Aime Laussedat

Aimé Laussedat

Aimé Laussedat est un scientifique français aujourd'hui méconnu en France, tout à la fois astronome spécialiste de l'instrumentation et la géodésie, géomètre et photographe, topographe, arpenteur et cartographe.

Ce fils d'une bonne famille républicaine bourbonnaise, attachée à Yzeure, est né à Moulins le 19 avril 1819. Officier du Génie, polytechnicien de la promotion 1838, ce chercheur et inventeur, devient professeur à l'école polytechnique, puis directeur au conservatoire des Arts et Métiers. Il est un des pionniers français de l'iconométrie photographique et de la photogrammétrie, applications de la photographie respectivement à la mesure et au lever des plans ou à la reconnaissance de formes. Il contribue patiemment à développer cette dernière mise au point en 1851 qu'il dénomme métrophotographie par des applications pratiques dès 1861 lorsque la technique permet des mesures métriques précises, aussi bien en topographie qu'en architecture. Le colonel Laussedat est mort à Paris le 19 mars 1907, au terme d'une carrière scientifique auréolée d'une reconnaissance académique.

Sommaire

Des années d'études et de recherche

Jeune militaire du Génie issu de la promotion X 1838, Aimé Laussedat applique la chambre claire au levé des plans. Les chercheurs qui maîtrisent les fondements de la géométrie dans l'espace accueillent avec enthousiasme l'art photographique qui commence à faciliter l'observation scientifique et technique au cours des années 1840. En particulier, Laussedat déjà pionnier de l'iconométrie photographique effectue le premier relevé photogrammétrique en 1849 sur la façade de l'Hotel des Invalides à Paris intra-muros[1]. En 1850, il cartographie les détails du château de Vincennes. En 1861, à partir de huit clichés aériens, le capitaine Laussedat réalise une carte précise du village du Buc, près de Versailles. Ensuite, ces réflexions portent sur la cartographie de régions plus vastes ou montueuses. Il utilise quelques années des ballons gonflables auxquels il suspend une caméra lourde. Au sol, l'usage du tripode avec des repères de visées en triangulation sur des points hauts ou remarquables détermine les coordonnées. La comparaison des images, puis l'application des techniques de géométrie à trois dimensions permettent le relevé cartographique, et en particulier l'ombrage des reliefs. En 1862, les méthodes d'arpentage à partir de relevés photographiques proposées par le capitaine Laussedat sont officiellement acceptées par l'académie des sciences de Madrid. Une fructueuse collaboration de recherche s'engage.

La base de la technique photogrammétrique est inventée parallèlement dans les années 1860 par un architecte Albrecht Meydenbauer (1834-1921)[2]. Le jeune homme, facilement effrayé par l'escalade, est chargé de mesurer et de relever plans et façades de bâtiments publics et religieux pour le service d'inventaire du patrimoine de Prusse. En 1867, alors qu'il a conçu ses propres instruments de mesure et s'en sert pour ses relevés architecturaux, il s'aperçoit que cette technique peut servir en topographie. Il consulte les revues savantes de référence en ce domaine et découvre les travaux pionniers et les instruments de mesure de Laussedat, en particulier le premier photothéodolite et son plan de Paris dérivé de sa couverture photographique présentés à l'exposition universelle de Paris. Il publie en hâte fin décembre un article sur sa technique de mesure nommée photométrographie[3].

Le capitaine du Génie Laussedat, homme de terrain au service de l'armée puisque dès 1846 chargé de la cartographie pyrénéenne, forme des militaires intéressés par les techniques topographiques, en particulier un jeune officier de marine, Edouart-Gaston Deville qui quitte l'armée française quelques années après la guerre de 1870 et émigre au Québec en 1874[4]. Ce dernier, devenu arpenteur en chef du Canada, met au point en 1896 le premier restituteur stéréoscopique. La photogrammétrie, dénommée seulement depuis 1893 par l'allemand Albrecht Meydenbauer, peut alors prendre un essor international, entre Amérique et Autriche, et a aujourd'hui des applications principalement tournées vers la cartographie[5].


