Saba


Saba
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Saba
Blason de Saba
Héraldique
Drapeau de Saba
Drapeau

Administration
Pays Drapeau : Pays-Bas Pays-Bas
Type Commune à statut particulier
Géographie
Coordonnées 17° 37′ 47″ N 63° 14′ 08″ W / 17.6297, -63.235617° 37′ 47″ Nord
       63° 14′ 08″ Ouest
/ 17.6297, -63.2356
  
Superficie 1 300 ha = 13 km2
Démographie
Population 1 424 hab.
Densité 109,5 hab./km2
Langues(s) néerlandais (officielle)
anglais (locale)
Divers
Monnaie Dollar américain
Fuseau horaire UTC-4
indicatif téléphonique 599-5
Localisation
Localisation de Saba

Géolocalisation sur la carte : Antilles néerlandaises

(Voir situation sur carte : Antilles néerlandaises)
Saba

Géolocalisation sur la carte : Petites Antilles

(Voir situation sur carte : Petites Antilles)
Saba


Saba est une île néerlandaise qui se situe dans le nord des petites Antilles, à l’est de Porto Rico. Elle est surnommée la Reine immaculée (anglais : The Unspoiled Queen). Le chef-lieu est The Bottom.

Elle forme une commune néerlandaise à statut particulier depuis le 10 octobre 2010 (Îles BES) suite à la dissolution de l’ancien État autonome de la fédération des Antilles néerlandaises dont elle faisait partie.

Sommaire

Histoire

Christophe Colomb aurait aperçu Saba le 13 novembre 1493 un samedi, d'où le nom de l'île (de l'italien sabato) mais il n'y a pas débarqué.

Histoire coloniale

La ville de The Bottom sur l'île de Saba

En 1632, des Anglais débarquent sur l'île après avoir fait naufrage et racontent, après avoir été secourus, que l'île était inhabitée.

Un Français prend possession de l'île au nom de Louis XIII[réf. nécessaire], jusqu'en Novembre 1639,mais en privilégiant la colonisation de l'île de Tobago,plus à l'est.Mais les Néerlandais colonisent l'île à partir de Mars 1640, et sans résistance,lorsque la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales débarque sur la côte occidentale de Saba des colons venant de l'île voisine de Saint Eustache. Les campements d'origines sont toujours visibles à Tent Bay. Les Pays-Bas prennent définitivement Saba pour colonie avec l'aide des Anglais lors de l'occupation de la métropole par Napoléon Ier.

L'Ile de Saba est occupée par la Grande-Bretagne de 1803 à Septembre 1816. Les Néerlandais ne retrouvent la pleine souveraineté de l'île que au début de 1817.

L'île sert occasionnellement de refuge pour des pirates Anglophones jamaïcains au cours du XVIIe siècle.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, les principales ressources de l'île furent la production de sucre et de rhum à partir de la canne à sucre et plus tard la pêche.

Histoire contemporaine

À la fin du XIXe siècle, la principale exportation de Saba était la dentelle confectionnée par les femmes. En effet, dans les années 1870, une jeune fille, Mary Gertrude Hassell Johnson, fut envoyée dans un couvent de Caracas pour étudier. Elle revint à Saba avec l'art de la dentelle qu'elle enseigna aux autres femmes. Aujourd'hui, les motifs traditionnels ont laissé la place aux confections basées sur des commandes venant des États-Unis d'Amérique.

Saba devient majoritairement Anglophone en 1912.

Le 10 octobre 2010, l'État des Antilles néerlandaises a été dissous suite à une réorganisation du statut politique des anciennes colonies néerlandaises. Saba, comme Saint-Eustache et Bonaire, devient une municipalité à statut particulier des Pays-Bas.

Géographie

Saba vue depuis l'ISS.

Saba est la plus petite des îles des Antilles néerlandaises mais c'est aussi le sommet le plus élevé des Pays-Bas avec 887 mètres d'altitude au mont Scenery[1].

