Charlotte-Elisabeth de Baviere (1652-1722)


Charlotte-Elisabeth de Baviere (1652-1722)

Charlotte-Élisabeth de Bavière (1652-1722)

La princesse palatine peinte en 1713 d'après Hyacinthe Rigaud, Château de Versailles

Seconde épouse de Philippe de France, duc d'Orléans, dit "Monsieur", frère du roi Louis XIV. Née le 27 mai 1652 à Heidelberg, morte le 8 décembre 1722 à Saint-Cloud.

Son titre exact, tel qu'il figure dans son contrat de mariage, est "Elisabeth-Charlotte, Princesse Électorale Palatine du Rhin". Toutefois, comme elle est issue de la branche aînée de la maison de Wittelsbach, dont la branche cadette règne alors sur la Bavière, une confusion s'établit chez ses contemporains, qui prennent l'habitude de la nommer assez inexactement Charlotte-Elisabeth de Bavière.

La tradition respecte cet usage, et c'est ainsi qu'elle est toujours communément appelée aujourd'hui. Elle est également très souvent appelée "la Princesse Palatine", mais cette appellation est postérieure, car pour ses contemporains, français du moins, ce titre désigne exclusivement Anne de Gonzague de Clèves (1616+1684), épouse de son oncle Edouard (1625+1663). Enfin, pour tous les membres de sa famille allemande, elle est simplement "Liselotte".

Sommaire

Biographie

La Princesse Palatine peinte par Nicolas de Largillière (Château de Chantilly)

Elle est issue du mariage en 1650 (suivi d'un divorce en 1657) de l'Electeur Palatin Charles Ier Louis , (1617-1680), comte palatin du Rhin et de Charlotte de Hesse-Cassel (1627-1686).

Elle épouse le 19 novembre 1671 à Châlons-en-Champagne le frère de Louis XIV, Philippe de France (« Monsieur »), ce qui fait d'elle la duchesse d'Orléans ou « Madame ». Leur fils aîné, Alexandre-Édouard meurt à 3 ans, l'affectant profondément (1676), leur second fils Philippe d'Orléans devient régent à la mort de Louis XIV. Leur fille Élisabeth Charlotte d'Orléans16761744) épouse le duc de Lorraine et de Bar Léopold Ier devient régente des duchés puis princesse souveraine de Commercy. Ces derniers sont les grands-parents paternels de la reine Marie-Antoinette17551793) et les ancêtres de la famille de Habsbourg-Lorraine. Après cette troisième naissance, le couple décide d'un commun accord de faire chambre à part, pour le plus grand plaisir de chacun !

Originaire d'une petite cour allemande cultivée, elle est élevée dans la religion réformée à Heidelberg puis à partir du divorce de ses parents, par sa tante la duchesse de Hanovre. Celle-ci lui donne une éducation humaniste, sachant aimer la nature, Montaigne, Rabelais et la liberté, elle ne s'est jamais sentie très à son aise à la cour de Versailles régie par une étiquette rigoureuse, et où fleurissent des intrigues de toutes sortes, et où les relations humaines ne sont basées que sur l'intérêt et l'égoïsme. En outre, si, comme l'observe un historien, "dans la fraîcheur de ses vingt ans, Madame n'était pas désagréable à regarder", son physique est très rapidement compromis par un embonpoint considérable, dont elle parle elle-même en évoquant "sa taille monstrueuse de grosseur".

Son mari, de toute façon indifférent aux charmes féminins, ne lui montre que l'empressement strictement nécessaire pour assurer une descendance. Pétillante d'esprit, indépendante, la princesse se consacre alors à une correspondance très abondante. Ses lettres, au nombre de 60 000, rédigées dans un style savoureux, constituent une source d'informations précieuse sur la vie à la cour de France. La princesse reste allemande de cœur et elle abhore la cour et l'étiquette. Si on l'en croit ses lettres, la dépravation attribuée à la Régence règne déjà dans toute la seconde moitié du grand règne.

"Madame" présentant l'Electeur de Saxe à Louis XIV.

Consciente de son rang et de ses devoirs, elle ne dissimule pas ses antipathies, en particulier contre sa deuxième belle-sœur, Madame de Maintenon, qu'elle surnomme (entre autres mille amabilités) « la vieille ripopée » (mélange de restes de vin), « l'ordure du roi », « la vieille sorcière », et même « la vieille touffe » ou « la vieille conne ». Elle ne recule pas, on le voit, devant le mot trivial. Méprisant la famille illégitime du roi, elle surnomme par exemple le comte de Toulouse (fils du roi et de madame de Montespan) « la chiure de souris », ou, à propos de la sœur de ce dernier, Mademoiselle de Blois, que son fils Philippe d'Orléans (1674-1723) a épousée, écrit : « Ma belle-fille ressemble à un cul comme deux gouttes d'eau ». Elle s'est d'ailleurs fortement indignée de ce mariage, Mademoiselle de Blois bien que fille légitimée du Roi, restant issue d'une union adultérine de ce dernier avec Mme de Montespan.

