Typologie des langues

La typologie des langues est une méthode de classification des langues selon plusieurs critères grammaticaux et linguistiques permettant de les classer en types et non en familles génétiques.

Sommaire

Existence de phénomènes linguistiques universels

En effet, malgré l'apparente diversité des langues, on constate l'existence de traits ou phénomènes concrets de linguistique communs à toutes les langues du monde, ce qu'on appelle les universaux, qui ont été recensés et organisés par Greenberg en 1963 (Greenberg J., Universals of Language). Ainsi, toutes les langues possèdent des éléments permettant de désigner le locuteur, l'interlocuteur et le monde de référence (en français, les pronoms fondamentaux je/tu/il) : ce sont des universaux fonctionnels. Toutes les langues connaissent des éléments linguistiques permettant de distinguer l'assertion de l'interrogation ou de l'ordre (éléments intrinsèques aux fonctionnalités du langage). On trouve également partout les concepts de négation ou de modalisation.

Existence de critères de classification des langues

Par ailleurs, s'il existe quelque 5 000 langues parlées dans le monde, on ne peut distinguer 5 000 systèmes différents. Il existe des schémas communs à des langues X ou Y qui n'ont pourtant pas de liens génétiques ni historiques. C'est l'observation de ces schémas qui permet d'établir une typologie.

Il existe plusieurs jeux de critères permettant de classer ainsi les langues, parmi lesquels[1] :

Les types de langues ne sont pas fermés et ne s'excluent pas les uns les autres : dire d'une langue qu'elle est du type flexionnel ne signifie pas qu'elle n'appartient qu'à ce type ; telle langue peut être tout autant très synthétique, un peu flexionnelle et parfois isolante. Ainsi le français a un ordre des mots isolant et une flexion (souvent compliquée) des verbes...

Répartition des types

  • Le type VSO (SO V1), unidirectionnel, représente 15% des langues connues: sémitiques et celtiques entre autres.
  • Le type SVO (SO V2) représente lui 36% des langues connues (romanes, slaves, mon-khmères entre autres).
  • Le type SOV (SO V3), également unidirectionnel mais de sens inverse, représente 39% des langues du globe telles le turc, le japonais, l'hindi et de nombreuses langues amérindiennes et océaniennes.
  • Le type OSV n'est attesté que dans 10% des langues, de même que les types OVS et VOS (cas du malgache, des langues de Polynésie et de Mélanésie notamment).

Ensemble, les types SO représentent donc 90% des langues connues, ce que Joseph Greenberg énonce comme l'universale linguistique numéro 1.

D'après Claude Hagège, dans L'homme de parole : « cette forte inégalité de répartition entre SOV et OSV laisse supposer que le naturel de type conceptuel, en vertu duquel l'agent, moteur de l'action, est envisagé et nommé le premier, l'emporte sur le naturel de type spatial, par l'effet duquel le patient affecté peut, surtout lorsque l'action comporte un mouvement, être aperçu, comme dans l'espace visuel du sourd, avant l'agent. De fait, les trois séquences minoritaires, OSV, OVS et VOS, présentent toutes trois une succession O + S, médiate ou immédiate, et non S + O.  »[2].

Notes

  1. http://www.tlfq.ulaval.ca/axl/monde/origine-langues.htm
  2. Claude Hagège, L'homme de parole, p. 229-230

Bibliographie

  • (en) Language Typology and Syntactic Description, sous la dir. de Timothy Shopen, Cambridge University Press, 2007 (2e éd.), 3 volumes :



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