Pays


Pays
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Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas qui subsiste le plus souvent sous forme de comté ou d’évêché, le pagus subsiste au Moyen Âge[1].

Sommaire

Micro-région

Au sens de petite région, pays peut désigner une région naturelle ou un territoire.

Article détaillé : Région naturelle de France.
Article détaillé : Pays (aménagement du territoire).
  • Au Canada, certaines régions naturelles ou historiques sont reconnues par les gouvernements, les géographes ou les populations locales, souvent en dehors des régions officielles comme les comtés (Charlevoix, Trois-Rivières, ...).
  • Une utilisation, très proche du sens originel, permet aussi de désigner le lieu de naissance d'une personne (« pays natal », « mal du pays ») ou une production issue de terroirs propres au pays (« produit du pays », « vin de pays », « jambon de pays »...).
  • On utilise aussi populairement le terme pays pour désigner une personne issue de la même micro-région. Cet emploi implique généralement que deux personnes, qui se reconnaissent la même origine géographique et la même identité culturelle, se rencontrent en dehors de ce contexte régional. On dit « être pays » (ou « c'est un pays ») en utilisant parfois l'équivalent du mot dans la langue régionale (payse, païs...). Le terme est courant chez les compagnons.

Un État, une province

Article détaillé : Liste des pays du monde.

Le sens le plus courant est aujourd'hui celui d'État ou État souverain. Toutefois, pays est moins précis et plus neutre qu’État et permet de désigner des espaces géographiques au statut très divers. Tous les pays reconnus suivent les standards internationaux en termes de symboles nationaux tels les drapeaux et de droits politiques telle la citoyenneté. Il y a, en 2007, 195 pays reconnus par l'Organisation des Nations unies. D'autres pays ne sont pas à l'ONU, pour des raisons politiques, par exemple Taïwan.

Expressions construites avec le mot pays

D'une manière générale, l'association d'une épithète à pays permet de désigner facilement un ensemble géographique partageant les mêmes caractéristiques («pays chauds», «pays riches», «pays baltes»...).

  • Un arrière-pays est une zone géographique contigue et en étroite liaison économique avec une ville ou un port. On parle aussi d'hinterland.
  • Le pays de cocagne est un pays imaginaire ou règne l'abondance.
  • Pays d'État (par référence aux états généraux, nationaux ou provinciaux) est une dénomination portant sur le statut et le fonctionnement administratif d'une province d'Ancien Régime (par opposition aux Pays d'élection).
  • Le plat-pays désigne, de manière imagée la Flandre et en particulier sa plaine maritime, caractérisée par un très faible relief.
  • pays perdu désigne un petit territoire isolé, possédant peu de moyens de communications et avec un retard de développement. L'expression est dépréciative et populaire. Cette idée est encore exacerbée dans l'expression grossière de «trou-du-cul du monde» qui suggère que l'espace incriminé est le plus reculé de la planète.
  • Pays agricole ou pays rural, en parlant des terres utilisées par les cultivateurs
  • Pays et payse est employé pour s'adresser à un ou une compatriote, un natif ou une native de son propre village.
  • Pays et Coterie sont les noms des membres du compagnonnage
  • Le « petit pays », plus ou moins hérité des anciens « pagus » du haut Moyen Âge et des fiefs du Moyen Âge, est un territoire désigné par une identité traditionnelle et généralement dominé par une ville : Vendômois. Il est lui-même susceptible d'être redivisé en plusieurs espaces ou micro-territoires d'ordre historique : Bas-Vendômois, ou plus ou moins naturel : Petite Beauce, Gâtine Tourangelle.

Pays, État et nation : une question de vocabulaire

Un pays est une désignation géographique, une nation désigne le peuple tandis qu'un État désigne les institutions fonctionnant sur un territoire.

Certains pays sont des États-nations, par exemple la France ; une nation en particulier est alors dominante. D'autres États, tels la Chine, l'Espagne, le Canada ou le Royaume-Uni rassemblent plusieurs nations, ou une partie d'une population formant elle-même une nation.

Il convient aussi de mentionner la notion d'État fédéré ou d'« État dans l'État » : dans ce cas, l'État fédéral (comme le Canada, la Suisse, l'Allemagne, la Belgique et les États-Unis) et l'État fédéré (la province au Canada, le canton en Suisse, le Land en Allemagne, l'État aux États-Unis) se partagent les compétences sur le territoire et la population qu'ils gouvernent conjointement. Cependant, la politique internationale est le ressort exclusif de l'État fédéral.

Le mot pays est souvent utilisé dans le langage parlé pour désigner l'État ; cependant le mot État a un sens plus précis et est utilisé dans les accords, traités et législations. Un État souverain est un territoire et une entité politiquement indépendante possédant ses propres gouvernement, administration, lois et armée. La souveraineté est toutefois relative et peut être limitée par les traités conclus, par l'adhésion à un État fédéral ou par le simple jeu de la mondialisation. Le pays lui est le lieu géographique qui, historiquement parlant, provient d'un peuple partageant les mêmes coutumes sur un territoire précis.

Ainsi de la même manière que l'on peut dire que le Royaume-Uni est un pays, on peut dire que l'Angleterre est un pays. L'usage préfère dénommer « pays » l'Angleterre plutôt que le Royaume-Uni, ce qui n'empêche pas le Royaume-Uni d'être un État souverain et de mener la politique internationale. L'imprécision de pays a toutefois l'avantage de rendre son utilisation neutre et non polémique.

Patronymie

Notes et références

  1. Ferdinand Lot. La Gaule. Paris : Fayard, 1947. p 201

Voir aussi

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Bibliographie

  • Gallois (Lucien), Régions naturelles et noms de pays. Étude sur la région parisienne, Paris Colin, 1908.
  • Schweitz (Daniel), L'Identité traditionnelle du Vendômois : des travaux d’érudition locale à la reconnaissance d’un pays de la Vieille France (XVIIIe-XXe siècle), Vendôme, Editions du Cherche-Lune, 2008, 263 p., nbr ill., ISBN 9 782 904 736 568
  • Schweitz (Daniel), Histoire des identités de pays en Touraine (XVIe-XXe siècle, Paris, L’Harmattan, 2001, 463-p.-XXVII p. de pl., ISBN 2 7475 1250 9

Articles connexes


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