L'île est très montagneuse et volcanique. Les côtes sont constituées de falaises et de rochers et les plages y sont inexistantes. La végétation est formée d'une forêt humide composée d'arbres tropicaux et de fougères. Des acajous poussaient sur l'île jusqu'à ce qu'un cyclone ne casse presque tous les arbres dans les années 1960. Les acajous sont depuis en voie de disparition sur Saba. De nombreux visiteurs comparent la forêt de Saba à une forêt féerique à cause de l'humidité et des nombreuses mousses qui poussent sur les arbres. En référence à cette appellation, une réserve forestière porte le nom de Elfin Forest Reserve.

Au sud-ouest de l'île se trouve un récif corallien long de 4,3 kilomètres inclus dans le parc marin de Saba qui fait le tour de l'île. Saba a récemment postulé pour être inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco pour l'incroyable variété de ses plantes.

Population

Au dernier recensement de 2004, l'île comptait 1 424 habitants qui se répartissent dans quatre villes : la capitale The Bottom (Le Fond), Windwardside (Côté venteux), Hell's Gate (La porte de l'Enfer) et Saint Johns (Saint-Jean).

Centre-ville de Windwardside

Bien que la langue officielle soit le néerlandais, l'anglais est enseigné à l'école depuis 1986 et est couramment parlé par les habitants qui vivent principalement du tourisme.

Les origines des habitants sont très variées : outre des Néerlandais qui y sont en minorité, on trouve des descendants de nombreux pays européens et d'esclaves venant d'Afrique. Le faible nombre d'habitants fait que beaucoup de gens ont des liens de parenté assez proche avec une grande partie de la population qui ne comporte que peu de noms de famille.

La religion catholique est la plus représentée.

Saba accueille l'école universitaire de médecine de Saba qui fut fondée en accord avec les Pays-Bas par des Américains expatriés. En période scolaire, 300 élèves étudient dans cette école (la plus grande de Saba) qui constitue aussi le premier centre de soin de l'île.

Drapeau

Les couleurs rouge, blanc et bleu du drapeau font référence aux couleurs des drapeaux des Antilles néerlandaises et des Pays-Bas. Le blanc symbolise la paix, l'amitié, la pureté et la tranquillité, le rouge symbolise le courage, l'unité et la promptitude et le bleu symbolise la mer et le paradis. L'étoile jaune représente Saba.

Transports

Au cours du XXe siècle, un escalier de 800 marches est taillé dans la montagne pour relier le seul port de l'île (Ladder Bay) à The Bottom.

En 1938, Josephus Lambert Hassell, un ingénieur, construit la seule route de l'île avec l'aide des habitants. Après cinq ans de travaux, la première section de la route est ouverte. Le dernier tronçon fut achevé en 1958. En 1972, une jetée est construite à Ladder Bay qui permet désormais aux traversiers d'accoster et notamment la liaison par bac avec Saint-Martin. Ces aménagements permettent à Saba d'accueillir plus facilement des touristes venant faire de la plongée sous-marine. Le tourisme et l'écotourisme constituent l'unique activité économique d'importance à Saba de nos jours. Le nombre de touristes qui visitent l'île annuellement est estimé à 25 000.

Aéroport

L'aéroport de Saba, nommé l'aéroport Juancho E. Yrausquin, est célèbre chez les amateurs d'aviation. Courte, et entourée par la montagne et des falaises, cette piste est réputée comme étant l'une des plus dangereuses au monde et seuls trois modèles d'avion y sont autorisés. Paradoxalement, depuis sa construction en 1959 et sa mise en service en 1963, on ne rapporte aucun incident. Depuis 2006, des vols quotidiens opérés par Winair relient Saba à Saint-Eustache et Sint-Maartin.

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Référence

  1. (en) Global Volcanism Program - Saba. Consulté le 15 janvier 2011

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes



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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Saba de Wikipédia en français (auteurs)

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