Missouri (riviere)


Missouri (riviere)

Missouri (rivière)

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Missouri
Le Missouri à Saint Joseph.
Le Missouri à Saint Joseph.
Caractéristiques
Longueur 4 090 km
Bassin 1 376 180 km2
Bassin collecteur Mississippi
Débit moyen 2 300 m3⋅s-1
Cours
Origine Confluence de la Madison et de la Jefferson
 · Localisation Montana, États-Unis
 · Altitude 1 232 m
 · Coordonnées 45° 55′ 39″ N 111° 30′ 29″ W / 45.9275, -111.508056
Confluence Mississippi
 · Localisation Près de Saint-Louis, Missouri, États-Unis
 · Altitude 123 m
 · Coordonnées 38° 48′ 49″ N 90° 07′ 11″ W / 38.813611, -90.119722
Géographie
Pays traversés États-Unis
Principales villes Great Falls, Pierre, Sioux City, Omaha, Kansas City

Le Missouri est une rivière des États-Unis. Elle se jette dans le Mississippi.

Sommaire

Géographie

Rivière des États-Unis, le Missouri est non seulement l'affluent le plus long du fleuve Mississipi mais, en remontant de part et d'autre de leur confluent, il a fallu des dizaines d'années aux explorateurs pour être certains qu'il était plus long que le Mississipi lui-même : son cours totalise 4 370 km, loin derrière le record du monde du Nil. Cependant, si on lui ajoute le Mississipi, on obtient un cours d'eau long de 6800 km[1] et qui dépasse le Nil en longueur. Son débit varie de 120 à 17 000 mètres cubes par seconde[2].

Il naît dans le sud-ouest du Montana, au confluent de trois rivières : (Jefferson, Madison et Gallatin), qui prennent leur source dans les montagnes Rocheuses. Il traverse les Grandes Plaines de l'est du Montana, du Dakota du Nord, et du Dakota du Sud, marque la frontière entre le Nebraska et l'Iowa, puis entre le Kansas et le Missouri avant d'aller se jeter dans le Mississipi juste au nord de Saint-Louis.

Le Missouri est surnommé « Big Muddy » (en français : Grand boueux, trouble) car ses eaux charrient beaucoup de limon, ce qui est particulièrement visible à son point de confluence avec le Mississipi. Son taux de turbidité est de 2,7 kg par mètre cube[3].

Affluents

Le Missouri et ses grands affluents

Les principaux affluents du Missouri sont, à partir de sa source :


L'ensemble de ses affluents draine les régions semi-arides du nord des Grandes Plaines. trois petits afflents, les Milk, Big Muddy Creek et en:Poplar_River_(Saskatchewan-Montana) drainent une très petite portion du territoire canadien.

États et villes traversés

Les plus grandes villes alimentées sont Great Falls, Bismarck, Pierre, Omaha, Kansas City, Jefferson City et Saint Louis.

Histoire

Louis Jolliet et Jacques Marquette

Les premiers Européens à voir la rivière Missouri furent les explorateurs français Louis Jolliet et Jacques Marquette, qui peu de temps après admirèrent les pétroglyphes Piasa sur les falaises au-dessus du fleuve Mississipi à Alton dans l'Illinois et reconnurent le confluent des fleuves Missouri et Mississipi.

Jolliet et Marquette donnèrent le nom de Missouri au fleuve que les Amérindiens Illinois appelaient "Oumessourita" prononcé "OO-Missouri" [4], (signifiant "ceux qui ont des pirogues ou canots"[5].

Étienne de Veniard, sieur de Bourgmont

Au tout début du XVIIIesiècle, un autre explorateur français, Étienne de Veniard, sieur de Bourgmont, arpente la région du haut bassin du Mississipi et la vallée du Missouri. Il rédige alors deux documents.

  • En 1713 : le premier s'intitule "Description exacte de la Louisiane, ses ports, ses terres, ses rivières et les tribus indiennes qui l'occupent" Il y mentionne le commerce possible et les avantages de créer une colonie française dans le territoire de la Louisiane française.
  • En 1714 : le second s'intitule "La route à suivre pour longer la rivière Missouri"

C'est grâce à ses descriptions géographiques, que le cartographe français Guillaume Delisle établira, dès le début du XVIIIe siècle, les premières cartes de cette région.

Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, fondateur de la Louisiane, regretta que le gouverneur de la Louisiane française, Antoine Laumet de La Mothe, sieur de Cadillac, ait déclaré Bourgmont "hors-la-Loi" suite à une attaque meurtrière d'un fort français par des autochtones, alors qu'il aurait mérité d'être décoré de l'Ordre de Saint-Louis.

Vente de la Louisiane française

Dès 1763, le Traité de Paris incite les Espagnols à revendiquer le Missouri car, au XVIe siècle, Hernando de Soto avait remonté le Mississipi.

En 1803, la Vente de la Louisiane par la France napoléonienne aux États-Unis rapporta pour un peu plus de 23 millions de dollars au budget de l'État napoléonien.

La rivière a joué un rôle considérable dans l'expansion des pionniers américains vers l'ouest du pays. La Louisiane continua à être explorée, notamment par l'expédition Lewis et Clark, qui naviguèrent sur le Mississipi et le Missouri pour trouver un passage vers l'Océan Pacifique. À la fin du XIXe siècle, le Missouri était le principal moyen de transport de marchandises et de passagers avant l'extension des lignes de chemin de fer. Les bateaux à vapeur, dotés de roues à aubes, permettaient de remonter le fleuve suffisamment loin pour rejoindre les colonies retirées du Dakota et du Montana.

À partir du début du XXe siècle, le cours supérieur du Missouri fut contrôlé par une série de barrages, qui servirent à l'irrigation et à la production d'électricité hydroélectrique.

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • (fr) Pierre Carrière, article « Mississipi et Missouri », dans Encyclopædia Universalis, corpus 15, 2002, ISBN 2852295504, pages 236-237

Notes et références

  1. P. Carrière, article « Mississipi et Missouri », dans Encyclopædia Universalis, 2002
  2. P. Carrière, article « Mississipi et Missouri », dans Encyclopædia Universalis, 2002
  3. P. Carrière, article « Mississipi et Missouri », dans Encyclopædia Universalis, 2002
  4. McCafferty, Michael. 2004. Correction: Etymology of Missouri. American Speech, 79.1:32
  5. American Heritage Dictionary: Missouri
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