Un photographe spécialiste de géodésie

Laussedat perfectionne et invente aussi des instruments d'astronomie, permettant l'observation des formes par la photographie. Il opte pour la recherche et l'enseignement dès 1853, et devient répétiteur de géodésie, il n'est que le suppléant du professeur Hervé Faye dans son cours d'astronomie et de géodésie. Après le départ de ce dernier au rectorat de Nancy, il reprend sa fonction et est nommé professeur titulaire d'astronomie à l'École Polytechnique de 1856 à 1871, ses derniers dix-huit mois virtuellement à titre statutaire du fait de la guerre franco-allemande où il est appelé à servir.

Le 18 juillet 1860, Aimé Laussedat et Amédée Mannheim, jeune géomètre polytechnicien observe à Batna en Algérie française une éclipse totale de soleil, en particulier décrivent avec minutie les franges mobiles qui apparaissent juste avant la disparition et après la réapparition de la lumière solaire, aux moments précis encadrant la durée de l'éclipse solaire totale.

En 1865, il traduit l'ouvrage intitulé "Base centrale de la triangulation géodésique d'Espagne" et rédigé collectivement en espagnol sous l'autorité de D. Carlos Ibanez e Ibanez de Ribero.

Le professeur Laussedat, obnubilé par sa recherche, proposait un cours précis, mais ponctué de leitmotivs, irritant les élèves goguenards et prompts à la moquerie. Ainsi, comme le raconte Martin Lemoine et Guy Perrin dans un article sur les polytechniciens astronomes, il est bien involontairement à l'origine d'une tradition de l'école[6].

Le successeur de Faye en tant que professeur d'astronomie et de géodésie à l'École polytechnique, Aimé Laussédat (X 1838), est officier du génie. Il invente la photogrammétrie et contribue à l'application de la photographie en astronomie. Mais, surtout, il est involontairement à l'origine d'un tournant majeur dans la vie des polytechniciens. Son élève Émile Lemoine (X 1860) inventa la célébration du point gamma à l'École, en réaction aux cours d'astronomie du Capitaine Laussédat qui « ne passait pour ainsi dire pas de leçon sans nous parler du point gamma par où passe la Terre à l'équinoxe de printemps ... pour nous dédommager de l'ennui que nous causait le point gamma, je m'étais dit : célébrons aussi ce passage ». Cette année-là, l'ouverture de la fête du point gamma est sonnée à la trompette par Alfred Cornu (X 1860) qui par la suite deviendra un grand astronome !

Un militaire scientifique au service du gouvernement républicain

La famille Laussedat dont les ancêtres au siècle des Lumières sont des modestes artisans vivant à Riom affirme une fidèle foi républicaine[7]. L'aîné Louis, docteur en médecine, élu du peuple en 1848, sert avec force la Seconde République. Le cadet Aimé, polytechnicien et capitaine, désemparé avec son frère après le coup d'état du 2 décembre 1851 ne veut plus servir le régime autoritaire. Il présente sa démission au général Vaillant qui la refuse et lui demande de continuer ses recherches pour son pays tout en s'engageant à protéger les nombreux notables républicains compromis de l'Allier[8].

La guerre franco-prussienne montre l'impréparation technique des troupes françaises, notamment sur le plan du simple repérage géographique, et révêle par contre l'effort prussien d'application des sciences et techniques pour assurer les déplacements et la logistique. Les troupes badoises qui assiègent Strasbourg utilisent les ressources de la stéréophotographie pour reconnaître à distance les remparts vétustes de Strasbourg, ville bastionnée qu'ils assiègent après avoir franchi le Rhin. Des unités françaises ne savent souvent pas lire une carte, lorsqu'elles en ont sous la main et si elles sont trop dispersées, se trouvent perdues, situations cocasses avant même un combat.

