Airbus A300 ZERO-G
L'Airbus A300 ZERO-G à Cologne (Allemagne) en 2004
Airbus A300ZERO-G à l'Aéroport de Bordeaux - Mérignac (Nouvelle peinture)

L'Airbus A300 ZERO-G est un avion de type A300-B2-1C de la société Airbus aménagé en laboratoire de recherche scientifique. Son immatriculation actuelle est F-BUAD. Il est utilisé en particulier pour réaliser des vols paraboliques permettant d'atteindre jusqu'à 22 secondes d'impesanteur. Il appartient à la société Novespace, filiale du Centre national d'études spatiales (CNES) et est basé sur l'aéroport de Bordeaux/Mérignac.

Sommaire

Description

Cet Airbus A300-B2 est un avion de ligne reconditionné pour les vols paraboliques. Il permet d'accueillir jusqu'à 40 passagers dans ses 200 m³ d'espace dédié. Cet avion, unique en Europe, est en 2009 le plus gros appareil au monde, en termes de capacité d'emport d'expériences, à permettre des conditions d'impesanteur pour la communauté scientifique.

Depuis 2008, l'avion a la possibilité d'effectuer des paraboles reproduisant les conditions de pesanteur martienne (0,38 g) et lunaire (0,16 g), offrant ainsi un nouveau terrain d'expérimentation pour les chercheurs.

Cet avion a été acheté à Airbus par Novespace en 1996 pour succéder à l'ancienne Caravelle Zero-G, toujours visible sur l'aéroport de Bordeaux-Mérignac. Il a été fabriqué en 1973, a moins de 5000 heures de vols et près de 10 000 paraboles à son actif. Le programme de maintenance, qui est adapté à la répétition des manœuvres paraboliques, est appliqué par Sabena Technics BOD. L'avion est piloté par un équipage d'essais, sous la direction de DGA Essais en Vol.

L'A300 ZERO-G est également utilisé pour différentes missions en tant qu'avion banc d'essai. Il a été utilisé trois fois pour observer la ré-entrée de l’Étage Principal Cryogénique d'Ariane 5.


Historique

L'A300B2-1C MSN 003 est un avion de série qui a servi d'avion de développement à Airbus. Il a été utilisé par exemple pour tester les premières commandes de vol électriques des Airbus A320, puis par General Electric pour tester les moteurs GE CF6-80. Il a également été loué par Aérospatiale en 1988 pour tester le déploiement de la structure ERA, emmenée dans l'espace au cours de la mission Aragatz. C'est à cette occasion que l'avion a effectué ses premières paraboles.

Lorsque NOVESPACE a cherché un remplaçant à la Caravelle, cet avion s'est imposé, ayant accumulé un très faible nombre d'heures de vol et ayant déjà démontré sa capacité à réaliser des paraboles. En 1996, l'avion subit une grande visite d'entretien et est modifié par Sogerma Services (devenu maintenant Sabena Technics BOD). Les principales modifications concernent l'aménagement de la cabine avec zone expérimentale capitonnée de 200 m³. De 1996 à 1997, les vols de qualification ont lieu sous l'autorité de DGA Essais en Vol et en février 1997, sa première campagne de vol commerciale est organisée.

Notes et références

  • Embarquer dès demain pour l'Espace, le vol suborbital touristique Frank Lehot & autres auteurs, Vuibert, 2010 (Un chapitre est dédié aux modifications de l'A300 Zero-G)

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  • ZERO-G — steht für: Zero Gravity Corporation, US amerikanischer Parabelfluganbieter Zero G, Beiname des für Parabelflüge genutzten Airbus A300B2 von Novespace, siehe Airbus A300 zero gravity, englisch für „ohne Gravitation“ …   Deutsch Wikipedia

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