Var (fleuve)


Var (fleuve)

43°39′13″N 7°11′59″E / 43.65361, 7.19972

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Var
Le Var du belvédère du Carros
Le Var du belvédère du Carros
Caractéristiques
Longueur 114 km
Bassin 2 820 km2
Bassin collecteur Var
Débit moyen 49,4 m3⋅s-1
Régime nivo-pluvial
Cours
Se jette dans Mer Méditerranée
Géographie
Pays traversés France
Vue du Var à Entrevaux
La source du Var à Estenc commune d' Entraunes

Le Var est un fleuve côtier du sud-est de la France.

Sommaire

Oronymie

Le nom du Var, attesté en grec Ούαρς[1], remonterait au terme celtique *uār- (issu d'un thème indo-européen, identifié également dans d'autres langues indo-européennes sanskrit var(i) "eau", vieux norrois vari, louvite war-, etc.)

Le mot uar- "eau", "rivière" se retrouve également dans le nom de la ville espagnole de Vareia au bord de l'Èbre, l'ancien nom de Horbourg-Wihr, Argento-varia et la tribu celte des Ambivareti[1].

Le vocalisme uer- est le plus fréquent, on le retrouve dans le nom de la Vire, dans la Vière et la tribu celte des Trévires[1].

Géographie

Sa source jaillit à Estenc, hameau de la commune d'Entraunes. Source située à une altitude de 1 790 mètres, au sud du col de la Cayolle (2 326 m) dans les Alpes-Maritimes. Son parcours de 114 kilomètres[2] s'achève dans la mer Méditerranée entre Nice et Saint-Laurent-du-Var.

Lors de la création des départements français en 1790, la rive droite du Var formait la limite orientale du département homonyme et sa rive gauche la frontière avec le Royaume de Piémont-Sardaigne. Rôle de frontière disparaissant entre 1793 et 1814 avec l'annexion du Comté de Nice devenant alors le département des Alpes-Maritimes. Mais rôle de frontière reprenant après la chute du Premier Empire. Il faudra attendre l'année 1860 et le second rattachement du Comté de Nice, pour que le fleuve perde définitivement cette fonction de frontière. La constitution d'un nouveau département des Alpes-Maritimes englobant cette fois-ci l'arrondissement de Grasse, détaché du département du Var perdant ainsi sa limite orientale constituée jusqu'alors par le cours inférieur du fleuve qui est à l'origine de son nom (cas unique à l'heure actuelle en France). Le Var coule maintenant presque entièrement dans les Alpes-Maritimes à l'exception d'une brève incursion dans les Alpes-de-Haute-Provence à Entrevaux.

On remarque, sur l'arc de triomphe de l'Étoile à Paris les mentions Le Var (bataille du Var) et armée du Var en souvenir de la bataille des guerres de la Révolution et de l’armée de la Révolution française.

Hydrographie

Le Var reçoit les contributions de 5 affluents principaux :

Il reçoit par ailleurs de nombreux affluents secondaires : le Tuébi (à Guillaumes), la Chalvagne (à Entrevaux), la RoudoulePuget-Théniers).

Le niveau du cours d'eau est habituellement bas, 50 à 100 m³/s en règle générale, mais il est réputé pour ses crues soudaines et importantes, son débit monte alors en quelques heures à 1 000 m³/s, atteint 3 500 m³/s en crue centennale et jusqu'à 5 000 m³/s en crue millennale. Sa dernière crue importante eut lieu le 5 novembre 1994.

Hydrologie

Le Var est un petit fleuve fort abondant, comme tous les cours d'eau issus des régions alpestres. Son débit a été observé sur une période de 34 ans (1974-2007), à Nice, au pont Napoléon III tout près de son embouchure dans la mer[3]. Le bassin versant du fleuve y est de 2 820 km², c'est-à-dire sa totalité.

Le débit moyen interannuel ou module du fleuve à Nice est de 49,4 m³/s.