Le capitaine Laussedat est chargé du piquetage de la nouvelle frontière franco-allemande, selon les clauses du préliminaire de paix de février 1871, puis du traité de Francfort d'avril 1871 et de ses annexes ultérieures. Aimé Laussedat et Louis Doutrelaine sont les deux commissaires militaires qui assistent les travaux de la commission parlementaire chargée de la paix et suivent - en toute impuissance d'ailleurs - les négociations à Bruxelles et Francfort. Sur le terrain, ils défendent l'exécution d'un tracé correct, défendant cas par cas notamment les villages du Pays Haut, terroir du Nord de la Lorraine, à potentiel minier depuis le dévoilement du gisement souterrain de minette et ses potentialités industrielles depuis le procédé Gilchrist-Bessemer. Alors qu'un concert de louanges porte au pinacle le chef de l'exécutif Adolphe Thiers, libérateur du territoire après la paix, l'officier du Génie Laussedat, témoin des négociations, juge ce titre exorbitant. Il est un des rares témoins qui a le courage de signaler l'incommensurable orgueil du vieil homme politique, sans se priver de stigmatiser l'entourage présidentiel, responsable de lourdes fautes.

Au terme de sa mission difficile, Laussedat ne cesse de participer et d'appeler à la vigueur de la science française. Il est normal qu'il s'éloigne difficilement de l'École Polytechnique, son premier havre de recherche où il a encore relations de travail et solides amitiés. Mais, puisque la direction de cette prestigieuse école choisit dorénavant d'orienter sa spécificité non sur la recherche scientifique mais sur la dimension militaire supposée manquante lors de l'humiliation allemande, le professeur Laussédat est ainsi amené de plus en plus à échanger avec les scientifiques de l'Ecole normale supérieure qui reprennent dorénavant le flambeau de la science française, comme nombre d'institutions ou d'associations qui préservent une vocation technique apparemment souvent triviale, mais riche de potentialités scientifiques.

Le militaire cruellement conscient du retard national dans les sciences voit partir vers le civil, parfois l'exil, ces anciens meilleurs élèves qui se sentent rejeter lors des remaniements militaristes au sein de l'armée. Refusant la résignation, l'ardent chercheur devient en particulier membre du bureau de l'Association française pour l'avancement des sciences qui affiche fièrement la devise "Par la science, pour la patrie". Le géodésien Aimé Laussedat qui a compris le grave manque d'intérêt pour la cartographie et son enseignement élémentaire est membre fondateur de la Société de géographie en 1871. Il y incite déjà au développement de fonds photographiques.

Un infatigable promoteur d'une science pratique à une époque positiviste

Élevé au grade de colonel du Génie après la Terrible Guerre, mais promu avec retard en 1874, il enseigne en 1872 la cartographie et la topographie au Conservatoire national des Arts et Métiers. Professeur de géométrie appliquée aux arts en 1873, il y organise de nombreuses conférences. Bénéficiant des fruits de sa patiente fidélité, il devient directeur d'étude à l'École Polytechnique en 1879. Chargé de la direction des études à l'école du conservatoire dès 1881, il est nommé directeur du conservatoire national des Arts et Métiers en 1884 et termine sa carrière en 1900.

Malgré ces charges tant à l'École Polytechnique qu'au conservatoire, Aimé Laussedat n'en continue pas moins ses études scientifiques. Il échange ainsi une riche correspondance, en particulier avec Henri Poincaré en 1881 et 1882, à propos d'une contribution du jeune normalien et mathématicien lorrain sur les formes cubiques ternaires et quaternaires[9].

En 1888, il est nommé président de l’Association française pour l'avancement des sciences. Les articles sur des sujets variés qu'il a présentés souvent en forme de conférence ou d'introduction aux Actes de l'AFAS sont cités en bibliographie. Son engagement au sein de l'association se restreint après la reconnaissance académique. Le 21 mai 1894, il est élu membre de l'Académie des sciences en tant qu'académicien libre. Membre du Bureau des longitudes, il rejoint son ancien patron, l'académicien Hervé Faye. L'ancien chercheur scientifique, plus sollicité que jamais, devient membre de l'Institut en 1898.

Mentionnons un extrait du livre du centenaire de l’école polytechnique, publié en 1897, qui décrit les inlassables contributions d'Aimé Laussedat à la défense nationale et justifie ainsi les honneurs académiques[10].

