Mort-Vivant


Mort-Vivant

Mort-vivant

Philip Burne-Jones, The Vampire, 1897

Les mort-vivants sont, dans la culture populaire, des êtres morts qui continuent à se manifester. Au sens strict, le terme désigne un cadavre réanimé, en général par magie, comme les zombies, et au sens étendu, les esprits de personnes mortes revenues comme fantômes. Les cadavres réanimés possèdent encore leur corps, par opposition aux esprits, spectres et fantômes, qui peuvent être morts mais ne possèdent plus de ce dernier, et sont donc parfaitement intangibles. Il existe des mort-vivants de tous les types dans la plupart des croyances, dont la symbolique a été reprise pour les œuvres modernes. Les mort-vivants forment un thème populaire des romans et des films d’horreur, ainsi que de jeux de rôle. Les vampires et les zombis, ont vu une abondante littérature et filmographie leur être consacrée. Bram Stoker considérait le titre The Un-Dead (littéralement : le non-mort ou le mort-vivant) comme le titre original de son roman Dracula, publié en 1897[1] et l'usage de ce terme dans ce roman traduit dans de nombreuses langues est en grande partie responsable du sens moderne du mot « mort-vivant ». Le nom de mort-vivant s'appliquait à l'origine uniquement aux vampires, mais le sens s'est étendu à de nombreuses autres créatures surnaturelles au fil du temps. Plus communément, il est employé pour désigner tout être surnaturel qui manifeste des symptômes de vie après la mort, mais son usage est très variable.

Sommaire

Définition

Le terme de mort-vivant fait bien référence à un être en état de mort, mais qui continue à s'animer ou se manifester. Cette manifestation peut se faire par le biais d'un corps physique à l'état de cadavre, ou celui d'un corps immatériel, les fantômes et autres âmes en peine sont des esprits de personnes mortes. Les mort-vivants ne ressentent généralement plus la douleur et sont craints des humains. Les vampires sont ainsi réputés s'abreuver du sang de leurs victimes pour se maintenir en état de mort-vie, les liches répandre des maléfices, et les zombies se nourrir de chair humaine.

Fantômes

Article détaillé : Fantôme.
Le fantôme de Barbara Radziwiłł, par Wojciech Gerson

Les fantômes sont une forme très commune de mort-vivant dans de nombreux folklores. Leur apparition ou leur vision est interprétée comme la manifestation de l'esprit d'un mort[2], qui serait resté prisonnier sur Terre ou reviendrait de l'Au-delà, soit pour accomplir une vengeance, soit pour aider des proches ou pour errer éternellement sur Terre en punition de ses mauvaises actions passées. En Europe, les fantômes sont perçus comme des créatures immatérielles mais il semble, d'après Claude Lecouteux que les fantômes à l'origine aient été « des morts bien vivants » qui avaient une matérialité indéniable, comme le prouvent les sagas islandaises, mais avec le temps et le contrôle religieux, la présence des morts devint insupportable, l'invention du purgatoire aurait été d'ailleurs été un des moyens de les discipliner. Elle permettait d'assigner un lieu fixe aux âmes errantes. C'est pourquoi les revenants furent de plus en plus identifiés à des visions, des apparitions, et leur caractère matériel s'effaça peu à peu. Des théologiens comme Saint Augustin ont contribué à cette dématérialisation du fantôme, finalement assimilé à une illusion.

Goule

Article détaillé : Goule.

La goule est issue du folklore Arabe[3] et Perse[4], elle apparaît dans les contes des Mille et Une Nuits et forme une classe de Jinn, comme les Éfrits par exemple, vue comme engeance du diable, Iblis. Les goules changent de forme en prenant le plus souvent l'apparence d'une hyène ou d'une femme, mais sont reconnaissables à leurs pieds fourchus, seul élément constant de leur apparence[3]. La ghula, féminisation du mot arabe, est l'équivalente arabe/perse de Lilith (Lamia)[4]. Elle affectionne les cimetières où elle déterre les cadavres pour s'en nourrir et dans d'autres endroits peu fréquentés. La goule hante aussi le désert sous les traits d'une jeune femme et elle dévore les voyageurs qui succombent à ses appels. De nombreux récits terrifiants destinés aux enfants ont pour acteur principal une goule dans les pays du Maghreb, elle y joue souvent le rôle du Grand méchant loup[3].

Liche

Liche
Article détaillé : Liche (monstre).

La liche est issue de la littérature et des jeux fantastiques ; il s'agit d'un sorcier mort qui se maintient dans un état de mort-vivant grâce à ses pouvoirs magiques. C'est traditionnellement une créature maléfique, hautement intelligente, autonome et surtout, très puissante. La transformation d'un sorcier en liche peut se faire pour des raisons diverses, pas toujours maléfiques. On fait une distinction importante entre les liches, créatures douées de volonté, et de simples zombis ou squelettes morts-vivants qui n'ont pas choisi leur sort, et qui n'ont plus aucune volonté propre. Ces derniers sont en général utilisés comme des esclaves, ou des marionnettes, par un nécromancien qui les manipule de manière plus ou moins consciente.

Momie

Article détaillé : Momie.

Une momie est, à l'origine, un cadavre qui a été préservé de la destruction et de la putréfaction pour des raisons naturelles ou par des techniques humaines.Dans la culture populaire, les momies s’animent, généralement pour punir les profanateurs de leur tombe.

Squelette

Article détaillé : Squelette (monstre).

Un squelette est un mort-vivant qui a perdu toute sa chair putréfiée, ses os se maintenant par la magie ou un autre phénomène mystique. Par défaut, le terme désigne un squelette humain. Cette créature se retrouve fréquemment dans les histoires en rapport avec l'horreur, le surnaturel ou l'aventure fantastique. Ils sont particulièrement courants dans le domaine de la fantasy, où ils sont des ennemis récurrents peu difficiles à vaincre. En général, ce sont des squelettes de personnes mortes qui sont animées par des nécromanciens.

