in three underground lignite mines in Turkey ; Oxford Journals ; Mathematics & Physical SciencesMedicine ; Radiation Protection Dosimetry, Volume138, Issue1, pages 78-82. (résumé)
  3. Sources : Australian R&D Review Oct. 2006.

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Lignite de Wikipédia en français (auteurs)

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