Anglo-saxon (langue)

Anglo-saxon (langue)

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Anglo-Saxon
Englisc
Période VIIe au XIe siècle
Région Angleterre
Langues-filles moyen anglais, anglais moderne
Typologie Flexionnelle
Classification par famille

 -  Langues indo-européennes
    -  Langues germaniques
       -  Langues germaniques occidentales

          -  Langues anglo-frisonnes             -  

(Dérivée de la classification SIL)
Codes de langue
ISO 639-2 ang
ISO/DIS 639-3 (en) ang
Échantillon
Le Pater Noster :

Fæder ūre, ðu ðe eart on heofenum,
sīe ðin nama ġehālgod.
Tōbecume ðīn rīċe.
Ġeweorðe ðīn willa on eorðan
swā-swā on heofenum.
Ūrne ġedæġhwāmlican hlāf sele ūs tōdæġ.
And forġief ūs ūrne gyltas,
swā-swā wē forġiefað ūrum gyltendum.
And ne ġelǣd ðū ūs on costnunge,
ac ālīes ūs of yfele.

Voir aussi : langue, liste de langues, code couleur

Les linguistes appellent anglo-saxon ou vieil anglais la langue parlée en Angleterre par les Anglo-saxons entre les VIIe et XIe siècles. C’est la langue ancêtre de l’anglais moderne.

Sommaire

Développement

Le vieil anglais n'était pas une langue statique, et son usage a couvert une période d'approximativement 700 ans — des migrations des Angles, des Jutes, des Frisons et des Saxons vers le sud-est de l'Angleterre au Ve siècle jusqu'à l'invasion normande de 1066, date à laquelle la langue subit des modifications très importantes. C'est pendant cette période que le vieil anglais a assimilé des éléments des langues avec lesquelles il a été en contact : la langue celtique pour une faible part et les deux dialectes vieux norrois parlés par les Vikings qui occupaient et contrôlaient une large portion de nord et de l'est de l'Angleterre (le Danelaw).

Les origines germaniques

L'héritage germanique dans le vocabulaire, la syntaxe et la grammaire fut important lors de l'apparition du vieil anglais, comme pour ses langues-sœurs de l'Europe continentale. Plusieurs de ces éléments étaient spécifiques à la famille des langues germaniques occidentales à laquelle l'anglo-saxon appartient, alors que d'autres étaient héritées du proto-germanique d'où toutes les langues germaniques sont censées avoir dérivé.

Comme les autres langues de cette famille, le vieil anglais possédait cinq cas grammaticaux, qui avaient des formes de duel pour désigner un groupe de deux objets, en plus du singulier et du pluriel. Il attribuait aussi un genre à tous les noms, même à ceux qui décrivent des objets inanimés : par exemple sēo sunne (le Soleil) était féminin, alors que se mōna (la Lune) était masculin.

L'influence du latin

Une part importante de la population éduquée et cultivée (moines, clercs, etc.) connaissait le latin, qui était à cette époque la lingua franca de l'Europe. Il est parfois possible de donner des dates approximatives pour l'entrée d'un mot latin dans le vieil anglais en se basant sur les changements linguistiques qui ont suivi. Il y a eu au moins trois périodes notables durant lesquelles le latin a influencé la langue. La première arriva avant que les Saxons ne quittent le continent pour l'Angleterre. La seconde commença lorsque les Anglo-saxons furent convertis au christianisme et que les prêtres parlant latin devinrent plus nombreux. La troisième et la plus importante de ces périodes où l'on vit un rapide transfert de mots basé sur le latin, suivit l'invasion normande de 1066, après laquelle un nombre très considérable de mots normands et d'autres dialectes du nord et de l'ouest de la France, entrèrent dans l'anglo-saxon courant. Cette langue d'oïl était elle-même dérivée du latin, de ce fait, il est souvent très difficile de déterminer si un mot d'origine latine est passé par l'intermédiaire du français ou non . Cette conquête marque la fin du vieil anglais et le début du moyen anglais.