Vampire

Article détaillé : Vampire.

Les vampires sont issus de divers folklores et superstitions populaires, ils se nourrissent du sang des vivants afin d'en tirer une force vitale. La légende des vampires puise ses origines dans des traditions mythologiques anciennes et l'on retrouve des êtres légendaires dotés de caractéristiques vampiriques dans toutes sortes de cultures à travers le monde. Le vampire fut popularisé en Europe au début du XVIIIe siècle et émergea plus spécifiquement en Europe orientale, particulièrement dans les Balkans où ils étaient dépeints comme des revenants en linceul qui, visitant leur aimée, causaient mort et désolation dans le voisinage. À la même époque, le bénédictin lorrain Augustin Calmet, décrit le vampire comme un « revenant en corps », se distinguant ainsi des revenants immatériels tels que les fantômes ou esprits[5].

Le personnage plus charismatique et sophistiqué du vampire des fictions modernes est apparu avec la publication en 1819 du livre The Vampyre de John Polidori dont le héros mort-vivant fut inspiré par Lord Byron dont Polidori était le médecin personnel. Le livre remporta un grand succès mais c'est l'ouvrage que Bram Stoker écrivit en 1897, Dracula, qui reste la quintessence du genre, établissant une image du vampire toujours populaire de nos jours dans les ouvrages de fiction, même s'il est assez éloigné de ses ancêtres folkloriques dont il ne conserve que peu des spécificités originelles.

Zombi

Les zombis, issus du folklore lié au vaudou haïtien, sont décrits dans les films d'horreur et de nombreux jeux vidéo comme des cadavres qui s’animent par un procédé magique, religieux, scientifique, ou de nature inconnue. Ils ont généralement une intelligence limitée et peu, ou pas, de volonté propre, leur seul désir étant de tuer pour dévorer de la chair humaine.

Autres créatures légendaires

Certaines créatures sont assez peu mentionnées dans la culture populaire, qui a largement reprit les zombis et les vampires. Pourtant, elles possèdent également les attributs des mort-vivants, il s'agit des Draugr, qui est l'équivalent scandinave des fantômes, des Jiangshi, équivalent chinois des zombis, ou encore des Ahkiyyini de la mythologie inuit.

Créatures spécifiques à un univers particulier

Mort-vivant dans la culture populaire

Les mort-vivants sont des adversaires populaires dans de nombreuses œuvres en rapport avec l'horreur. Ils figurent en bonne place dans de nombreux jeux de rôle, jeu de rôle sur ordinateur, MMORPG et jeux de stratégie. Dans de tels jeux, des règles spéciales sont souvent utilisés pour combattre les morts-vivants.

Dans Donjons et dragons et d'autres systèmes similaires, les prêtres ou clercs sont avantagés pour combattre les mort-vivants et peuvent tenter de repousser ou d'anéantir ces entités en invoquant leur divinité ou en canalisant « l'énergie positive » (énergie de la vie qui anime et guérit les créatures vivantes, et qui est l'antithèse de l'énergie négative, qui anime et guérit créatures mortes-vivantes.) Cela force les mort-vivants à s'éloigner de l'ecclésiastique, les clercs puissants sont capable de détruire complètement les plus faibles créatures mort-vivantes avec cette capacité. Bien que l'acte de repousser les mort-vivants se base essentiellement sur la foi, un symbole sacré est habituellement exigé en tant que pôle de puissance divine invoquée. Les clercs servant les dieux du mal peuvent prendre le contrôle des morts-vivants de la même façon, au moyen de la nécromancie[7].

Dans Donjons et dragons et autres jeux tels que Final Fantasy , les morts-vivants, peuvent être blessés en utilisant des effets magiques qui guérissent les êtres vivants normaux[8].

Dans les jeux vidéo tels que World of Warcraft, les mort-vivants gagnent des avantages qui viennent de leur état de morts-vivants, tels que l'immunité aux maladies, à la peur, au contrôle mental, à certaines blessures, au poison, et une foule d'autres effets, qu'ils soient physiques ou mentaux, et qui ne s'appliquent pas à des êtres à chair vivante.

Des personnages morts-vivants apparaissent dans de nombreux rôles, généralement comme horde d'opposants (zombies ou squelettes). Certains jeux proposent des morts-vivants comme personnages jouables, comme Vampire : la Mascarade et World of Warcraft . D'autres, comme Diablo 2 , permettent au joueur de prendre le rôle d'un Nécromant et d'élever des morts-vivants à partir de cadavres.

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « undead ».
  1. (en)About Dracula. Consulté le 21 mai 2006
  2. Définition de l'encyclopédie Larousse, 1999
  3. a , b  et c article "ghoul." de l'Encyclopædia Britannica 2007 Ultimate Reference Suite DVD. (2007)
  4. a  et b Thousand Nights and a Night notes: Ghuls
  5. Dom Augustin Calmet, Traité sur les apparitions des anges, des démons et des esprits et sur les revenants, et vampires de Hongrie, de Bohème, de Moravie et de Silésie, 1751
  6. Bestiarium de Halo 3
  7. (en)Special Attacks: Turn Or Rebuke Undead. Consulté le 2006-05-11
  8. (en)Spells: Cure Light Wounds. Consulté le 2006-05-21

Annexes

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Voir « mort-vivant » sur le Wiktionnaire.

Articles connexes

  • La Mort-vie : déification du genre, sorte de dieu tutélaire des Morts-vivants.

Bibliographie

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