Bataille De Camerone

Bataille de Camerone

Bataille de Camerone
1863 - Légion - unif.jpg
Légionnaire et officier
Informations générales
Date 30 avril 1863
Lieu Camerone, à partir de 1927 Villa Tejeda, et aujourd'hui Camarón de Tejeda (1986)
Issue Victoire mexicaine
Belligérants
France France Flag of Mexico (1823-1864, 1867-1968).png Mexique
Commandants
Capitaine Danjou, puis le sous-lieutenant Maudet, porte-drapeau, puis le sous-lieutenant Jean Vilain, payeur Colonel Milan
Forces en présence
65 fantassins de la Légion étrangère 1.200 fantassins
800 cavaliers
Pertes
31 morts,
34 survivants, dont de nombreux blessés [réf. nécessaire]
90 morts
Expédition du Mexique
Batailles
Las Cumbres — Puebla — San Pablo del Monte — Camerone — Tacambaro — Bagdad —Ixmiquilpan — Carbonera — Querétaro

La bataille de Camerone est un combat qui opposa une compagnie de la Légion étrangère aux troupes mexicaines le 30 avril 1863 lors de l'expédition française au Mexique. La soixantaine de soldats de la Légion, assiégée dans un bâtiment d'une hacienda du petit village de Camarón de Tejeda, résista plus d'une journée à l'assaut de 2 000 soldats mexicains. À la fin de la journée, les cinq légionnaires encore en état de combattre, à court de munitions, chargèrent les troupes mexicaines à la baïonnette. Plus de la moitié des légionnaires moururent dans ce combat.

Camerone est resté comme un haut-fait de la Légion étrangère et est célébré chaque année, le 30 avril, dans toutes ses unités.

Sommaire

Campagne précédant la bataille

En 1863, pendant l'expédition française au Mexique, l'armée française assiège Puebla. Le 29 avril 1863, un convoi français part du port de Veracruz, chargé de vivres, matériel de siège et de 3 millions de francs en numéraire.

Le colonel Jeanningros, commandant le Régiment étranger, ayant eu des renseignements concernant l'attaque probable du convoi, décide d'envoyer la 3e compagnie explorer les abords de Palo Verde avant l'arrivée du convoi.

Soixante-deux fantassins et trois officiers de la 3e compagnie du Régiment étranger de la Légion étrangère sont donc envoyés à la rencontre du convoi, à l'aube du 30 avril.

La compagnie n'ayant pas d'officier disponible (ceux-ci étant atteints par le « vomito negro », la fièvre jaune, comme nombre de membres du corps expéditionnaire), le capitaine Jean Danjou, adjudant-major du régiment se porte volontaire pour la commander. Le sous-lieutenant Jean Vilain, payeur par interim du régiment, et le sous-lieutenant Clément Maudet, porte-drapeau, demandent à l'accompagner.

Le colonel mexicain Milan, qui commande 1200 fantassins et 800 cavaliers mexicains, averti de leur passage, met ses troupes en branle.

Déroulement

1863 - Légion - Danjou.jpg

Partie de Chiquihuite vers une heure du matin, la compagnie passe devant le poste de Paso del Macho (Le Pas du mâle), commandé par le capitaine Saussier[1] et poursuit sa route. Après avoir dépassé le groupe de maisons appelé Camarón de Tejeda (55 km à l'ouest de Veracruz), elle arrive à Palo Verde vers sept heures du matin, après avoir parcouru en marche forcée les vingt-quatre kilomètres qui les séparent de leur garnison de départ. Les légionnaires s'arrêtent pour faire le café.

C'est alors qu'ils repèrent les Mexicains. Le capitaine Danjou décide de se replier sur le village. À peine sont-ils arrivés sur les lieux qu'un coup de feu claque, blessant un légionnaire. La colonne dépasse alors le groupe de maisons. C'est à ce moment que les cavaliers du colonel Milan chargent la troupe qui est contrainte de former le carré. La première salve brise la charge et met en fuite les Mexicains.

