Aquae Tarbellicae
Légende de Dax : statue du légionnaire romain retrouvant son chien guéri

Aquae Tarbellicae est le nom antique de la ville de Dax.

Histoire

À leur arrivée en 56 av. J.-C., les Romains découvrirent sur le site de Dax une cité lacustre, capitale des Tarbelles (peuple aquitain, proche des Vascons). Les eaux fumantes de l'étang sur lequel elle était construite les intriguèrent ; ils lui donnèrent le nom d'Aquae Tarbellicae (« les eaux des Tarbelles »).

Selon la Légende de Dax, un légionnaire romain possédait un chien auquel il était très attaché. Mais la bête était vieillissante et percluse de rhumatismes. Lorsque l'homme fut appelé en mission, il ne put emmener son animal avec lui. Par pitié, le légionnaire décida de mettre un terme à ses souffrances en le jetant dans l'Adour pour le noyer. De retour de campagne, il eut la surprise de retrouver son chien, vivant et en pleine forme. Ce dernier avait dérivé le long de la rivière jusqu'à des poches de boue, lui permettant de recouvrer une seconde jeunesse. C'est ainsi que les romains auraient découvert les vertus des boues de l'Adour et des eaux de la source de la Néhé[1].

La vocation thermale de Dax était née. Les légions romaines y vinrent retrouver force et vigueur. L'empereur Auguste et sa fille Julia, eux aussi, y prirent les eaux, assurant ainsi à Rome et dans toute la Gaule antique la renommée de Dax. Il lui légua son sceau en la nommant Aquae Augustae ; des thermes furent construits autour de la source chaude, la Néhe, avec des villas romaines qui formèrent, au Bas Empire, un véritable quartier.

De par sa situation géographique, la cité primitive se révéla vite une ville marchande importante, ce qui lui valut d'être occupée ou visitée tour à tour par les Wisigoths, les Sarrasins, les Normands, les Vandales et les Vikings.

Notes et références

  1. L'Almanach du landais, édition 2008, p 45

Voir aussi


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