L'extension approximative du vieux norrois et des langues qui y sont liées au début du Xe  siècle       Dialecte du vieux norrois de l'ouest       Dialecte du vieux norrois de l'est       Vieux Gutnisk       Autres langues germaniques avec lesquelles le vieux norrois maintenait encore à l'époque une forme d'intelligibilité

L'influence Viking

La seconde principale influence sur le vocabulaire du vieil anglais fut l'introduction de mots scandinaves durant les invasions vikings des IXe et Xe siècles. En plus d'un grand nombre de noms de lieux, ces nouveaux mots concernent surtout le vocabulaire basique, et des mots concernant les aspects administratifs particuliers du Danelaw, la côte est de l'Angleterre et de l'Écosse contrôlée par les Vikings. Eux-mêmes s'exprimaient en vieux norrois, une langue liée au vieil anglais parce qu'elles dérivent toutes deux de la langue protogermanique. Le rapprochement entre ces deux langues, favorisé par le climat politique, a eu comme conséquence la simplification des désinences casuelles. Le vieux norrois a donné à l'anglo-saxon des mots comme sky, leg et le pronom moderne they.

Conventions d’écriture

Pour des raisons de simplicité, les textes anglo-saxons sont aujourd’hui retranscrits sous une forme différente des manuscrits d’époque. Ces changements sont de deux ordres : remplacement de certaines lettres par des lettres latines modernes et ajout de diacritiques.

On retranscrit donc le s long ſ ou ʃ par s, le yogh Ȝ par g, le wynn Ƿ et le double u uu par w. Ceci dit, il arrive que certaines éditions modernes conservent les lettres Ȝ et Ƿ, bien que ce ne soit pas la norme.

L’ajout de diacritiques concerne les voyelles (ajout d’un macron sur les voyelles longues) et les lettres c et g. Chacune de ces deux lettres possède en effet deux prononciations différentes pouvant se déduire des lettres qui l’entourent ; pour simplifier la lecture, la présence ou l’absence d’un point suscrit indique clairement la prononciation à adopter (voir le paragraphe consacré aux consonnes).

Il faut également noter la disparition du point suscrit du  : la raison d’être de ce point était l’évitement de la confusion avec le þ, qui au fil du temps s’écrivait de plus en plus comme un y. La lettre þ ayant disparu lors du passage à l’imprimerie, cette précaution est devenue obsolète.

Phonologie

Bien que l’on ne sache pas exactement comment l’anglo-saxon se prononçait, la comparaison avec les autres langues germaniques ainsi que l’analyse de la prononciation actuelle de l’anglais permettent une reconstitution raisonnable de la phonologie de la langue.

Voyelles

L’anglo-saxon possède sept voyelles simples attestées, chacune pouvant être brève ou longue. Il pourrait toutefois exister deux voyelles supplémentaires. Elles sont réparties comme suit (écriture API) :

Monophtongues Brève Longue
Antérieure Postérieure Antérieure Postérieure
Fermée i  y  (ɪ) u     (ɪː)
Moyenne e  (ø) o   (øː)
Ouverte æ ɑ æː ɑː
  • Bien qu’existant probablement dans certains dialectes anglo-saxons, la voyelle ø n’est pas attestée en saxon occidental (dialecte de l’anglo-saxon à l’origine du moyen anglais).
  • ɪ correspond à une des prononciations possibles du digramme ie de l’ancien saxon occidental.

Le tableau suivant liste les voyelles simples de l’anglo-saxon, telles qu’elles étaient écrites à l’époque :

