Alcibiade mineur


Alcibiade mineur
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L’Alcibiade mineur (aussi appelé Second Alcibiade), ou Sur la prière, est un dialogue de Platon. Il traite de l'utilité de la prière.

Sommaire

Question de l'authenticité

Ce dialogue est connu d'Élien, d'Athénée et de Diogène Laërce (III, 59) ; Trasylle et Aristophane de Byzance l'attribuent à Platon. Son authenticité a cependant été mise en doute au XIXe siècle par Victor Cousin et d'autres historiens. Le dialogue mentionnant la mort d'Archélaos, il a dû être rédigé après la mort de Socrate. Bien que qualifié de « second », ce dialogue ne serait pas postérieur au premier Alcibiade : en effet, le Premier Alcibiade porterait ce nom en raison du fait qu'il est jugé supérieur au second Alcibiade (d'où son nom plus courant d’Alcibiade majeur). La distinction n'est donc pas chronologique mais qualitative.

Cadre du dialogue

Personnages

Les personnages principaux sont Alcibiade et Socrate.

Contenu du dialogue

Ce dialogue illustre la recherche socratique d'une science du bien: il s'agit de montrer qu'avant de prier les dieux et de leur formuler des vœux, il faut acquérir la sagesse et la vertu.

Socrate rencontre Alcibiade en train de prier; il lui demande s'il a bien médité la question de savoir ce qu'il convient de demander aux dieux. Suit alors une discussion où Socrate montre que les hommes agissent et parlent sans s'interroger sur ce qu'ils savent effectivement: ils ressemblent en cela à des insensés, et le mal qu'ils causent est le fruit de leur ignorance (voir Hippias mineur sur ce thème).

On a relevé dans ce dialogue des maladresses et des contradictions (par exemple, il y est dit que l'ignorance pourrait être moins nuisible que la science, ce qui est exactement le contraire de la doctrine platonicienne), des répétitions et des obscurités; Socrate y fait des discours d'une longueur inhabituelle. Le style est dépourvu d'ironie et d'esprit, et il y manque le mouvement gracieux des autres dialogues de Platon.

Les leçons

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Première leçon : « Il n’est pas sûr ni d’accepter à la légère ce qui vous est offert, ni de le demander soi-même. »

Deuxième leçon : « Généralement la possession des autres sciences, sans la science de ce qui est bien, risque de n’être que rarement utile et d’être au contraire plus souvent pernicieuse à ses possesseurs. »

Troisième leçon : Il y a peu de gens sensés mais il y a de nombreux insensés.

Quatrième leçon : « Toute poésie est naturellement énigmatique et il n’appartient pas au premier venu de la comprendre. »


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Alcibiade mineur de Wikipédia en français (auteurs)

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