Basilique de Lisieux

Basilique Sainte-Thérèse de Lisieux

49° 08′ 23″ N 0° 14′ 11″ E / 49.1396, 0.2364

Basilique Sainte-Thérèse de Lisieux
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Latitude
Longitude
49° 08′ 23″ Nord
       0° 14′ 11″ Est
/ 49.1396, 0.2364
 
Pays France France
Région Basse-Normandie
Département Calvados
Ville Lisieux
Culte Catholique romain
Type Basilique
Début de la construction 1929
Fin des travaux 1954
Style(s) dominant(s) romano-byzantin

La Basilique de Sainte Thérèse est située à Lisieux, en France. Sa construction a débuté en 1929 et sa consécration a eu lieu en 1954. Aujourd'hui, elle est le deuxième lieu de pèlerinage en importance en France (après celle de Lourdes).

Sommaire

La basilique

Sainte Thérèse de Lisieux ayant été béatifiée en 1923 et canonisée en 1925, il fut décidé de construire une grande basilique vouée au pèlerinage dans la ville où elle avait vécu et où elle était morte. En effet, la dévotion à la nouvelle sainte attirait rapidement des foules de plus en plus importantes.

Ce projet, lancé par l'évêque de Bayeux et Lisieux, Mgr Lemonnier, reçut le soutien total du pape Pie XI qui avait placé son pontificat sous le signe de Sainte Thérèse.

Précédé d'un vaste parvis, le monument se trouve sur une colline, en limite de la cité qu'il domine de sa masse imposante. Il a été entièrement financé par des dons et souscriptions spécifiques venus du monde entier.

Les travaux ont été commencés le 30 septembre 1929, la première pierre étant posée ce jour par le cardinal Charost, légat du pape. Ils furent supervisés par trois architectes de père en fils, les Cordonnier — Louis-Marie, mort en 1940, puis son fils Louis-Stanislas (décédé le 25 août 1960) et son petit-fils Louis. Les travaux continuèrent au ralenti entre 1939 et 1944 à cause de la Seconde Guerre mondiale. Rendu au culte à la fête de l'Ascension en 1951, le monument ne fut terminé qu'après la guerre. Son style composite (dit romano-byzantin) est fortement inspiré de celui de la basilique du Sacré-Cœur à Paris.

La basilique a été bénie le 11 juillet 1937, par le cardinal Pacelli, légat du pape et futur Pie XII puis consacrée le 11 juillet 1954 par l'archevêque de Rouen, Mgr Martin en présence du légat du pape, archevêque de Paris, Mgr Feltin.

Vue extérieure
À la croisée du transept
La coupole de la basilique

Par ses dimensions, l'édifice, construit en béton armé et granit, se compare aux plus grandes cathédrales :

  • longueur : 104 m ;
  • largeur du transept 50 m ;
  • largeur de la nef 30 m ;
  • hauteur du dôme 95 m ;
  • hauteur de la coupole 50 m ;
  • la croix surmontant l'ensemble mesure 1,70 m ;
  • hauteur des voûtes 37 m ;
  • superficie 4.500 m².

C'est une des plus grandes églises construites au XXe siècle ; elle peut accueillir 4 000 personnes. La structure de base, qui a été terminée avant la guerre, a subi peu de dégâts lors des bombardements qui détruisirent Lisieux aux deux tiers ; elle a probablement été épargnée grâce à sa position en limite d'agglomération. Sa décoration a été entreprise dans les années 1950.

L'édifice est en forme de croix latine, avec nef, chœur et transept. La croisée est surmontée d'une imposante coupole. Le volume intérieur est d'un seul tenant, sans nefs collatérales ni déambulatoire : du fait de l'absence de colonnes, tous les fidèles qui assistent aux offices en ont une vue sans obstruction. La plus grande partie de l'intérieur de la basilique est couverte de mosaïques.

Les sculptures sont de Robert Coin, les dessins des cartons des mosaïques et des vitraux de Pierre Gaudin et les orgues de la maison Cavaillé-Coll (54 jeux).

L'édifice contient 18 autels mineurs offerts par différentes nations en ex-voto à Sainte Thérèse. À partir de l'entrée, dans le sens inverse des aiguilles d'une montre :

La crypte

La crypte de la basilique

Terminée en 1932, la crypte évoque le secret de la vie spirituelle de Thérèse. Longue de 50 m et large de 30 m, elle est décorée de marbre et de mosaïques dans le style de l'Exposition des Arts Décoratifs de 1925 qui représentent certaines scènes importantes de la vie de sainte Thérèse :baptême, première communion, guérison miraculeuse, engagement dans la vie religieuse, décès.

Le campanile

Le campanile de la basilique

Érigé dans les années 1960, le campanile est séparé de l'édifice principal et situé sur le parvis. Il n'a jamais été complètement terminé, la priorité ayant été donnée à des œuvres de bienfaisance. Il contient 51 cloches, soit 6 de volée et 45 pour le carillon (toutes chromatiques). On donne des concerts de carillon deux fois par jour. Ce carillon, d'une grande qualité sonore, figure parmi les plus beaux d'Europe. Le campanile a été offert par la Belgique et la Hollande en ex-voto à sainte Thérèse.

Le chemin de croix et les tombeaux

À l'extérieur, derrière la basilique, se trouve un chemin de croix monumental où se trouvent actuellement les tombes des parents de la sainte, Zélie Martin et Louis Martin, depuis l'introduction de leur cause de béatification en 1958. Depuis septembre 2008, leurs dépouilles ont été transférées dans un reliquaire déposé dans la crypte de la basilique. Leurs tombes restent néanmoins un lieu de recueillement.

La chapelle d'adoration

Le chapelle d'adoration de la basilique

Construite en 2000, la chapelle d'adoration est un lieu privilégié de prière silencieuse. On peut y accéder par la Crypte. Elle a été offerte par l'Irlande en ex-voto à sainte Thérèse.

Divers

Un timbre postal représentant la basilique de Lisieux a été émis le 26 septembre 1960.

Sources

  • Fabrice Maze, La Basilique Sainte-Thérèse de Lisieux, éd. PubliAlp, Grenoble (ISBN 2-9522339-0-X)
  • Revue Les annales de Ste Thérèse de Lisieux N°5 mai 1978 sur « La Basilique Sainte Thérèse »

Bibliographie

  • Jean-Daniel Jolly Monge, Le Mystère de Lisieux, éd. Office Central de Lisieux, Lisieux, 2001 (ISBN 2-9517460-0-8)

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

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