Le Var présente des fluctuations saisonnières typiques d'un régime à dominante nivale. On y distingue en effet deux périodes de crue. Les hautes eaux d'automne portent le débit mensuel moyen à un niveau situé entre 61 et 66 m³/s, en octobre-novembre (maximum en octobre) et sont suivies d'une baisse de débit jusqu'aux environs de 40 m³/s en février. Suit alors une deuxième montée du régime aboutissant à un second sommet - le plus important - en mai (74,5 m³/s). Il est dû à la fonte des neiges. Dès lors au mois de juin, s'amorce la décrue suivie des basses eaux d'été qui mènent le débit moyen à son étiage du mois d'août avec une moyenne mensuelle de 25,9 m³/s, ce qui reste très confortable, il est vrai. Au total, les oscillations saisonnières paraissent ainsi fort peu importantes, mais les fluctuations sont bien plus prononcées sur de courtes périodes.

Débit moyen mensuel (en m³/s) mesuré à la Station hydrologique de Nice (Pont Napoléon III)-données calculées sur 35 ans[4]


À l'étiage, le VCN3 peut chuter jusque 8,9 m³, en cas de période quinquennale sèche, ce qui reste élevé en comparaison avec la moyenne des cours d'eau de France. Rappelons que le VCN3 est la quantité minimale écoulée ou débit minimal sur trois jours consécutifs.

Quant aux crues, elles peuvent être très importantes. Les QIX 2 ou débit calculé de crue biennale et QIX 5 (débit calculé de crue quinquennale) valent respectivement 810 et 1 400 m³/s. Le QIX 10 ou débit calculé de crue décennale est de 1 700 m³/s et le QIX 20 de 2 100 m³/s. Quant au QIX 50 ou valeur calculée du débit de crue cinquantennale, il n'a pas été calculé[5]. Cela signifie que, par exemple, tous les deux ans on doit s'attendre à une crue de l'ordre de 810 mètres cubes, et que tous les cinq ans, une crue de 1 400 m³/s doit survenir, statistiquement du moins.

Pour se faire une idée de l'importance de ces débits, on peut les comparer à ceux de la Seine à Alfortville[6], avant son confluent avec la Marne. Le QIX 5 de la Seine vaut 1 000 m³/s (contre 1 400 m³/s pour le Var) et son QIX 20 se monte à 1 400 m³/s (soit bien moins que les 2 100 m³/s du Var). Ainsi les crues du Var sont nettement supérieures à celles de la Seine à l'entrée de Paris (voir aussi débit de la Seine à Paris).

Le débit instantané maximal enregistré a été de 3 770 m³/s le 5 novembre 1994, tandis que la valeur journalière maximale était de 1 460 m³/s le même jour. En comparant la première de ces valeurs avec l'échelle des QIX du fleuve, il apparaît que ces crues étaient bien plus importantes que les crues vicennales attendues, et sans doute très exceptionnelles.

Au total, le Var est un fleuve abondant, alimenté par des précipitations elles aussi abondantes, dans la région des Alpes avant tout. La lame d'eau écoulée dans son bassin versant est de 553 mm annuellement, ce qui est élevé, largement supérieur à la moyenne d'ensemble de la France, et seulement inférieur à certaines zones des Pyrénées, des Alpes du nord, aux Cévennes et quelques autres sommets du Massif central français, aux Vosges et au Jura. Le débit spécifique du fleuve (ou Qsp) atteint le chiffre de 17,5 litres par seconde et par kilomètre carré de bassin.

Voir aussi

Liens externes

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Notes et références

  1. a, b et c Xavier Delamarre, Dictionnaire de la langue gauloise, éditions errance 2003. p. 300.
  2. SANDRE, « Fiche fleuve le var (Y6--0200) ». Consulté le 18 octobre 2008.
  3. Banque Hydro - Station Y6442010 - Le Var à Nice (Pont Napoléon III) (Synthèse) (ne pas cocher la case "Station en service")
  4. Banque Hydro - Station Y6442010 - Le Var à Nice (Synthèse)
  5. Le QIX 20 ou débit calculé pour une crue vicennale, est la valeur du débit calculé pour une crue n'ayant statistiquement lieu que tous les 20 ans. On calcule aussi le QIX 50, c'est-à-dire la valeur du débit calculé pour une crue cinquantennale, n'ayant statistiquement lieu que tous les 50 ans. Enfin le QIX 2 et le QIX 5 sont les débits calculés pour une crue biennale et quinquennale, c'est-à-dire une crue qui doit se produire en moyenne tous les deux ou cinq ans. Ils permettent d'apprécier les risques à plus court terme.
  6. Banque Hydro - Station H4340020 - La Seine à Alfortville (Synthèse) (ne pas cocher la case "Station en service")

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Var (fleuve) de Wikipédia en français (auteurs)

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