Basilique Saint-Thomas à Chennai
Basilique de Saint-Thomas
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Basilique Saint-Thomas l'apôtre
Présentation
Nom local Santhome basilica
Culte Catholicisme
Type Basilique
Rattaché à Archidiocèse de Madras-Mylapore
Début de la construction 1893
Style(s) dominant(s) Style néo-gothique
Géographie
Pays Drapeau d'Inde Inde
État Tamil Nadu
Ville Chennai
Coordonnées 13° 02′ 01″ N 80° 16′ 40″ E / 13.033611, 80.27777813° 02′ 01″ Nord
       80° 16′ 40″ Est
/ 13.033611, 80.277778
  

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Basilique de Saint-Thomas

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Basilique de Saint-Thomas

La basilique Saint-Thomas est une église sise en bord de mer (baie du Bengale) à Mylapore (aujourd’hui un quartier sud de la ville de Chennai) en Inde. Dans une crypte sous l'autel principal se trouve le tombeau présumé de l’apôtre Saint Thomas. Un premier édifice portugais construit au XVIe siècle a été remplacé par une église néo-gothique construite en 1893. Elle est depuis 1952 la cathédrale de l'archidiocèse de Madras-Mylapore.

L’apôtre Saint-Thomas

Suivant une tradition ancienne et solide mais archéologiquement non prouvée, l’apôtre Saint Thomas est venu en Inde vers l’année 52 après Jésus Christ. Il y visite la communauté juive de Cochin et établit des communautés chrétiennes au Kerala. Passant sur la côte de Coromandel (sur la baie du Bengale) il est reçu dans le royaume de Mylapore. Il meurt vers 72, assassiné 'en haine de la foi' sur une colline à quelques kilomètres de Mylapore (appelée aujourd’hui 'Mont Saint-Thomas').

Première église de Mylapore

D’après une tradition ancienne, au XIe siècle les restes mortels de Saint Thomas sont transférés par des chrétiens arméniens à Mylapore, alors un petit royaume tamoul sur la côte de Coromandel. Lorsque les portugais y établissent un comptoir commercial ils construisent, au XVIe siècle une église incorporant le tombeau de l’apôtre de l’Inde. En accord avec le roi du Portugal, le pape Paul V crée le diocèse de Mylapore en 1606, qui est alors sous la juridiction religieuse portugaise du 'Padroado'.

En 1893 l’église portugaise est reconstruite par des architectes anglais en style néo-gothique. C’est l’édifice que l’on voit aujourd’hui.

Cathédrale et basilique

En 1886, lorsque la hiérarchie religieuse catholique est établie en Inde, l’église de Mylapore devient officiellement la cathédrale du nouveau diocèse de Madras. Mais les autorités portugaises refusent la suppression du régime de 'Padroado'. Cela entraîne un schisme qui ne trouve son dénouement que dans le concordat signé en 1940 entre le Saint-Siège et le Portugal. Les diocèses de Madras (le nouveau) et de Mylapore (l’ancien) sont alors amalgamés pour devenir l’archidiocèse de Madras-Mylapore (1952), dont l’église-sanctuaire de Saint-Thomas devient la cathédrale.

Étant donné son importance religieuse et historique, et considérant le fait que le sanctuaire de Saint Thomas attire de nombreux pèlerins, Pie XII élève la cathédrale au rang de basilique mineure (1956).

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