Guillaume Ier D'Orange-Nassau


Guillaume Ier D'Orange-Nassau

Guillaume Ier d'Orange-Nassau

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Guillaume d'Orange
par Adriaen Thomasz Key, ca 1575

Le prince Guillaume Ier d'Orange-Nassau (en néerlandais Willem van Oranje), prince d'Orange, comte de Nassau, aussi appelé Guillaume d'Orange ou Guillaume le Taciturne est né le 24 avril 1533 à Dillenburg et mort le 10 juillet 1584, assassiné par Balthazar Gérard au Prinsenhof de Delft. Il a été inhumé à la Nieuwe Kerk de cette ville. Il est le fils de Guillaume de Nassau-Dillenbourg.

Il fut prince d'Orange, comte de Nassau de 1544 à 1584, stathouder de Hollande, stathouder de Zélande, stathouder d'Utrecht de 1559 à 1584, comte de Katzenelbogen, comte de Vianden, burgrave d'Anvers. Membre à l'origine de l'entourage Habsbourg, Guillaume d'Orange est surtout connu pour avoir été l'initiateur et le chef de la révolte des Pays-Bas espagnols contre le roi d'Espagne Philippe II. Cette révolte, souvent appelée Guerre de Quatre-Vingts Ans conduisit à l'indépendance des Provinces-Unies.

Les avis sur le Prince sont partagés, mais, considéré par l'historien Jan Romein comme le "fondateur de la civilisation néerlandaise", honoré du titre de Vader des Vaderlands Père de la Patrie, et inscrit au Canon historique des Pays-Bas, il est l'un des personnages clefs de la création de la nation néerlandaise. L'hymne national Hollandais "Het Wilhelmus" a été écrit en son honneur.

Sommaire

Biographie

Armoiries de Guillaume le Taciturne.

Un notable des pays bas Espagnols

Guillaume d'Orange est né le 24 avril 1533à Dillenburg de Guillaume de Nassau-Dillenbourg et Juliane de Stolberg, dans une famille luthérienne. Guillaume quitte Dillenburg pour la cour Bruxelles le 22 août 1544 lorsqu'il hérite de la principauté d'Orange, possession de son oncle René de Chalon, époux de Claude de Chalon, mort sans descendance lors du siège de Saint-Dizier, à la condition d'être élevé comme catholique. Il y apprend plusieurs langues sous la protection de la régente des Pays-Bas, Marie, et, marié, le 8 juillet 1551 à la comtesse Anne d'Egmond de Buren (1533-1555), fille du comte Maximilien d'Egmont, comte de Buren, il devient baron de Breda le 29 mars 1552, et lieutenant-colonel dans l'armée de Charles Quint. L'Empereur fait de ce jeune seigneur un de ses favoris jusqu'à s'appuyer sur son épaule lors de son abdication en 1555. Guillaume est jusqu'à la mort de son épouse en 1558, un catholique fidèle à la couronne Espagnole membre de la cour de Margarette de Parme, la gouvernante des Pays-Bas Espagnols.