La dernière élection d'un académicien libre, celle de 1894, occasionnée par la mort du général Favé, s'est faite au profit d'un polytechnicien, M. le colonel Laussedat, de la promotion de 1838 (Pendant l'impression de ce volume, une nouvelle place d'académicien libre a été donnée à l'École polytechnique dans la personne de M. Adolphe Carnot). Successivement officier du Génie, professeur de Géodésie à l'École polytechnique, directeur des études à cette École, enfin directeur du Conservatoire des Arts et Métiers, M. Laussedat s'est surtout occupé de l'emploi de la Photographie dans les levés topographiques et les observations astronomiques. Son Télémétrographe a été utilisé avec succès pendant le siège de Paris, et l'auteur a pris une grande part aux travaux qui ont constitué la Télégraphie optique, ainsi qu'à toutes les études ayant pour objet les applications de la science à la défense du pays.

Un fondateur d'archives photographiques

Le colonel Laussedat contribue à une complète reconnaissance de la photographie dans les collections du musée du conservatoire des Arts et Métiers à partir de 1880. L'ensemble des clichés concerne surtout l'œuvre de constructeurs et d'inventeurs, de savants et vulgarisateurs.

Au sein de la société de géographie, il incite à fonder des archives de clichés photographiques à valeurs cartographiques ou paysagères. Il regrette le désengagement de l'État et de l'Université qui se désintéressent des banques de données photographiques et, en tout cas, ne suivent aucunement l'exemple du Königlisch Preussische Messbildanstalt de Berlin dirigé par Albrecht Meydenbauer après 1881.

Il entre au comité d'administration de la Société française de photographie. Membre d'honneur reconnu pour son travail en faveur des photographes au sein des institutions scientifiques ou des associations qu'il anime, le colonel Laussedat devient président d'honneur en fin de vie de 1902 et 1905.

Un scientifique honoré dans le monde anglo-saxon et hispanique

Si les Kadzars ou élèves du Conservatoire des Arts et Métiers n'ont pas oublié le colonel directeur dénommant le troisième amphithéâtre de leur école parisienne, si le musée du même conservatoire conserve les prototypes de ses instruments d'astronomie, Aimé Laussedat est un scientifique quasiment oublié en France[11].

Le service d'arpentage canadien a nommé en son honneur deux montagnes de la vaste chaîne des Rocheuses en 1911. Le premier dans la haute vallée de la Columbia a été dénommé Mont Laussedat (3059 m) par Edouart-Gaston Deville, patron du service d'arpentage canadien, et le second surplombant des vagues des sommets dentelés à perte de vue dans la haute vallée de la Fraser "The colonel" (2786 m) par Arthur Wheeler. Les deux sommets présentent des formes semblables[12].

Espagnols et Américains reconnaissent que ce précurseur de la photographie aérienne est un des premiers applicateurs scientifiques de l'outil photographique à la cartographie[13]. Aujourd'hui avec la numérisation des images, ces techniques appelées autrefois metrophotography, aujourd'hui photogrammetry semblent un jeu d'enfant.

Un buste d'Aimé Laussedat, élu député de l'Allier en 1876, se trouve à Yzeure (Allier) dans le parc municipal, qui a été son ancienne propriété. Le vieux monsieur savant à barbiche et moustache blanches et fournies, appelé communément le colonel, résidait plus souvent 292, rue Saint-Martin à Paris.

