Sainte-Engrace


Sainte-Engrace

Sainte-Engrâce

Sainte-Engrâce
Carte de localisation de Sainte-Engrâce
Pays France France
Région Aquitaine
Département Pyrénées-Atlantiques
Arrondissement Oloron-Sainte-Marie
Canton Tardets-Sorholus
Code Insee 64475
Code postal 64560
Maire
Mandat en cours
Albert Aguiar
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes de Soule-Xiberoa
Latitude
Longitude
43° 00′ 54″ Nord
       0° 51′ 10″ Ouest
/ 43.015, -0.85277778
Altitude 300 m (mini) – 1 881 m (maxi)
Superficie 72,69 km²
Population sans
doubles comptes
212 hab.
(2006)
Densité 2,9 hab./km²
Pyrenees-Atlantiques topographic map-fr.jpg
City locator 2.svg
Sainte-Engrâce
Localisation sur la carte départementale

Sainte-Engrâce (Santa Grazi en basque) est une commune française, située dans le département des Pyrénées-Atlantiques et la région Aquitaine.

Sommaire

Géographie

Sainte-Engrâce fait partie de la Soule. La commune regroupe deux hameaux, Sainte-Engrâce Caserne et Sainte-Engrâce Bourg, le long de la départementale 113, dans la vallée de l'Uhaitxa. La mairie et l'école se trouvent dans le hameau de La Caserne, et l'église au bourg distant de 5 km.
De 1914 à 1915, la SHEM (Société Hydro-Electrique du Midi) construit sur le gave de Sainte-Engrâce un barrage hydro électrique, surélevé entre 1953 et 1954. Le barrage est mis en service en 1955.
Sainte-Engrâce se trouve sur le GR 10, sentier de grande randonnée qui longe les Pyrénées de l'Atlantique à la Méditerranée (870 km).

Vue générale de Sainte-Engrâce

Hydrographie

La commune est traversée[1] par des affluents du Saison :

  • le gave de Sainte-Engrâce et ses tributaires :
    • l'Abitolako erreka
    • le Béhizariéko erreka
    • le Gahardoyko erreka
    • le ruisseau des gorges de Kakouetta et ses affluents :
      • l'Achourako erreka
      • l'Althagnétako erreka
      • le Larrégorriko erreka
      • le ruisseau de Sombiague
    • l'Heyléko erreka
    • l'Inkhazkubuko erreka
    • l'Itzaléko erreka et son tributaire :
      • l'Agarratzéko erreka
    • le Lukhubignéko erreka
    • le Montcholako erreka
    • le Murrubelzéko erreka et son affluent :
      • le Bassabarrondoko erreka
  • le ruisseau de Letchartsu

Le ruisseau d'Ihitsaga, tributaire de l'Uthurzéhétako erreka, autre affluent du Saison, coule également sur la commune, ainsi que son affluent, le ruisseau de Sakia.

Lieux-dits et hameaux

Communes limitrophes

Toponymie

Le toponyme Sainte-Engrâce apparaît[2] sous les formes Sancta-Gracia (1178, collection Duchesne volume CXIV[3]), Sancta-Engracia (1215, cartulaire d'Oloron[4]), Sente-Gracie (1383, contrats de Luntz[5]), Sente-Grace-deus-Portz (1386, notaires de Navarrenx[6]), Sancte-Gratii, Urdaix et Urdays (respectivement vers 1460 et vers 1476 pour les deux dernières formes, contrats d'Ohix[7]).

Histoire

Sainte-Engrâce s'est probablement formée autour de l'église du même nom, fondée en 1085 par l'abbaye de Leyre en Navarre, à laquelle s'adjoignait un hôpital pour les pèlerins. C'était une étape sur le chemin de Compostelle dont le nom fait référence à une jeune lusitanienne qui fut martyrisée par les romains vers l'an 300 alors qu'elle se rendait en Gaule pour épouser un noble chrétien. Le culte de la sainte prit naissance à Saragosse et la légende dit qu'au Xe siècle, des voleurs s'emparèrent d'un bras de la sainte et le cachèrent dans le tronc creux d'un chêne. Chaque jour un taureau s'agenouillait devant le chêne et ses cornes flamboyaient. Une église fut alors édifiée à cet emplacement et devint lieu de pèlerinage. La précieuse relique disparut en 1569 au cours des guerres de religion. L'église fut classée monument historique en 1841. Elle fut l'objet d'importants travaux de restauration dans le milieu des années 1980.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Parti Qualité
1995 2001 Albert Aguiar
2001 2008 Albert Aguiar
2008 2014 Albert Aguiar

Intercommunalité

La commune fait partie de neuf structures intercommunales :

  • communauté de communes de Soule-Xiberoa
  • syndicat pour le soutien à la culture basque
  • SIVOM du canton de Tardets
  • syndicat intercommunal des gaves d'Oloron et de Mauléon
  • SIVU chargé du tourisme en Haute-Soule et Barétous
  • SIVU de Lanne - Sainte-Engrâce
  • SIVU d'Erayce
  • SIVU La Verna
  • syndicat départemental d'électrification.