"Guillaume le Taciturne" soulève l'aristocratie des Pays Bas contre Philippe II

L'arrivée de Philippe II d'Espagne au pouvoir accélère la politique antiprotestante de la couronne Espagnole. Guillaume d'Orange, nommé, en 1559, stathouder (gouverneur) des provinces de Hollande, Zeeland, Utrecht et Bourgogne, catholique de confiance, semble désigné pour être l'un des exécutants de cette repression; mis au courant par hasard, il sait taire son opposition: son surnom de "taciturne" lui viendrait de la grande prudence avec laquelle il sut réagir lorsqu'en 1559 lors d'une chasse dans le Bois de Vincenne, le roi Henri II de France se retrouvant par hasard seul avec lui, lui révéla le projet qu’avait formé le roi Philippe d’Espagne de tuer les protestants de France et des Pays-Bas pour "extirper le venin de l'hérésie". Apprenant qu'aux Pays-Bas, ce seraient les troupes espagnoles stationnées sur place qui devaient mettre le projet à exécution, Guillaume, surpris, loin de soupçonner l’existence d’un tel projet, accueillit la nouvelle sans trahir ni surprise ni émotion. Avant de retourner aux Pays-Bas, il reçut des ordres précis sur le rôle qu’il devait jouer dans le complot. Emu à l’idée que tant de protestants allaient être massacrés, dès qu’il fut de retour dans son pays, il souleva l’opinion publique contre la présence des troupes espagnoles. Il fait alors tout ce qu’il put pour faire échouer le projet et prend la tête de la protestation des aristocrates des Pays-Bas contre la politique fiscale, administrative et religieuse espagnole.

Le 25 août 1561, Guillaume épouse Anne de Saxe fille de l'électeur de Saxe un proche du parti des protestants de l'Empire. Le 11 mars 1563, il rédige avec les comtes de Horne et d'Egmont une lettre virulente destinée à Philippe II. Entre août 1563 et le 13 mars 1564, il n'assiste pas à la réunion du Conseil d'État en signe de protestation à la politique religieuse de Philippe II. Il ne revient qu'au départ d'Antoine Perrenot de Granvelle. Ce départ ne résoud rien. La disette de 1565 exacerbe les tensions. Au duc D'Egmont porte parole de ceux qui veulent une politique religieuse moins violente (1565) à la cour du Roi d'Espagne, Philippe II répond qu'il répliquera à la violence par la violence. Cela entraîne une nouvelle démission de Guillaume d'Orange (avec Egmont et Montmorency) soutenus par le marquis de Berghes et le comte de Meghem qui démissionnent aussi du stathoudérat. Sur fond de manifestations protestantes, une nouvelle pétition (1566) est remise par 400 membres de la noblesse à Marguerite de Parme. Qualifiée de "requête de gueux" (en néerlandais Geuzen) par le comte Charles de Berlaymont elle est sans effet, ce qui favorise une explosion iconoclaste des calvinistes en août 1566. Guillaume d'Orange condamne cette violence, mais comprend que l'Espagne n'acceptera plus de compromis.

Le chef militaire de la révolte

En 1567, le roi d'Espagne envoie le duc d'Albe vers les provinces des Pays-Bas avec une armée de 10 000 hommes pour y organiser une dure repression. Guillaume d'Orange s'enfuit de Bruxelles sur les terres de son beau père en Saxe, et conseille au comte d'Egmont et au comte de Hornes de le rejoindre. Mais ceux-ci restent et sont arrêtés, jugés et executés (5 juin 1568) bien qu'ils ne fussent pas protestants, après que le duc d'Albe a mis en place le Conseil des troubles. C'est le début de la guerre de Quatre-Vingts Ans, qui permit aux Provinces du Nord (les Pays-Bas actuels) d'accéder à l'indépendance. Guillaume d'Orange, dont les terres ont été confisquées par la couronne, se met à la tête des troupes qui protestent toujours de leur fidélité au roi d'Espagne, mais qui appellent à son arbitrage: quoique comme l'affirme l'hymne, il puisse dire « den koning van Hispanje heb ik altijd geëerd… » (« J'ai toujours honoré le roi d'Espagne… »), il insiste régulièrement sur le droit des sujets à renoncer à leur serment de fidélité si le roi ne respectait pas lui-même leurs droits. Attaquant avec l'aide de huguenots français et avec son frère Louis de Nassau, calviniste convaincu, ses armées sont d'abord victorieuses à Heiligerlee (1658). Mais manquant d'argent, il est repoussé hors de Hollande après la bataille de Jemmingen en 1568. Le coût de cette guerre conduit le duc D'Albe à lever une dîme contre l'avis des états généraux en 1569/71, ce qui entraîne de nouveaux troubles en 1572. La prise du port de Brielle par le "gueux" Lumey entraîna une révolte générale: les révoltés nommèrent Guillaume Gouverneur-général et stathouder de Hollande, de Zélande, de Frise et d'Utrecht lors d'une assemblée tenue à Dordrecht en juillet 1572. Le pouvoir devait être partagé entre Guillaume d'Orange et les représentatnts des États, c'est-à-dire les cours souveraines des différentes provinces. Guillaume en profite pour s'installer à Delft où il demeure jusqu'à son décès. Malgré des défaites (bataille de Haarlem en 1573) cette résistance âpre et la violence de la repression finissent par entraîner le rappel du duc d'Albe (1573).

