William Blake
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William Blake
William Blake par Thomas Phillips.
William Blake par Thomas Phillips.

Activité Peintre, poète
Naissance 28 novembre 1757
Londres, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès 12 août 1827 (à 69 ans)
Londres, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Mouvement Romantisme

William Blake (Londres, 28 novembre 175712 août 1827) est un peintre et un poète pré-romantique britannique.

Bien que considéré comme peintre — il a peint quelques tableaux à l'huile, préférant l'aquarelle, le dessin, la gravure, la lithographie —, il s'est surtout consacré à la poésie. Il est l'auteur d'une œuvre inspirée de visions bibliques à caractère prophétique. Son style halluciné est moderne et le distingue de ses pairs bien que ses thèmes soient classiques.

Sommaire

Biographie

Il était fils d'un bonnetier et, dès l'enfance, montra d'étonnantes dispositions pour le dessin et la poésie. Il est envoyé à dix ans dans une école de dessin, où il composera ses premiers poèmes. Devenu élève du graveur James Basire à quatorze ans, il fut chargé de dessiner les antiquités de l'abbaye de Westminster et des autres vieux édifices, milieux qui ne manquèrent pas d'exercer une vive influence sur son imagination mélancolique.Trop pauvre pour faire face aux frais d'impression de ses œuvres, il se fit son propre éditeur et imagina d'y appliquer son écriture mise en relief par la morsure sur des plaques de cuivre. Il publia ainsi ses Songs of Innocence, ornées de ses dessins (1789, pet. in-8), œuvre singulière, qui eut du succès, ce qui l'encouragea à donner successivement, sous la même forme: Books of prophecy (1791) ; Gates of paradise (1793) ; America, a prophecy (1793, in-fol.) ; Europe, a prophecy (1794, in-fol.) ; Songs of Experience (1794).

En même temps, il faisait figurer, dans plusieurs expositions de l'Académie royale, des peintures allégoriques, historiques et religieuses. Il publia The Marriage of Heaven and Hell (in-quarto), satire du Heaven and Hell de Swedenborg, en 1790. En 1797, il entreprit une édition illustrée par lui des Nuits de Young, qu'il laissa inachevée, puis il alla vivre à Felpham, auprès du poète William Hayley, faisant des dessins pour celui-ci, et peignant quelques portraits, et ne revint à Londres qu'au bout de trois ans. Ses quarante dessins gravés par Schiavonetti pour une édition du poème The Grave (1808, gr. in-quarto) de Blair furent très admirés, de même que sa grande estampe le Pèlerinage de Canterbury (1809).

Entre-temps, il continuait de composer, d'illustrer et d'imprimer des poèmes étranges, empreints d'un mysticisme obscur : Jerusalem: the emanation of the Giant Albion ; Milton, a poem avec And did those feet in ancient time (1804); Job (1826) ; etc. Le plus original est le dernier : c'est aussi celui dont les gravures sont les plus finies. Tous ces volumes sont aujourd'hui fort recherchés, surtout les exemplaires coloriés par l'artiste lui-même. Blake est devenu membre de la Royal Society le 14 mai 1807. Sa mort interrompt l’illustration de The divine comedy (1825-1827) de Dante.

Les « portes de la perception »

« Si les portes de la perception étaient purifiées, chaque chose apparaîtrait à l'homme comme elle est, infinie. » (« If the doors of perception were cleansed everything would appear to man as it is, infinite. ») (Le Mariage du ciel et de l'enfer). Cette formule a inspiré le choix du nom de l'essai d'Aldous Huxley, Les Portes de la perception, qui lui-même a inspiré le nom du groupe de rock The Doors.