Écriture API Commentaires Exemples (écriture normalisée)
a /ɑ/ Parfois écrit o devant une
consonne nasale (man/mon)
dagas (jours), macian (faire)
/ɑː/ ān (un), bāt (bâteau)
æ /æ/ Parfois écrit ae, surtout
avant le IXe siècle
dæġ (jour), hwæt (quoi)
/æː/ flǣsċ (chair), dǣl (part)
e /e/ helpan (aider), helm (heaume)
// fēdan (nourrir), hēr (ici)
ea /æ/ Après ċ, ġ et sċ et en syllabe accentuée ;
devant l, r + consonne, h.
ċealf (veau), earm (bras, pauvre)
/æː/ ēaht (propriété)
/ɑ/ Après ċ, ġ et sċ en syllabe
non accentuée
tǣċean (enseigner), seċġean (dire)
i /i/ sittan (s’asseoir), sċip (bâteau)
// līf (vie), mīn (mon, ma)
ie /e/ Après ċ, ġ, sċ ċierran ((se) tourner), ġiefan (donner)
// sċīene (beau), ġīet (maintenant)
o /o/ God (Dieu), dohtor (fille)
// gōd (bon), brōðor (frère)
u /u/ full (plein), sunu (fils)
// fūl (impur), hūs (maison)
y /y/ S’est progressivement
transformé en /i/ et //
cyning (roi), wynn (joie)
// lȳtel (petit), fȳr (feu)

En ce qui concerne les diphtongues, l’anglo-saxon possède trois digrammes pour les représenter : ea, eo et ie. Elle peuvent être brèves ou longues.

  • ea : représente /æɑ/ ou /æːɑ/ (ēa), sauf dans les cas listés dans le tableau ci-dessus. Exemples : deað (mort), rēad (rouge).
  • eo : représente /eo/ ou /eːo/ (ēo), voire /eʊ/ ou /eːʊ/. Cette diphtongue était parfois écrite ia ou io dans les documents les plus anciens. Exemples : leof (aimé), dēop (profond).
  • ie : représente /ie/ ou /iːe/ (ou peut-être /iy/ ou /iːy/), sauf dans les cas listés dans le tableau ci-dessus. Exemples : hieran (entendre), nied (besoin).

Consonnes

Les consonnes utilisées en anglo-saxon sont réparties de la manière suivante :

Consonne Bilabiale Labio-dentale Dentale Alvéolaire Post-alvéolaire Palatale Vélaire Glottale
Occlusive p b     t d     k ɡ  
Affriquée         t͡ʃ d͡ʒ      
Fricative   f v θ ð s z ʃ ç x ɣ h
Nasale m     n     ŋ  
Spirante       ɹ   j w  
Spirante latérale       l        

Le tableau suivant indique la prononciation de ces consonnes. Les lettres y sont écrites sous leur forme moderne.