Après avoir brisé une seconde charge de cavalerie, le capitaine Danjou et ses hommes se réfugient dans l'hacienda, espérant retarder au maximum la tentative de prise du convoi du colonel Milan. Malheureusement, au cours du repli, les deux mules qui transportent les vivres et les munitions, effrayées par le bruit, échappent à leur contrôle et s'enfuient.

Une fois dans l'hacienda, les légionnaires s'empressent de barricader l'enceinte du mieux qu'ils le peuvent. Les Mexicains mettent pieds dans les pièces du rez-de-chaussée et interdisent, dès lors, l'accès à l'étage. Le sergent Morzycki est sur le toit du bâtiment principal pour observer les mouvements de l'ennemi.

Il est déjà dix heures du matin et les hommes du capitaine Danjou, qui n'ont rien mangé depuis la veille commencent à souffrir de la soif et de la chaleur. Un officier mexicain, le Capitaine Ramon Laisné somme les Français de se rendre, ce à quoi le capitaine Danjou fait répondre : « Nous avons des cartouches et ne nous rendrons pas ! ». Il fait alors jurer à ses hommes de lutter jusqu'au bout.

Les Mexicains mettent le feu à l'hacienda mais n'osent pas donner l'assaut de manière frontale. Certains, depuis les chambres de l'étage tentent de pénétrer dans la pièce tenue par les légionnaires. Le capitaine Danjou est frappé d'une balle en plein cœur à la mi-journée et c'est au sous-lieutenant Jean Vilain que revient le commandement. Les Mexicains sont alors les seuls maîtres du corps de ferme.

Vers quatorze heures, c'est au tour du sous-lieutenant Jean Vilain de tomber, frappé en plein front. Le sous-lieutenant Maudet prend alors le commandement.

L'ultime assaut

À 17 heures, autour du sous-lieutenant Maudet, il ne reste plus que douze hommes en état de combattre. C'est à ce moment-là que le colonel mexicain rassemble ses hommes et leur dit de quelle honte ils vont se couvrir s’ils n’arrivent pas à abattre cette poignée de braves.

Neuf heures durant, les légionnaires vont affronter les troupes mexicaines sans boire, accablés par la chaleur des Hautes-Plaines, étouffés par la fumée des incendies. En fin d'après-midi, il ne reste en état de combattre que le sous-lieutenant Maudet, le caporal Maine, les légionnaires Catteau, Wensel et Constantin. Au signal de l'officier, ils déchargent leurs fusils et chargent à la baïonnette. Catteau meurt, criblé de balles en protégeant le sous-lieutenant de son corps ; celui-ci est lui-même blessé à deux reprises. Un officier mexicain somme les survivants de se rendre. Maine répond :

« Nous nous rendrons si vous nous faites la promesse la plus formelle de relever et de soigner notre sous-lieutenant et tous nos camarades atteints, comme lui, de blessures ; si vous nous promettez de nous laisser notre fourniment et nos armes. Enfin, nous nous rendrons, si vous vous engagez à dire à qui voudra l'entendre que, jusqu'au bout, nous avons fait notre devoir. »

« On ne refuse rien à des hommes comme vous » répondit le colonel mexicain Cambas.

Ordre de bataille de la 3e compagnie

Officiers :
Capitaine Danjou, Sous-Lieutenant Maudet et Sous-Lieutenant Vilain.

Sous-officiers :
Sergent Major Tonel, Sergents Germeys, Morzycki, Palmaert et Schaffner.

Caporaux :
Berg, Delcaretto, Favas, Magnin, Maine et Pinzinger.

Tambour
Lai.