Hommage

  • Le film Dead Man de Jim Jarmusch lui rend hommage de plusieurs façons, notamment en prenant pour héros un homonyme contemporain de William Blake, campé par Johnny Depp (I am William Blake, don't you know my poetry?), mais aussi en faisant rencontrer celui-ci avec un indien solitaire admirateur du poète, joué par Gary Farmer.
  • Le film Dragon Rouge de Brett Ratner (tiré de l'œuvre de Thomas Harris) fait également de nombreuses références à ses œuvres (dont la plus spectaculaire est le tatouage sur le dos de Francis Dolarhyde).
  • Le film Le Corps de mon ennemi de Henri Verneuil lui rend hommage en le citant juste avant le générique de fin : "au matin je vis avec joie mon ennemi gisant sous l'arbre".
  • L'album Themes From William Blake's The Marriage of Heaven and Hell du groupe norvégien Ulver est une transposition musicale de l'œuvre Le Mariage du Ciel et de l'Enfer.
  • L'album Zvezda MIX du projet musical Gestalt OrchestrA comporte des poèmes de William Blake.
  • Un projet de livre réseau a été lancé par if:book, éditeur anglais, pour encourager la création autour de l'œuvre de William Blake, que ce soit dans la lecture, l'écriture ou le numérique[1].
  • L'album "The Chemical Wedding" de Bruce Dickinson lui rend également hommage.
  • William Blake est un personnage du roman "L'Innocence" (titre original "Burning bright") de Tracy Chevalier. Le roman offre une vision réaliste du poète et de sa vie à Lambeth[2],[3].
  • Le comic book "From Hell" de Alan Moore et Eddie Campbell rend un grand hommage à cet homme illuminé par les propos de Sir William Gull, médecin franc-maçon très réputé, lors d'une redécouverte de Londres et ses quartiers.
  • Le film Lara Croft : Tomb Raider fait d'un de ses vers ("Je voudrais voir le monde dans un grain de sable") la clef qui permet à l'héroïne de trouver et reconstituer le Triangle de Lumière.
  • Red John, dans The Mentalist cite un extrait du Tigre dans le dernier épisode après avoir sauvé la vie du héros.
  • Patrick Jane dans le premier épisode de la saison 3 lit un poème de Wiliam Blake : The Divine Image (Songs of innocency and of experience)
  • William Blake est cité dans le film Seven de David Fincher.
  • Mort Shuman cite deux vers (traduits) du poète dans la chanson BLAKE : "Les pierres de la loi font les murs des prisons / Les bordels sont bâtis des briques de la religion". Cette citation sera à l'origine de la censure de cette chanson sur les radios françaises.
  • Pascal Dusapin compose en 1985 une pièce pour soprano et clarinette, "To God" , sur la séquence poétique "If you have formed a circle to go into it yourself and see how you would".
  • Dans l'album "Elemental", Loreena McKennitt joue de la harpe sur le poème "Prologue intended foe a dramatic piece of King Edward the Fourth"
  • Dans le film The Heart of Me de Thaddeus O’Sullivan, Helena Bonham Carter récite une strophe de Broken Love de William Blake ; et Paul Bettany, son partenaire dans le film, fait graver sur sa bague de fiançailles les deux derniers vers du poème :

And Throughout all eternity
I forgive you
You forgive me

(William Blake, Broken Love.)
  • Dans le livre La Nuit qui ne finit pas ( Endless Night), d'Agatha Christie, le personnage d'Ellie fredonne un poème de William Blake en grattant sa guitare. Ce poème est également présent à la première page du roman. Le narrateur, Michaël Rogers, croit d'ailleurs qu'il s'agit d'une chanson.
  • Dans le manga Arago, le personnage Seth cite souvent des vers de William Blake.
  • Dans son livre L'INNOCENCE, Tracy Chevalier met en scène William Blake dans les faubourg de Londres.

Œuvre

Voir la catégorie : Œuvre de William Blake.

Livres enluminés

  • Vers 1788 : All Religions Are One
    • There Is No Natural Religion
  • 1789 : Songs of Innocence (Les Chants d'Innocence, trad.d'Alain Suied, Arfuyen, 1992)
    • The Book of Thel (Le Livre de Thel)
  • 17901794 : The Marriage of Heaven and Hell (Le mariage du Ciel et de l'Enfer, Arfuyen, 1996)
  • 1793 : Visions of the Daughters of Albion
    • America: a Prophecy
  • 1794 : Europe: a Prophecy
    • The First Book of Urizen (Le premier Livre d'Urizen)
    • Songs of Experience (Les Chants d'Expérience, trad. d'Alain Suied, Arfuyen, 1993.)
  • 1795 : The Book of Los
    • The Song of Los
    • The Book of Ahania
  • Vers 18041811 : Milton: a Poem
  • 18041820 : Jerusalem: The Emanation of The Giant Albion

Non-enluminés

  • Never seek to tell thy love
  • Tiriel (1789)

Illustrés par Blake

Œuvres graphiques

  • Paris, musée du Louvre, département des arts graphiques[4] La Mort de l'homme fort et méchant.

Galerie

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Notes et références

  1. http://www.actualitte.com/actualite/6022-creation-livre-reseau-William-Blake.htm
  2. http://www.tchevalier.com/burningbright/index.html
  3. L'Innocence de Tracy Chevalier
  4. Offert par l'association Les Amis du Louvre, qui ont acquis cette aquarelle pour l'équivalent de 1 246 425 Euros, source bulletin des Amis du Louvre de septembre 2007, page 3.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Pierre Boutang, William Blake: manichéen et visionnaire, Paris, La Différence, 1990
  • Armand Himy, William Blake, peintre et poète, Paris, Fayard, 2008, (ISBN 978-2-213-63463-0)

Articles connexes

Liens externes


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