Guillaume face aux divisions choisit l'indépendance

Gravure représentant l'assassinat de Guillaume d'Orange par Balthazar Gérard.

Chef militaire de la révolte, Guillaume d'Orange est confronté à des divisions politiques et religieuses: les calvinistes placent le conflit sur un plan religieux. L'élite urbaine majoritairement catholique se contenterait d'un compromis fiscal. Guillaume, soucieux de l'unité des provinces, se convertit (1573) au protestantisme, mais appuie les revendications essentiellement fiscales d'une population majoritairement catholique qui aspire à un compromis avec la couronne. Le nouveau représentant de l'Espagne, Luis de Requesens, tente une politique de conciliation. Devant l'opposition calviniste, l'accord ne se fait pas. Guillaume résiste au siège de Leyde (1574), et ses frères Louis et Henry sont tués (le 14 avril 1574) à la bataille de Mook. Toutefois, la banqueroute espagnole de 1575 et la mort de Requesens en 1575/76 entraînent la perte de contrôle par l'Espagne des provinces, marqué par le sac de la ville d'Anvers au mois de novembre 1576, (8 000 morts) par des mercenaires espagnols qui n'étaient plus payés.

Guillaume d'Orange négocie alors avec les États une alliance (traité de la Pacification de Gand), par lequel toutes les provinces s'engagent à la tolérance religieuse et à combattre les mutins espagnols. Les provinces catholiques restent formellement fidèles au roi Philippe II. L'unité des "provinces unies" semble pouvoir être maintenue. Mais l'Espagne profite des tensions religieuses et de l'or des Amériques pour relancer la guerre en 1579: les provinces méridonales, catholiques, effrayées par des excés calvinistes signent à l'instigation du duc de Parme, l'Union d'Arras le 6 janvier 1579 qui réaffirme leur soumission au roi d'Espagne.

Dès le 23 janvier 1579, Guillaume d'Orange réplique par l'Union d'Utrecht qui fédère les États de Hollande, Zélande, d'Utrecht, de Gueldre et la province de Groningue avec de grandes villes du sud comme Bruges, Gand, Bruxelles et Anvers. C'est une indépendance de fait. Guillaume d'Orange est mis au ban par Philippe II en mars 1580. Les États cherchent à se doter d'un souverain protecteur: après le refus d'Élisabeth Ire d'Angleterre, Guillaume d'Orange propose à François d'Anjou de devenir souverain. En 1581, un décret de déchéance de Philippe II est voté (acte de La Haye), qui ouvre la voie à Anjou, mais son échec (il veut s'imposer militairement à Anvers) et un nouveau refus d'Elisabeth conduisent les États à se proclamer République. Le poste de Stadthoulder lui fut attribué (en hollandais, "Akte van Verlatinge"). Philippe II promit alors une récompense élevée pour la tête de Guillaume. Après l'attentat manqué du basque Jean Jaureguy le 18 mars 1582, sa femme Charlotte veilla jour et nuit son mari blessé, ce qui l'épuisa au point qu'elle en mourut. Veuf, Guillaume épousa une quatrième épouse, en 1583, Louise de Coligny, de la famille de l'amiral huguenot français. En réponse, un royaliste parvient à assassiner le 10 juillet 1584 Guillaume d'Orange par Balthazar Gérard (1584) dans son refuge de Delft où il est enterré dans l'église. Son fils Maurice de Nassau, prince d'Orange, prend alors la tête de l'insurrection.

