Avion U2

Lockheed U-2

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Pix.gif Lockheed U-2R Silhouette d'un avion militaire
Usaf.u2.750pix.jpg Vue de l'avion

Constructeur États-Unis d'AmériqueLockheed Corporation
Rôle Avion de reconnaissance
Premier vol 1er août 1955
Mise en service 1957
Nombre construit 85
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Pratt & Whitney J57
Nombre 1
Type turboréacteur
Puissance unitaire 76 kN de poussée
Dimensions
Envergure 30,9 m
Longueur 19,2 m
Hauteur 4,80 m
Masses
À vide 9 038 kg
Maximale 18 600 kg
Performances
Vitesse maximale 821 km/h (Mach 0.66)
Plafond 27 430 m
Rayon d'action 5 600 km
Armement
Interne aucun
Externe équipements de reconnaissance

Le Lockheed U-2 est un avion de reconnaissance utilisé intensivement durant la guerre froide par les Américains, notamment pour observer les territoires soviétiques.

Sommaire

Description

La caractéristique principale de l'U-2 est qu'il vole à haute altitude (70 000 pieds, soit environ 21 000 mètres, 2 fois plus haut que les avions de ligne) pour être hors de portée des défenses anti-aériennes. Il dispose d'un important rayon d'action, mais d'une vitesse relativement limitée.

Techniquement, l'U-2 pourrait être désigné « planeur propulsé » du fait de ses énormes ailes qu'on retrouve sur les planeurs. Si des rumeurs courent sur une structure en bois de l'aile, Denis Jenkins, dans WarbirdTech volume 16, mentionne une structure monocoque en aluminium pour le fuselage, 3 longerons pour l'aile et un treillis en aluminium. De même, Bernard Millot, dans le Docavia 29 sur les avions Lockheed, parle d'une construction entièrement métallique. L'atterrissage et le décollage de cet avion étaient très délicats : celui-ci comporte un train avant et un train arrière en tandem (à l'inverse des autres avions qui ont deux trains arrières et un train avant), auxquels il faut rajouter des roulettes de stabilisations aux extrémités des deux ailes. Ces roulettes tombent au décollage, ce qui allège l'avion, mais rend l'atterrissage plus difficile et impose que du personnel au sol intervienne à chaque décollage. Comme le B-47, la plage de vol à haute altitude de l'U-2 est très limitée, la VNE (velocity never exceed) et la vitesse de décrochage n'étant séparées que par 10 nœuds. Cela nécessite une attention continue du pilote, durant des vols qui peuvent durer jusqu'à 9 heures.

Histoire

Ses premiers vols espions ont lieu en 1956. Le premier objectif était de repérer et photographier les sites de missiles stratégiques intercontinentaux.

Il devient célèbre le 1er mai 1960 lorsque un avion U-2 est abattu au-dessus de l'URSS, causant une tension extrême entre les Américains et les Soviétiques. Son pilote, Francis Gary Powers, est condamné à 10 ans de prison.

Article détaillé : Incident de l'U-2.

On retrouve aussi l'avion sur le devant de la scène en 1962, lors de la crise des missiles de Cuba, car c'est grâce aux photos qu'il ramène le 14 octobre que la preuve est faite à l'ONU de la présence de rampes de lancement de missiles sur l'île.

Article détaillé : crise des missiles de Cuba.

En 1981, les États-Unis mettent en service le TR-1, dérivé tactique plus grand, plus moderne et mieux équipé en électronique. En 1992, tous les U-2 et TR-1 reprennent la dénomination commune d'U-2 ou TU-2 (pour les biplaces). Par la suite, et au vu de sa vulnérabilité, son rôle diminue au profit du plus rapide SR-71 et, surtout, des satellites espion, plus discrets bien qu'ils soient beaucoup plus chers et moins souples à utiliser. Il dispose de capteurs optiques, électroniques et de radars qui lui permettent d'accomplir sa mission à haute altitude sans franchir la frontière.

Sur le plan administratif, la base aérienne de rattachement des U-2 est Beale Air Force Base depuis 1976. Cependant, un certain nombre d'avions ont été (voire sont toujours) déployés à l'étranger[1]. On citera notamment :

Enfin, quelques exemplaires ont été cédés à Taïwan (au moins 2 avions mi-1960 et 2 autres fin 1962), en plus des exemplaires utilisés par les américains depuis ce pays. Au moins 5 avions ont été abattus lors de missions d'espionnage au-dessus de la Chine.

Autres versions et caractéristiques

  • Date de déploiement :
    • U-2, août 1955
    • U-2R, 1967
    • U-2S, Octobre 1994 (Réacteur General Electric F118 dérivé de celui du B-2)
  • Coût : secret
  • Inventaire : en utilisation active, 37 (4 biplaces d'entraînement, et deux utilisés par la NASA) ; réserve, 0

Liens externes

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Notes et références

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