Consonne API Commentaire Exemples
b /b/ Doit être parfois prononcé /v/ dans les manuscrits antérieurs au IXe siècle. bred (table), byrde (noble)
c /k/ cyning (roi), nacod (nu)
ċ /t͡ʃ/ ċild (enfant), ċiriċe (église)
ċġ /ddʒ/ Représente un d͡ʒ géminé. eċġ (lame), bryċġ (pont)
d /d/ Pouvait également représenter le son /θ/ dans les textes anciens. drēor (sang), duru (porte)
ð, þ /ð/ Ces deux lettres, interchangeables, représentent le son /ð/ lorsqu’elles se trouvent entre deux voyelles (ou consonnes sonores), et /θ/ dans le cas contraire. Elles sont l’équivalent du th de l’anglais moderne. À partir du règne d’Alfred, þ fut progressivement utilisé en position initiale et ð ailleurs. brōðor (frère), māðm (trésor)
/θ/ þing (chose), ðæt (ce)
f /f/ Cette lettre est voisée lorsqu’elle est cernée par deux voyelles ou consonnes sonores, sourde ailleurs. folc (peuple), wulf (loup)
/v/ heofon (ciel), wulfes (loups)
g /g/ g est l’une des deux transcriptions possibles de la lettre ƿ. On la prononce /g/ au début d’un mot, /ɣ/ ailleurs. gōd (bien), gylden (en or)
/ɣ/ lagu (loi), earg (lâche)
ġ /j/ ġ est l'autre transcription de ƿ. Elle possède une prononciation différente lorsqu’elle est précédée par ċ ou n (voir les lignes correspondantes). ġē (et), dæġ (jour)
h /h/ Devant une voyelle, h représente un h aspiré /h/. Ailleurs, cette lettre représente le son /ç/ lorsqu’elle est précédée d’une voyelle d’avant (e, i, y) et /x/ si c’est une voyelle d’arrière (a, o, u). Devant l, r, n et w, h est muet. hūs (maison), habban (avoir)
/x/ dohtor (fille), nēah (près)
/ç/ cniht (jeune homme)
muet hwā (qui), hlāf (pain)
k /k/ Rare. kyrtel (veste)
l /l/ Comme en anglais moderne, le l se prononce /l/ lorsqu’il est suivi d’une voyelle, et /ɫ/ lorsqu’il se trouve en coda (fin de syllabe). (plus particulièrement après ea, eo, io, ǣ, ō, u) land (terre), slēan (frapper)
/ɫ/ eall (tout), seolfor (argent)
m /m/ māðm (trésor), miċel (grand)
n /n/ Prononcé /ŋ/ devant un c ou un g. reġn (pluie), tācen (signe)
/ŋ/ bringan (apporter)
/d͡ʒ/ lenġra (plus long), ġinġra (cadet)
p /p/ pād (manteau), pāpa (pape)
qu /kw/ Rare substitut de cw, devenu plus fréquent dans le moyen anglais.
r /r/, /ɾ/, /ɹ/ La nature exacte de cette voyelle n’est pas connue. rīċe (royaume), rǣran (établir)
s /s/ Comme f, s est voisé lorsqu’il est cerné par deux voyelles ou consonnes sonores, sinon il est sourd. (mer), cyssan (embrasser)
/z/ ċēosan (choisir), hūses (maisons)
sc, sċ /ʃ/ Autrefois systématiquement prononcé /sk/. Cette prononciation n’est restée que dans le cas où sc précède une voyelle postérieure (a, o, u) ou bien suit une voyelle postérieure, en position finale. Par métathèse, /sk/ s’est parfois changé en /ks/, écrit x (exemples : axian, tux). sċip (bateau), fisc
/sk/ ascian (demander), tūsc (défense)
t /t/ tīd (temps), tealt (précaire)
th /θ/ Ancienne orthographe de ð et þ. thonc (merci), thā (alors)
uu /w/ Ancienne orthographe de w. uuiþ (avec), uundor (miracle)
w /w/ Contrairement à l’anglais moderne, cette consonne n’est jamais muette. wīs (sage), wlanc (superbe)
x /ks/ Voir sc.
z /t͡s/ Orthographe rare de ts. bezt (=betst, meilleur)

Les consonnes doublées doivent être prononcées comme des consonnes longues ; en effet, la gémination des consonnes peut induire un changement de sens : cf. swelan (brûler) ≠ swellan (enfler).

Extrait

Les premières lignes de Beowulf:

Ligne Original Traduction
[1] Hwæt! We Gardena in geardagum, Oyez ! Des Lanciers-Danois d'autrefois,
[2] þeodcyninga, þrym gefrunon et de la gloire de leurs rois, nous avons entendu,
[3] hu ða æþelingas ellen fremedon. et des prouesses qu'accomplirent leurs nobles.
[4] Oft Scyld Scefing sceaþena þreatum, Souvent, Scyld Scefing, de l'armée de ses ennemis,
[5] monegum mægþum, meodosetla ofteah, de nombre de princes, les dépouilla de leur trône,
[6] egsode eorlas. Syððan ærest wearð et terrorisa leurs barons. Après qu'il fut d'abord
[7] feasceaft funden, he þæs frofre gebad découvert, enfant abandonné, il reçut pour consolation,
[8] weox under wolcnum, weorðmyndum þah, en grandissant sous le ciel, prospérité dans sa gloire,
[9] oðþæt him æghwylc þara ymbsittendra jusqu'à que finalement, tous ses voisins,
[10] ofer hronrade hyran scolde, par delà les mers, écoutèrent ses ordres,
[11] gomban gyldan. þæt wæs god cyning! et lui livrèrent tribut. Quel grand roi il était !

Divers

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Fernand Mossé, 1945, Manuel de l’anglais du moyen-âge, Tome I


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