Famille

Guillaume d'Orange appartenait à la seconde branche, elle-même issue de la première branche de la Maison de Nassau. La lignée Orange-Nassau est issue de la lignée de Nassau-Dillenbourg. Comme cette dernière, elle appartient à la tige ottonienne qui a donné des stathouders à la Hollande, aux Provinces-Unies, à la Flandre, mais également un roi d'Angleterre et d'Écosse en la personne de Guillaume III d'Orange-Nassau.

Mariages et enfants

Portrait de Guillaume d'Orange peint par Anthonis Mor en 1555

Le 8 juillet 1551, Guillaume épouse la comtesse Anne d'Egmond de Buren (1533-1558), (fille du comte Maximilien d'Egmond de Buren).

Trois enfants sont nés de cette union :

Veuf, Guillaume épousa le 25 août 1561 Anne de Saxe (1544-1577), fille de l'électeur Maurice de Saxe. Ils divorcent en 1574.

Cinq enfants sont nés de cette union :

Le 24 avril ou 12 juillet 1575, Guillaume épouse Charlotte de Bourbon-Vendôme (1547-1582), fille du duc Louis III de Montpensier.

Six enfants sont nés de cette union :

En 1583, Guillaume épouse Louise de Châtillon-Coligny (1555-1620), fille de l'amiral de Coligny, dont il a un fils :

Citations

Une des phrases les plus célèbres de Guillaume d'Orange est :

« Je ne peux pas admettre que les souverains veuillent régner sur la conscience de leurs sujets et qu'ils leur enlèvent la liberté de croyance et de religion. »

— Guillaume d'Orange

Ces mots furent prononcés le 31 décembre 1564 au Conseil d'État et exprimaient l'essence du conflit avec Philippe II.

La devise du prince était : Je maintiendrai. À la fin de sa vie, il la compléta ainsi : Je maintiendrai l'honneur, la foy, la loi de Dieu, du Roy, de mes amis et moy.

On lui prête aussi la reprise de l'aphorisme de Charles le Téméraire : Point n'est besoin d'espérer pour entreprendre, ni de réussir pour persévérer.

Drapeau néerlandais

Le drapeau des Pays-Bas dans sa version originale

C'est à Guillaume d'Orange qu'on doit le précurseur du drapeau tricolore des Pays-Bas : le « drapeau du Prince » avait les couleurs orange, blanc, bleu. La bande orange fut remplacée par une bande rouge pendant l'occupation française au tournant de 1800. Selon une autre tradition, l'orange fut remplacée par le rouge, plus visible en mer[1]. Le drapeau du Prince est de 1630 à 1800 environ l’emblème national et ensuite le drapeau rouge, blanc, bleu ; ce dernier est parfois accompagné d'un oriflamme orange en honneur de la maison royale d'Orange.

Notes et références

Précédé par Guillaume Ier d'Orange-Nassau Suivi par
René de Chalon
Prince d'Orange
1544-1584
Philippe-Guillaume d'Orange
Baron de Breda
1544-1584
Maximilien II de Bourgogne, Marquis de Veere
Stathouder de Hollande et de Zélande
1559-1567
Maximilien de Hennin
(durant la Guerre de Quatre-Vingts Ans)
Stathouder d'Utrecht
1559-1567
Philippe de Noircarmes
(durant la Guerre de Quatre-Vingts Ans)
Stathouder de Hollande et de Zélande
1572-1584
Maurice de Nassau
Stathouder d'Utrecht
1572-1584
Adolf van Nieuwenaar
Nouveau titre
Stathouder de Frise
1580-1584
Guillaume-Louis de Nassau-Dillenburg
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