Couesnon


Couesnon

48°37′4″N 1°30′41″O / 48.61778, -1.51139

le Couesnon
Le Couesnon aux abords de Pontorson, au loin le Mont-Saint-Michel.
Le Couesnon aux abords de Pontorson,
au loin le Mont-Saint-Michel.
Caractéristiques
Longueur 97,8 km
Bassin 1 169 km2
Débit moyen 7,1 m3⋅s-1 (Antrain)
Régime pluvial océanique
Cours
Source Le Bois Joli
 · Localisation Saint-Pierre-des-Landes
 · Altitude 182 m
 · Coordonnées 48° 18′ 39″ N 1° 03′ 28″ W / 48.3107, -1.0579 (Source - Couesnon)
Embouchure la Manche
 · Localisation Beauvoir, Le Mont-Saint-Michel
 · Altitude 0 m
 · Coordonnées 48° 37′ 03″ N 1° 30′ 44″ W / 48.6175, -1.5122 (Embouchure - Couesnon)
Géographie
Principaux affluents
 · Rive gauche Talmout
 · Rive droite Nançon, Minette, Loisance, Guerge
Pays traversés Drapeau de France France
Régions traversées Pays de la Loire, Bretagne, Basse-Normandie
Principales villes Fougères, Antrain, Pontorson
Sources : Géoportail, Sandre, Cadastre.gouv.fr

Le Couesnon (Kouenon en breton) est un petit fleuve côtier prenant sa source près de l'étang de Vézins, sur la commune de Saint-Pierre-des-Landes en Mayenne et dont l'embouchure se situe dans la baie du mont Saint-Michel

Sommaire

Cours

La longueur de son cours d'eau est de 97,8 km[1]. Durant la quasi-totalité de son cours, il traverse le nord-est de la Bretagne (Ille-et-Vilaine) ce qui constituait, dans ses derniers kilomètres, la frontière entre le duché de Bretagne et le duché de Normandie.

Son cours jadis très irrégulier a inspiré le dicton : « Le Couesnon en sa folie[2] a mis le Mont en Normandie »[3] puisque le mont Saint-Michel se situe du côté normand de son embouchure actuelle. La frontière entre l'Ille-et-Vilaine et la Manche se situe néanmoins aujourd'hui à 4 kilomètres à l'ouest de l'embouchure du fleuve dont les vasières autrefois plus étendues se sont ensablées ou ont été comblées et aménagées par l’homme pour canaliser son cours.

Bulletin des lois - 1794 ( No247) Arrêté relatif à la construction d'un canal pour détourner le cours

Hydrologie

Bouche du Couesnon devant le Mont Saint-Michel.
Les bords vaseux du Couesnon près du Mont.

Le Couesnon, la Sée et la Sélune participent au fonctionnement hydraulique particulièrement complexe de la baie du Mont-Saint-Michel. D'un côté, la marée apporte de grandes quantités de sédiments qui ont donné naissance à de riches polders. De l'autre, les trois cours d'eau les chassent vers le large.

Au XIXe siècle, le Couesnon a été canalisé pour mettre fin à ses « divagations » qui érodaient les rivages. En 1969, un barrage y a été édifié. Ces divers aménagements, ainsi que la digue d'accès au Mont-Saint-Michel accélèrent l'envasement du site. Pour éviter qu'il ne perde son caractère insulaire, il est prévu de remplacer la digue par un viaduc d'accès et de modifier le barrage du Couesnon pour qu'il puisse à nouveau faire office de chasse.

Depuis le mont Saint-Michel, aux grandes marées, un mascaret peut être observé sur le Couesnon.

Le Couesnon a pour affluent la Minette.

Histoire

Ce fleuve devient la frontière entre la Bretagne et la Normandie en 1009. Auparavant, ce fut la Sélune[4] (entre 933 et 1009). C'est quelques décennies plus tard que le changement du cours du Couesnon aurait placé le Mont-Saint-Michel en Normandie, puisqu'il était clairement normand à l'époque de sa prise par Philippe-Auguste et Guy de Thouars le 29 avril 1204 - à moins que le changement de cours du Couesnon ne soit qu'une légende et que le Mont soit normand depuis 1009.

Site naturel

En 1983, le conseil général d'Ille-et-Vilaine a acquis 140 ha le long du Couesnon, sur les communes de Mézières-sur-Couesnon et Saint-Ouen-des-Alleux. Des aménagements adéquats ont été réalisés, pour la pratique de sports en milieu naturel (escalade, canoë, VTT, etc.). Cette partie du Couesnon, au XVIIe siècle, comptait une vingtaine de moulins à papier.

Orthographe

Mention du Couesnon sur la tapisserie de Bayeux

Le Couesnon s'est longtemps orthographié Coesnon, comme dans le Grand vocabulaire françois, de 1768[5]

La tapisserie de Bayeux le mentionne en latin médiéval, Cosnonis.

Voir aussi

Notes et références

  1. Sandre, « Fiche fleuve le couesnon (J0--0150) ». Consulté le 6 août 2011
  2. Village sur la rive droite
  3. Extrait de Blason populaire de Normandie
  4. Hourlier, Dom Jacques, «Les sources écrites de l’histoire montoise avant 966», in Millénaire monastique du Mont-Saint-Michel, Raymonde Foreville (éd.), t. 2, Vie montoise et rayonnement intellectuel, Paris, Lethielleux, 1966, p. 13-28;
  5. Fichier:Vocabulaire.jpg

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