Lemnos
Lemnos
Λήμνος (el)
Le petit port de Kotsinos
Le petit port de Kotsinos
Géographie
Pays Drapeau de Grèce Grèce
Localisation Mer Égée (mer Méditerranée)
Coordonnées 39° 55′ 00″ N 25° 15′ 00″ E / 39.916667, 25.2539° 55′ 00″ N 25° 15′ 00″ E / 39.916667, 25.25
Superficie 477,6 km2
Point culminant Mont Vigla (470 m)
Administration
Drapeau de Grèce Grèce
Périphérie Égée-Septentrionale
Nome Nome de Lesbos
Démographie
Population 18 104 hab. (2001)
Densité 37,91 hab./km2
Plus grande ville Myrina
Autres informations
Fuseau horaire UTC+2
Site officiel www.lemnos.gr

Géolocalisation sur la carte : Grèce

(Voir situation sur carte : Grèce)
Lemnos
Lemnos
Îles de Grèce

Lemnos ou Límnos (en grec ancien Λῆμνος, en grec moderne Λήμνος) est une île grecque du nord-est de la mer Égée, située entre la péninsule du mont Athos à l'ouest, les îles de Thasos et Samothrace au nord, la Turquie (et l'île turque de Gökçeada) à l'est, Lesbos au sud-est, Agios Efstrátios et les Sporades au sud-ouest. Elle est rattachée au nome de Lesbos.

Sa superficie est de 478 km2, et sa population d'environ 18 000 habitants. Elle culmine à 470 m d’altitude.

On trouve à Límnos plusieurs sites archéologiques, dont le sanctuaire des Cabires, où étaient vénérés les Grands Dieux avant que Samothrace ne prenne le relais.

Límnos abrite une base militaire aérienne.

Sommaire

Géographie

Le port et principale ville de l'île est Myrina (Μύρινα, 5 100 h.), sur la côte ouest. Le commerce avec le continent se fait à partir de ce port. Les principales ressources de l'île proviennent de l'agriculture (fruits : vigne, amandes, figues, melons, pastèques, tomates, courges et olives, ainsi que des céréales : blé, orge, sésame). Les collines offrent de bons pâturages pour les moutons et l'île est également réputée pour sa production de fromage (feta notamment) et de yogourts. Durant l'époque byzantine, Lemnos était le grenier de Constantinople.

Communes

L'île de Lemnos compte quatre communes: Atsiki, Moudros, Myrina et Nea Koutali.

Mythologie

Dans la mythologie grecque, Lemnos était la résidence d'Héphaïstos, le dieu forgeron. Selon Homère (Iliade, I, 589), c'est là qu'échoue le dieu, projeté hors de l'Olympe par Zeus pour avoir voulu s'interposer dans une dispute entre Héra et lui. Il continue ensuite à vivre à Lemnos, où la population locale, les Sintiens, lui bâtit un temple, et où se trouve sa forge.

Thoas, fils d'Ariane et de Dionysos, beau-père de Jason, est roi de Lemnos[1]. Au cours de leur voyage vers la Colchide, les Argonautes trouvent l'île gouvernée par la reine Hypsipyle et peuplée uniquement de femmes. La raison en était que celles-ci avaient été affligées d'une odeur insupportable, par la déesse Aphrodite, parce qu'elles négligeaient son culte. Abandonnées par leurs maris, par dépit, elles avaient fini par tuer tous les mâles de l'île[2]. Certains des héros s'unissent avec ces femmes pour donner naissance au peuple des Minyens, qui ensuite furent chassés par les Pélasges.

En route vers Troie, l'île était une étape entre la Grèce et la côte asiatique : Eunée, roi de l'île, offre à Agamemnon et Ménélas de nombreux présents ; Eunée leur offre entre autres beaucoup de vin, que les Grecs apprécient fortement : il devient ainsi leur commerçant en vins officiel, trafic fructueux. Achille vend contre un cratère Sidonien[3]le fils du roi Priam Lycaon, son captif ; ce cratère est ensuite offert par Eunée à Patrocle et devient un des prix de ses jeux funèbres. C'est sur cette île qu'Ulysse décide d'abandonner Philoctète, mordu au pied par un serpent, qui poussait des gémissements et dégageait une puanteur qui indisposaient ses compagnons de voyage. Sur l'île, présentée comme déserte par Sophocle dans sa tragédie, il peut survivre en chassant grâce à l'arc magique d'Héraclès. Or ces armes sont indispensables à la victoire des Grecs sur les Troyens ; c'est pourquoi Ulysse revient avec Néoptolème pour s'en emparer par la ruse. On peut toujours voir la grotte de Philoctète à Lemnos.