Légionnaires :
Baas, Bernardo, Bertolotto, Billod, Bogucki, Brunswick, Burgiser, Cathenhusen, Catteau, Conrad, Constantin, Dael, Daglincks, Dicken, De Vries, Dubois, Friedrich, Fritz, Fursbaz, Gaertner, Gorski, Groux, Haller, Hipp, Jeannin, Konrad, Kurz, Kunassec, Langmeier, Lemmer, Leonard, Lernoud, Merlet, Rerbers, Reuss, Rohr, Schreiblich, Schifer, Seffrin, Seger, Seiler, Timmermans, Van Den Bulcke, Van Den Meersche, Vandesavel, Van Opstal, Verjus, Wensel, Wittgens et Zey

Bilan

Article détaillé : Bilan de Camerone.
1863 - Légion - Milan.jpg

La moitié de la compagnie fut tuée ou mortellement blessée. Les blessés furent transportés aux hôpitaux de Huatusco et de Jalapa où ils furent soignés. Les prisonniers furent ensuite échangés contre des prisonniers mexicains. Le premier échange eut lieu trois mois plus tard et permit à huit légionnaires d'être échangés contre deux cents Mexicains[2].

Le convoi français put cependant éviter l'attaque mexicaine et parvenir sans encombre à Puebla.

Par décision du 4 octobre 1863, le ministre de la Guerre, Randon, ordonna que le nom de « Camerone » soit inscrit sur les drapeaux du régiment étranger[3]. De plus, l'empereur Napoléon III décida que les noms de Danjou, Vilain et Maudet seraient gravés sur les murs des Invalides.

Un monument fut érigé sur le site du combat en 1892. Mais son abandon incita en 1948 le colonel Penette à en dresser un nouveau, inauguré officiellement en 1963[4]. C'est sur ce dernier que figure l'inscription :

Ils furent ici moins de soixante
Opposés à toute une armée.
Sa masse les écrasa.
La vie plutôt que le courage
Abandonna ces soldats Français
A Camerone le 30 Avril 1863

Aujourd'hui encore, les militaires mexicains rendent hommage aux soldats mexicains et français tombés ce jour-là en présentant les armes lorsqu'ils passent devant ce monument.

L'Esprit de Camerone

L'expression « faire Camerone » est toujours usitée dans la Légion étrangère.

Article détaillé : Récit de Camerone.

Chaque 30 avril, les héros de ce combat sont honorés dans tous les régiments et dans toutes les amicales de la Légion ; à cette occasion est lu, depuis 1904, le récit « officiel » du combat de Camerone. L'idée du « serment de Camerone » est là pour rappeler le courage et la détermination des légionnaires et le respect à la parole donnée accomplie jusqu'au sacrifice suprême. Chaque année depuis 1906, sur le front des troupes qui présentent les armes, est lue l'inscription du monument.

Aujourd'hui, la main du capitaine Danjou est conservée à Aubagne, au musée de la Légion étrangère.

Relève des blessés par les soldats mexicains

Notes et références

  1. Les héros de Camaron de l'abbé Lanusse - page45
  2. Eugène Lanusse, Les héros de Camaron, Ed. Cambourg
  3. Les héros de Camaron de l'abbé Lanusse, page 154
  4. El mito de Camaron de Joaquim Manes Postigo - p199

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

19° 01′ 00″ N 96° 37′ 00″ W / 19.016667, -96.616667

Sources et bibliographie

  • Eugène Lanusse, Les héros de Camaron, Ed. Cambourg - Ce livre a été rédigé par aumônier militaire ayant participé à la campagne du Mexique d'après le récit de l'un des protagonistes.ISBN 2-915686-20-3
  • (es) Joaquim Manes Postigo, El mito de Camerone, Hergue Editores, 2004 - ISBN 84-95319-80-2
  • Rapport manuscrit du colonel Jeanningros au général commandant le corps expéditionnaire au Mexique , consultable au Musée de la Légion étrangère
  • Récit du caporal Louis Maine in La Hacienda de Camaron de L. Louis-Lande paru dans la Revue des Deux-Mondes du 15 juillet 1878
  • Camerone, Pierre Sergent, Editions Fayard, 1980 - ISBN 2-213-00890-6
  • Camarón, Jean-Joseph Julaud, Le Cherche midi éditeur, 2008 - ISBN 2749110599
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