Démographie

Évolution démographique
1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
1 057 1 258 1 056 1 275 1 457 1 402 1 340 1 451 1 337
1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
1 229 1 221 1 174 1 045 1 013 999 994 941 931
1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
902 883 889 851 727 815 772 628 589
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006 - -
566 529 510 391 319 250 212 - -

Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes


Économie

L'agriculture et le tourisme sont les deux principales activités du village. Il y a 15 gîtes ruraux et 2 campings à Sainte-Engrâce.

Il y a quelques artisans dans le secteur du bâtiment et 45 agriculteurs en activité sur le territoire de la commune, pratiquant uniquement l'élevage. Les ovins sont de race laitière (manech ou béarnaise), leur lait est utilisé pour la production de fromage fermier ou vendu à des groupes laitiers. Les bovins sont des "Blondes d'Aquitaine", élevés pour la viande et les chevaux sont de "Race Lourde".[8]
La station de ski d'Issarbe est une station de ski de fond du département des Pyrénées-Atlantiques. Elle est implantée sur les communes de Lanne-en-Barétous et Sainte-Engrâce.
Le barrage hydroélectrique de la SHEM, (Société Hydro Électrique du Midi, ex filiale de la SNCF, aujourd'hui du Groupe SUEZ) construit entre 1914 et 1915 puis surélevé de 1953 à 1954, a été mis en service en 1955 sur le gave de Sainte-Engrâce. D'une hauteur de 42 m, Il possède une capacité de 11 300 m³.
Le groupe d'énergie et de propreté Suez a mis en service mercredi 2 avril 2008 le barrage hydroélectrique souterrain de La Verna à Sainte-Engrâce. Situé à 700 mètres de profondeur dans le gouffre de la Pierre-Saint-Martin, ce barrage capte l'eau d'une rivière souterraine qui réalimente en permanence un cours d'eau à sec six mois de l'année[9].

Culture et patrimoine

Patrimoine civil

Patrimoine religieux

L'église[10] est romane, massive, avec une abside, deux absidioles et un clocher carré. Les trois nefs comptent 12 chapiteaux remarquables[11]. Lors de la visite, on peut, moyennant quelques pièces, déclencher l'éclairage du chœur et la diffusion de très beaux chants religieux basques. Le cimetière contient des stèles discoïdales caractéristiques du pays basque.

Patrimoine environnemental

En plus du GR 10, il existe plusieurs sentiers balisés proposant des promenades de durées et de difficultés variables (de 2 à 7 heures) vers la forêt d'Iraty, les gorges d'Ehujarre, les gorges de Kakouetta.

L'église du XIe siècle
Stèles discoïdales au cimetière de Sainte-Engrâce
Chapiteau de l'église représentant l'Adoration des Rois Mages

Équipements

La commune dispose d'une école primaire.

Personnalités liées à la commune

  • Marc Large a publié un roman dont l'intrigue se déroule à Sainte-Engrâce en 1780 : "Xan de l'Ours, la légende de l'homme sauvage", Ed. Cairn, préface de Renaud (2008).[12]
  • Haritchabalet, prêtre de Sainte-Engrâce à la fin du XVIII e siècle. Il était aussi contrebandier.
  • Mesnard de Clesle, gouverneur et lieutenant du roi dans le Pays de Soule.

Notes

  1. Fiche du Sandre sur la commune de Sainte-Engrâce
  2. Dictionnaire topographique Béarn-Pays basque - Paul Raymond
  3. Collection Duchesne, volumes 99 à 114, renfermant les papier d'Oihenart, ancienne bibliothèque impériale - Bibliothèque nationale de France
  4. Titres publiés dans l'Histoire de Béarn de Pierre de Marca
  5. Contrats retenus par Luntz, notaire de Béarn - Manuscrit du XIVe siècle - Archives départementales des Pyrénées-Atlantiques
  6. Notaires de Navarrenx - Archives départementales des Pyrénées-Atlantiques
  7. Contrats retenus par Ohix, notaire de Soule - Manuscrit du XVe siècle - Archives départementales des Pyrénées-Atlantiques
  8. Renseignements fournis par la mairie de Sainte-Engrâce le 26.07.2006.
  9. Suez met en service un barrage souterrain au Pays Basque
  10. Ministère de la culture, base Mérimée - Fiche sur l'église de Sainte-Engrâce
  11. Représentant : Centaures lançant des flèches - Servants jouant de la trompe de chasse - La naissance de Jésus - Les 3 femmes devant le sépulcre vide - Des chrétiens dévorés par les lions (2) - Scène de musique et danse (2) - Salomon et la Reine de Saba - Animaux divers - Les Rois Mages en chemin vers Bethléem - Adoration des Rois Mages.
  12. Xan de l'Ours, la légende de l'homme sauvage de Sainte-Engrâce

Pour approfondir

Articles connexes

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Liens externes


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