Selon les auteurs anciens, confirmés par le voyageur français Pierre Belon au XVIe siècle[4] le soir du solstice d'été l'ombre du Mont Athos, pourtant distant de 70km, s'étend jusqu'à la place de Myrina, sur laquelle se trouvait dans l'Antiquité la statue d'un bœuf de bronze. Plutarque cite même un vers ( ̉Άθως καλύψει πλευρά Λημνίας βοός : le mont Athos couvrira le flanc du bœuf de Lemnos) qui était devenu proverbial, s'appliquant à ceux qui cherchaient à obscurcir la gloire et la réputation des autres par leurs calomnies.

Histoire

Préhistoire

En juin 2009, une équipe d'archéologues grecs, italiens et américains, a mis au jour le plus ancien habitat connu de l'Égée : il abritait au XIIe millénaire av. J.-C. des chasseurs-cueilleurs et pêcheurs. Il s'agit du site d'Ouriakos sur la côte de Fyssini près de Moudros. Lemnos est connue pour ses importants sites préhistoriques, principalement celui de Poliochne habité en continuité du Ve au IIe millénaire av. J.-C. -

Antiquité et Moyen Âge

L'histoire de l'île reflète celle de la Grèce : elle connaît la domination athénienne puis macédonienne et romaine, avant de faire partie del'Empire byzantin. Après la quatrième croisade de 1204, elle est intégrée dans l'Empire latin de Constantinople et subit l'influence de Venise, puis fait retour à l'empire restauré des Paléologues. L'île tombe aux mains des Turcs en 1478 et le demeurera jusqu'en 1912.

Époque contemporaine

Le général Baumann, en médaillon, s'envollant de Boudros sur Farman MF.11 pour atterrir à Lemnos en 1916

Durant la guerre russo-turque de 1806-1812, l'amiral Dmitri Seniavine gagne la bataille d'Athos au large des côtes de l'île. Cette dernière est rattachée à la Grèce en 1912 durant la première guerre balkanique. Une nouvelle bataille navale, la Bataille de Lemnos, a lieu durant cette guerre au large des côtes de l'île : la flotte grecque, commandée par l'amiral Pavlos Koundouriotis, remporte une victoire décisive contre la flotte ottomane, qui doit se replier dans les Dardanelles dont elle ne ressort plus pendant la guerre.

Durant la Première Guerre mondiale, les Alliés utilisent l'île au début de 1915 pour essayer de prendre les détroits des Dardanelles, à quelque 50 kilomètres de là. Ces opérations sont effectuées principalement par les troupes britanniques et le port de Moudros est placé sous le contrôle de l'amiral Rosslyn Wemyss, qui le fait agrandir. Le port est alors assez grand pour accueillir les navires de guerre britanniques, mais l'île manque des infrastructures nécessaires aux soldats. Les troupes qui sont envoyées à Gallipoli doivent s'entraîner en Égypte. Un terme est mis à cette campagne à la fin de l'année 1915 après que son échec est devenu évident. L'importance de Moudros décroît, mais il reste une base alliée pendant la guerre pour le blocage des Dardanelles, les français l'utilise comme base arrière pour la flotte de Méditerranée, comme lieu d'hospitalisation et comme base aérienne; le général Baumann en est le commandant français. À la fin du mois d'octobre 1918, l'armistice entre les Alliés et l'Empire ottoman est signé à Moudros.

Le général Baumann, le commandant Niéger amènageant l'ïle en 1915

Après la victoire de l'Armée rouge sur l'armée Wrangel lors de la guerre civile russe, 35.000 Cosaques du Kouban et du Don fuient le pays. Plus de 21.000 d'entre eux sont internés à Lemnos par l'armée française à partir de novembre 1920, dans plusieurs camps autour de Moudros. Ils sont dispersés au cours de l'année 1921 vers la Serbie, la Bulgarie, la Grèce, la France... Plusieurs milliers ont choisi de retourner en Russie soviétique. Le dernier camp de réfugiés cosaques de Lemnos ferme en juin 1921[5].

Entre avril 1941 et septembre 1944, Lemnos est occupée par les Allemands.

Notes et références

  1. dans l'Iliade (XXIII, 745-751-753)
  2. Sur le mythe des Lemniennes, voir : Georges Dumézil, Le Crime des Lemniennes, Paris, 1924 ; Walter Burkert, « Jason, Hypsipyle and new fire at Lemnos. A Sudy in Myth and Ritual », Classical Quarterly, XX, 1970, pp. 1-16 ; Marcel Detienne, Les Jardins d'Adonis, Paris, Gallimard, 1972, pp. 172 et suiv.
  3. (Iliade, VII, XXI, 43)
  4. Iles de la Grèce, Louis Lacroix, Firmin-Didot, 1853 (rééd.)
  5. Bruno Bagni, « Lemnos, l'île aux Cosaques », Cahiers du monde russe, n° 50/1, janvier-mars 2009.

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