Bibliographie

  • Articles ou conférences d'Aimé Laussedat publiés dans les actes de congrès de l’association française pour l’avancement des Sciences :
    • Les services que la science moderne peut rendre à l'art de la guerre (1872)
    • Sur un Appareil photographique destiné à l'observation des passages de Vénus (1872)
    • Sur la télégraphie optique (1874)
    • La nouvelle carte de France d’Erhard (1874)
    • Sur la nécessité de connaître les étymologies et significations des cartes géographiques (1874)
    • Les progrès récents de l’aéronautique (1877)
    • La géographie physique du point de vue de la défense du territoire (1879)
    • Présentation du réflecteur du colonel Mangin, son application à la lumière électrique au point de vue militaire (1879)
    • Des enquêtes industrielles en France et en Angleterre (1884)
    • Présentation du circuit diviseur Mora (1884)
    • Sur les applications du télémétrographe (1885)
    • Sur l'emploi de la photographie dans les reconnaissances topographiques et les explorations géographiques (1887)
    • De l'influence civilisatrice des sciences appliquées aux arts et à l'industrie (1888)
    • Sur l'utilité qu'il y aurait à répandre en Algérie l'élevage des pigeons voyageurs (1888)
    • Conditions de l’enseignement industriel aux États-Unis (1890)
    • Historique de l'application de la photographie au lever des plans (1, 2, 3 4 & 14 sections réunies) (1892)
    • Historique des applications de la photographie à la topographie (1892)
    • La métrophotographie au Canada (1892)
    • Projet d’observatoire à Tunis (1893)
    • Les progrès de la métrophotographie (1903)
  • Ouvrages scientifiques et techniques d'Aimé Laussédat :
    • La lunette astronomique horizontale destinée à l’observation du Soleil, de ses éclipses et des passages de Vénus sur cet astre, Martinet, Paris, 1877, 27 pages.
    • Recherche sur les instruments, les méthodes et le dessin topographiques,
      • Tome 1 : Aperçu sur les instruments et méthodes de tous les temps, Gauthiers-Villars, Paris, 1898 (réédition 1901), 449 pages.
      • Tome 2 : Iconométrie et métrophotographie, développement de la métrophotographie à l’étranger et en France, Gauthiers-Villars, Paris, 1900, 449 pages.
    • La métrophotographie, Gauthiers-Villars, Paris, 1899, 52 pages.
  • Sur son rôle de commissaire militaire chargé de l'établissement de la nouvelle frontière :
    • LAUSSEDAT Amédée, La délimitation de la frontière franco-allemande, Souvenirs et impressions, Édition Delagrave, Paris, 1902, 219 pages. 1 volume in-8°, cartes.
  • Sur ces écrits et recherches scientifiques en général :
    • Fonds Aimé Laussédat, Bibliothèque centrale de l’école polytechnique.


Autres ressources

  • Le point de vue de Georges Bruel sur Aimé Laussedat, son paternel formateur.
    • BRUEL Georges, Le Colonel Aimé Laussedat. Sa jeunesse, le soldat, le savant, Conférences faites à Moulins à la Société des Conférences Bourbonnaises les 19 janvier et 19 octobre 1927, Moulins-sur-Allier, 1927, 1 vol., p., ill. mécaniques.
    • BRUEL Georges, Histoire de l'invention de la Métrophotographie, Moulins-sur-Allier, 1927, 1 vol., 11 p.
  • L'œuvre féconde du continuateur franco-canadien, Edouard Deville.
    • DEVILLE E., Photographic surveying, including the elements of descriptive geometry and perspective, Ottawa, Survey office, 1889, 1 vol., 324 p., ill. photographiques.

Notes et références

  1. Il s'agirait du premier document photogramme.
  2. [1]
  3. Cet article anticipant un éventuel droit de reconnaissance à brevet passe inaperçu, mais en 1881, il peut montrer au gouvernement allemand la fiabilité des relevés photographiques : le ministère de la culture lui accorde la création d'un institut royal chargé de relever et collecter des images photographiques pour les tâches de conservation du patrimoine. [2]
  4. Sur Édouart-Gaston Daniel Deville devenu au Canada l'arpenteur Edouard Deville, lire [3]
  5. En Prusse, la première photogrammétrie provient initialement de l'architecture.
  6. "Les X astronomes" par Martin Lemoine, Chargé de recherche au CNRS, Professeur chargé de cours à l'École polytechnique, Institut d'astrophysique de Paris, CNRS, et Guy Perrin, Astronome adjoint, LESIA, Observatoire de Paris [4]
  7. Une branche cousine, issue de Jean-Baptiste Laussedat a produit d'ailleurs des luthiers et facteurs d'instruments ainsi que des éditeurs de musique bourbonnais.
  8. Les humbles républicains sont sévèrement condamnés, comme le précise la revue Notre Bourbonnais en 1923. Mis momentanément en repos, Laussedat rencontre et épouse le 14 septembre 1852 une cousine germaine du docteur Bruel de Moulins. Il est donc par alliance un petit cousin du géographe Georges Bruel (1871-1945), celui-ci, adolescent et jeune homme, a été avec profit initié à la recherche géodésique par son parent par alliance avant d'entreprendre un parcours d'africaniste. Sa biographie est retracée par Marcel Soret dans [5].
  9. Henri Poincaré, "Sur les formes cubiques ternaires et quaternaires", partie I et II, Journal de l'École Polytechnique, [50, 1881], pp 190-253 et [51, 1882], pp. 45-91. Correspondances, Archives Henri Poincaré, Université de Nancy
  10. Les articles ont été rédigés auparavant en 1896. [6]
  11. Mettons à part le cercle restreint des historiens spécialistes de la rectification des frontières en 1871, de l'école polytechnique, du conservatoire, de l'académie des sciences et des associations scientifiques républicaines ou préservant la mémoire de sa petite patrie bourbonnaise.
  12. [7].[8]
  13. Il a échangé une importante correspondance avec le responsable du service géodésique espagnol. Tomàs Soler et Mario Ruiz Morales, Letters from Carlos Ibanez e Ibanez de Ribero to Aimé Laussedat : new sources for the history of nineteenth century, Journal of geodesy, volume 80, n°6, septembre 2006.

