Kappa (creature mythologique)

Kappa (creature mythologique)

Kappa (mythologie)

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Kappa d'après un dessin du XVIIIe s.)
Kappa d'après un dessin de 1836.

Le kappa (河童) ou Gatarō (川太郎) est un monstre du folklore et de la mythologie japonaise, décrit comme un génie des eaux ou un diablotin d'eau dans son pays d'origine. Ces êtres maléfiques sont réputés attirer les enfants dans les rivières afin de les noyer, souvent en leur aspirant les organes par l'anus.

Les kappas ont l'apparence de tortues anthropomorphes, parfois avec une bouche en forme de (ou à l'apparence de) bec et le sommet de leur crâne est légèrement creusé, entouré de cheveux. Cet affaissement est rempli d'eau, liquide duquel ils tirent leur puissance. Ainsi, si l'on salue un kappa à la manière japonaise (en s'inclinant), il vous salue en retour et perd toute son eau, devenant alors innofensifs. Le kappa est en effet un être très poli, même s'il aime faire de nombreuses méchancetés. Certains kappas sont cependant représentés sans cet affaissement, le sommet de leur crâne étant simplement chauve. Sa taille serait celle d'un singe, soit environ 30cm. Son habitat connu serait les fleuves, les lacs et les étangs du nord du Japon. Selon le folklore, il aurait la longévité de la tortue, soit environ 100 ans.

La plupart de leurs farces consistent à s'introduire dans les villages pour voler de la nourriture, lâcher des gaz et regarder sous les jupes des femmes.

Le kappa sait très bien parler japonais et jouer au shōgi. S'il y a une nourriture qu'il apprécie plus que la chair des enfants, c'est le concombre. Ainsi, les japonais avaient coutume de jeter des concombres dans les rivières afin qu'ils n'aient pas autant à venir manger chez eux non-invités. Ce lien avec le concombre a donné le nom kappamaki à une variété de rouleau de sushi avec une tranche de concombre au milieu.

Il semblerait que l'aspect capillaire des kappas ait été fondé sur celui de moines occidentaux (qui ont subi la tonsure et n'ont pas non plus de cheveux au sommet du crâne) ayant visité le Japon.

Média

Les kappas sont des personnages populaires dans les mangas, l'animation japonaise, la littérature populaire et les jouets d'enfants. Leur image a été modernisée en sorte que ce soient plus des créatures sympathiques, mignonnes et bienveillantes.

  • La série animée d'épisodes de trois minutes Kappa no Kaikata (河童の食い方, Comment élever un kappa?) parle d'un jeune homme sans visage qui essaie d'élever un bébé kappa.
  • Dans la série School Rumble, un des personnages principaux se déguise souvent en kappa. D'autre part suite à une mauvaise blague le personnage principal Harima Kenji est pris pour un kappa du fait de son crâne chauve.
  • Les Tortues ninja sont souvent prises pour des kappas quand elles voyagent dans le temps du Japon féodal.
  • Un kappa apparait dans l'anime Karas.
  • Le film d'animation Un été avec Coo (Kappa no coo to natsu-yasumi) de Keiichi Hara met en scène Coo, un kappa recueilli par jeune écolier.
  • Dans Gensomaden Saiyuki, Son Goku insulte toujours son ami Sha Gôjo, le traitant de « kappa pervert », une insulte courante au Japon.
  • Des personnages Kappa peuvent être remarqués dans InuYasha, Gintama, Harvest Moon, Animal Crossing, Blue Seed, Nagasarete Airantou, et même Pokémon (Akwakwak) et dans le jeu vidéo online Guild Wars Factions
  • Dans la saga de jeux vidéos de Mario, des tortues anthropomorphes nommées Koopa apparaissent souvent comme ennemis basiques. Leur nom et concept sont inspirés des kappas.
  • Les kappas apparaissent souvent dans les jeux Final Fantasy en tant qu'ennemis ; dans Final Fantasy VI, un kappa apparait quelques fois à l'écran pour donner des explications au joueur, de plus, « kappa » est aussi une altération d'état affaiblissante.
  • L'écrivain Ryūnosuke Akutagawa (1892-1927) a écrit une nouvelle sur les kappas, les présentant comme un peuple plus évolué que les humains.
  • Dans la bande dessinée Papyrus, apparaissent parfois des petits êtres appelés "Chtiquechtaquelaguelac", ayant du liquide dans une cavité sur la tête les rendant hargneux. Si on les salue, très polis, ils rendent le salut et perdent ce liquide, ce qui les rend inoffensifs. Nul doute que l'auteur s'est inspiré des Kappas pour créer ces personnages.
  • Il en est de meme dans le manga Hatsukoi Limited de Kawashita Mizuki, manga dans lequel un des heros nommé kusuda est traité de kappa car il aime à regarder sous les jupes des jeunes filles et des magazines pornographiques.
  • Dans l'épisode 7 de la série Suzumiya Haruhi-chan no yuutsu (une mini-série par les mêmes créateurs de La mélancolie de Haruhi Suzumiya, parue entre la saison 1 et 2) l'un des personnages est censé ramener un kappa.[1].

Notes


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