D'après seul le duc de Saint-Simon, elle serait allée jusqu'à gifler son fils sous les yeux de toute la Cour quand elle apprend qu'il a accepté ces épousailles qu'elle juge indignes de son rang. En revanche, elle montre toujours le plus grand respect envers le roi, tout en déplorant l'influence des gens qui l'entourent. Elle parle souvent de son fils en déplorant ses mauvaises fréquentations mais en admirant son intelligence et ses succès militaires. Par contre, elle se montre une mère attentive, et sa correspondance avec sa fille, la duchesse de Lorraine et de Bar, (détruite en grande partie en 1719) est pleine de conseils maternels.

La princesse suit les débats d'idées de son temps et entretient même une correspondance avec Leibniz, mais elle ne partage pas le penchant de plus en plus dévot que suit le règne de Louis XIV. Elle partage dans ses lettres ses doutes sur de nombreux points de religion. Elle-même protestante convertie par devoir au catholicisme, à Metz, pour pouvoir épouser le frère du roi de France, elle reste fidèle dans son cœur à la foi de son enfance, et du reste, témoin de la révocation de l'Édit de Nantes, elle ne comprend pas pourquoi des peuples peuvent se dresser les uns contre les autres sur des points qui lui paraissent mineurs. Jamais elle ne se console de la détresse du Palatinat, sa région d'origine, ravagée par les armées du roi son beau-frère et tient Louvois pour responsable de la mort de son père et de son frère. Jusque dans les dernières années elle regrette sa jeunesse à Heidelberg. Elle souffre aussi des avanies et des intrigues de l'entourage de son mari.

Œuvres

Portrait de Charlotte-Elisabeth de Bavière

On a publié en 1788 des fragments des Lettres originales de Madame, etc., écrites de 1715 à 1720 au duc Ulric de Brunswick et à la princesse de Galles; réimprimés en 1823 sous le titre de Mémoires sur la cour de Louis XIV et de la Régence, extraits de la correspondance de Mme Elisabeth Charlotte, etc.

Sa Correspondance complète (sic) a été traduite de l'allemand et publiée en 1855 par G. Brunet. Les lettres sont le plus souvent assez mal traduites, voire forgées artificiellement en compilant des extraits de plusieurs lettres différentes en une seule, assortie d'une date de fantaisie. De plus, tous les passages jugés trop crus (et Dieu sait si Madame en était prodigue) sont naturellement censurés. Plusieurs autres éditions ont suivi. Toutes ne contiennent pas la lettre fameuse, citée par les frères Goncourt, dans laquelle la princesse décrit à sa tante Sophie de Hanovre, avec force détails scatologiques et sur un mode humoristique, la difficulté de déféquer à Fontainebleau (6 juin 1694). Elle a également écrit de nombreuses lettres en français, éditées par Dirk Van der Cruysse en 1989.

Il existe également un curieux livre, « Mélanges historiques, anecdotiques et critiques sur la fin du règne de Louis XIV et le commencement de celui de Louis XV par Madame la Princesse Élisabeth-Charlotte de Bavière, seconde femme de Monsieur, frère de Louis-le-Grand : (souvenirs) précédés d'une NOTICE SUR LA VIE DE CETTE ILLUSTRE PRINCESSE rédigée par MAUBUY ». L'ensemble représentant une table des matières de 50 chapitres évoquant, et au passage étrillant, un grand nombre de personnages de la cour en commençant par le Roi lui-même, son caractère et ses mœurs, sa conduite à l'égard de son épouse, ses amours, sa mort. Puis vient l'évocation des favorites royales : Fontanges,La Vallière, Montespan, Maintenon etc... Nous connaissons une publication de cet ouvrage en 1807 "A PARIS chez LEOPOLD-COLLIN, libraire, rue Gît-le-Coeur N°4. (E.O. ?).

Une sélection de Lettres de la Princesse Palatine a été publiée en 1999 au Mercure de France (ISBN 9782715221802).

Voir aussi

Bibliographie

  • Daniel des Brosses, La Palatine : l'incorrigible épistolière aux 60 000 lettres. – Paris : AkR, coll. « L'histoire en regard », 2004. – 156 p., 21 cm. – ISBN 2-913451-20-9.
  • Dirk Van der Cruysse, Madame Palatine, princesse européenne, Ed. Fayard, Paris, décembre 1988, 748 pages - ISBN 2-213-02200-3
  • Simone Bertière, Les Femmes du Roi-Soleil, Éditions de Fallois, 1998, ISBN 2-253-14712-5
  • Françoise Hamel, "Fille de France", Plon, 302 pages, 2004, ISBN 2-259-19929-1
  • Françoise Hamel, "Madame écrit", Plon
  • Antonia Fraser, Les Femmes dans la vie de Louis XIV, Flammarion, 2007.
  • Philippe Cougrand, Madame, Monsieur ou l'Impromptu de Saint-Cloud, Théâtre, Pleine Page Editeur, 2008, ISBN 978-2-913406-85-8

Liens externes

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Fille de France et Madame écrit. Par Françoise Hamel

Source partielle

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