Liens externes

  • Un petit pays cher au colonel Laussedat [9]
Ce document provient de « Aim%C3%A9 Laussedat ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Aime Laussedat de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Aimé Laussedat — né le 19 avril 1819 à Moulins, mort le 19 mars 1907 (à 87 ans), à Paris est un scientifique français aujourd hui méconnu en France, tout à la fois astronome spécialiste de l instrumentation et la géodésie, géomètre,… …   Wikipédia en Français

  • Aime Laussedat — Aimé Laussedat (* 15. April 1819 in Moulins; † 18. März 1907 in Paris) war ein französischer Offizier und Wissenschaftler. Werk Laussedat gilt zusammen mit Albrecht Meydenbauer als einer der Väter der Photogrammetrie. 1851 veröffentlichte er… …   Deutsch Wikipedia

  • Aimé Laussedat — (* 15. April 1819 in Moulins; † 18. März 1907 in Paris) war ein französischer Offizier und Wissenschaftler. Werk Laussedat gilt zusammen mit Albrecht Meydenbauer als einer der Väter der Photogrammetrie. 1851 veröffentlichte er seine Thesen in… …   Deutsch Wikipedia

  • Laussedat — Aimé Laussedat (* 15. April 1819 in Moulins; † 18. März 1907 in Paris) war ein französischer Offizier und Wissenschaftler. Werk Laussedat gilt zusammen mit Albrecht Meydenbauer als einer der Väter der Photogrammetrie. 1851 veröffentlichte er… …   Deutsch Wikipedia

  • Laussedat —   [loːs da], Aimé, französischer Fototechniker, * Moulins (Département Allier) 19. 4. 1819, ✝ Paris 18. 3. 1907; war Oberst im französischen Pionierkorps, später Professor für angewandte Geometrie und Direktor des Conservatoire des Arts et… …   Universal-Lexikon

  • Francois Perrier (general) — François Perrier (général) Le général François Perrier Francois Perrier (18 avril 1835 – 20 février 1888) était un militaire et géographe français. Perrier est né à Valleraugue (Gard), descendant d une famille de …   Wikipédia en Français

  • François Perrier (Général) — Le général François Perrier Francois Perrier (18 avril 1835 – 20 février 1888) était un militaire et géographe français. Perrier est né à Valleraugue (Gard), descendant d une famille de …   Wikipédia en Français

  • François Perrier (général) — Le général François Perrier Francois Perrier (18 avril 1835 – 20 février 1888) était un militaire et géographe français. Perrier est né à Valleraugue (Gard), descendant d une famille de protestants des Cév …   Wikipédia en Français

  • François perrier (général) — Le général François Perrier Francois Perrier (18 avril 1835 – 20 février 1888) était un militaire et géographe français. Perrier est né à Valleraugue (Gard), descendant d une famille de …   Wikipédia en Français

  • Bildmessung — Dieser Artikel oder Abschnitt bedarf einer Überarbeitung. Näheres ist auf der Diskussionsseite angegeben. Hilf mit, ihn zu verbessern, und entferne anschließend diese Markierung. Photogrammetrie (auch Fotogrammetrie oder Bildmessung) ist eine… …   Deutsch Wikipedia

Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”