Le Politique


Le Politique
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Le Politique est un dialogue de Platon, il est la suite du Sophiste qui est lui-même la suite du Théétète. Il a pour interlocuteurs principaux l'Étranger d'Élée et Socrate (un homonyme plus jeune que le maître de Platon).

Thème

Après avoir défini le Sophiste dans le dialogue éponyme, l'Étranger poursuit en recherchant la définition de l'homme politique, en reprenant la méthode par dichotomies. Ce dialogue comporte également une digression sur les digressions et la juste mesure. Il s'achève sur des considérations sur la bonne constitution politique de la Cité : Platon critique violemment la démocratie comme le pire régime (303a) et lui préfère la monarchie ou l'aristocratie suivant les lois ; à cela il ajoute que le bon politicien a pour tâche d'éduquer et d'unir les hommes trop tempérants et trop fougueux pour les amener à la juste mesure et par là en faire de bons citoyens, capables de suivre les lois ou de les critiquer, s'ils possèdent la science le leur permettant, en vue du meilleur.

Il s’agit d’un dialogue entre Socrate Le jeune et l’étranger. Platon fait une réflexion sur la législation. Il va développer l’idée selon laquelle le législateur ne doit subir aucune entrave dans l’exercice de son sart. Il doit être totalement libre. Il va utiliser une métaphore médicale pour expliquer cette position : il utilise l’exemple du médecin qui est contraint de partir loin de ses patients et qui va consigner par écrit ses prescriptions. Avant son retour il se peut que ses prescriptions ne conviennent plus à ses malades. Le médecin sera alors obligé de modifier ses prescriptions. Il en est de même pour le législateur selon Platon parce que les conditions du peuple ont changé.

Platon ne transigera jamais sur l’idée selon laquelle l’art de la législation ne peut être pratiqué que par un petit nombre d’hommes. En effet, selon lui, la majorité ne pourra jamais acquérir une science pour gouverner puisque les hommes ne sont pas en mesure de se gouverner eux-mêmes parce qu’ils ne peuvent voter les bonnes lois.

Pour autant Platon ne va pas écarter d’un revers de main l’intérêt de la cité tout entière. Pour lui, si le gouvernement est aux mains d’un petit peu d‘hommes qui ont la science, le gouvernement doit se faire au profit de l’ensemble de la cité.

Néanmoins, le législateur n’est pas tenu de persuader le citoyen du bien fondé de ses décisions. Il estime que le médecin est bien contraint de soigner son patient et ne va pas demander le consentement du patient pour le sauver. Il estime que le législateur est en droit de faire violence aux citoyens et leur imposer les meilleures lois même si les citoyens ni consentent pas.

Pour Platon, le consentement des citoyens n’est pas de nature à fonder l’autorité d’une loi et sa valeur. Son autorité et sa valeur reposent uniquement sur son essence, et notamment sa correspondance avec la justice. Donc, le législateur doit se borner à faire les lois les plus utiles à la cité, sans jamais se soucier de l’opinion des citoyens. Ce n’est pas un paramètre qui doit rentrer en ligne de compte.

Bibliographie

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