Armistice

Un armistice est une convention signée par plusieurs gouvernements mettant fin à des hostilités entre armées en temps de guerre. Mais il ne met pas fin officiellement à la guerre. C’est le jour qui marque officiellement la fin d’un conflit ; il est souvent considéré comme une fête nationale pour les pays sortis vainqueurs d’un conflit armé. C’est une suspension des hostilités après un accord entre les belligérants. Il est différent d’un cessez-le-feu, qui peut être temporaire.

Sommaire

Utilité

Ne mettant pas fin officiellement à la guerre, un armistice permet au pays demandeur d’avoir un traité de cessez-le-feu. Mais dans les faits, les termes de l’armistice peuvent être très humiliants, en obligeant par exemple le vaincu à céder des territoires ou à rembourser les dégâts occasionnés durant la guerre.

Différence entre armistice et capitulation

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Armistice et capitulation mettent fin aux combats, la signification et les conséquences en sont différentes. Chaque cas est particulier, mais on peut quand même dégager quelques traits significatifs.

La capitulation est une décision militaire, reconnaissance d'une défaite majeure. Cette décision peut être prise par un chef d'armée ; c'est une décision lourde de conséquence, pour l'armée concernée (mise hors de combat), pour le territoire voire le pays tout entier (prise de place forte, etc.)... et pour le chef qui capitule : la capitulation peut être considérée comme un acte de trahison, puni de mort. La capitulation transfère le pouvoir à l'armée ennemie sur le territoire concerné, qui peut aller d'une ville (capitulation d'une garnison) au pays tout entier, en passant par une province (ex : capitulation de Montréal). Les vainqueurs peuvent organiser leur administration à leur guise. Sur le plan de la politique intérieure du vaincu, la responsabilité de l'armée perdante est symboliquement engagée.

L'armistice est une décision politique. L'armée est toujours en état ou en train de combattre (au moins officiellement et théoriquement). C'est la négociation politique qui fixe le résultat (selon que l'armistice est offert ou demandé, les conditions de l'armistice, etc.). Même si la situation militaire est telle que tout ou partie du territoire est occupé par l'ennemi, il reste théoriquement sous administration du vaincu (sous réserve des pressions et exigences de l'occupant, évidemment). En outre, alors qu'une capitulation implique nécessairement qu'il y a un vaincu, un armistice est possible entre belligérant dont aucun n'emporte la décision.

Ainsi, et grosso modo, la capitulation transfère le pouvoir politique du vaincu à l'armée ennemie, alors que l'armistice ne change pas les pouvoirs internes (mais change bien sûr les rapports de force, tant vis-à-vis des autres belligérants qui peuvent imposer leurs souhaits par la force, qu'en interne, pouvant conduire à des révolutions ou coups d'état).

Par exemple, lorsque en 1918 la défaite militaire des puissances centrales fut claire (mais pas encore entièrement consommée : l'armée allemande pouvait encore se battre), le choix de l'armistice permit d'éviter encore de nombreuses victimes et destruction, mais cela laissa le champ libre à la rhétorique du "coup de poignard dans le dos" de l'armée allemande par les politiciens et les révolutionnaires.

De même, lorsqu'en 1940 la défaite militaire de la France en métropole fut claire, il y eut débat sur la réponse à donner (repli sur l'empire, qui aurait, en pratique, mis fin aux combats, demande d'armistice, ou capitulation (choix adopté par les Pays-Bas), les militaires, emmenés par Pétain, étant de ceux qui préféraient l'armistice. Ainsi, la France conserva son administration et un gouvernement autonome (quoique sous influence, évidemment), contrairement aux Pays-Bas sous administration directe allemande. Il ne faut cependant pas exagérer la portée du distinguo : la forme (armistice ou capitulation) que peut prendre la soumission du vaincu au vainqueur compte bien moins que les rapports de forces politique, militaire et diplomatique, tels qu'ils transparaissent dans les clauses de la convention ou dans les modalités de son application.

Quelques armistices

Voir aussi

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  • armistice — [ armistis ] n. m. • 1680; n. f. XVIIIe; lat. médiév. armisticium, de arma « armes » et sistere « arrêter », sur le modèle de interstitium « intervalle de temps » ♦ Convention conclue entre les belligérants afin de suspendre les hostilités. ⇒… …   Encyclopédie Universelle

  • armistice — index cessation (interlude), halt, interruption, lull, pause, peace, treaty Burton s Legal Thesaurus …   Law dictionary

  • armistice — ARMISTICE. subs. m. Suspension d armes. Un long armistice. Convenir d un armistice. Rompre l armistice. Armistice de quelques jours. L armistice ne fut pas de durée, ne tarda pas à cesser, à expirer …   Dictionnaire de l'Académie Française 1798

  • armistice — (n.) 1707, from Fr. armistice (1680s), coined on the model of L. solstitium (see SOLSTICE (Cf. solstice)), etc., from L. arma arms (see ARM (Cf. arm) (n.2)) + stitium (used only in compounds), from sistere cause to stand (see …   Etymology dictionary

  • Armistice — Ar mis*tice, n. [F. armistice, fr. (an assumed word) L. armistitium; arma arms + stare, statum (combining form, stitum), to stand still.] A cessation of arms for a short time, by convention; a temporary suspension of hostilities by agreement; a… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • armistice — *truce, cease fire, peace …   New Dictionary of Synonyms

  • armistice — [n] peace establishing agreement ceasefire, suspension, treaty, truce; concepts 230,684 Ant. dispute, fight, war …   New thesaurus

  • armistice — ► NOUN ▪ a truce. ORIGIN French, from Latin arma armour, arms + stitium stoppage …   English terms dictionary

  • armistice — [är′mə stis] n. [Fr < L arma, arms (see ARM2) + stitium (as in solstitium, SOLSTICE) < sistere, to cause to stand, redupl. < stare, STAND] a temporary stopping of warfare by mutual agreement, as a truce preliminary to the signing of a… …   English World dictionary

  • Armistice — An armistice is a situation where the warring parties agree to stop fighting. It is not necessarily the end of a war, but can instead be just a cease fire. It is derived from the Latin arma , meaning weapons and statium , meaning a stopping. A… …   Wikipedia

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