IWW


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Industrial Workers of the World

Industrial Workers of the World ou IWW (les adhérents du syndicat sont aussi appelés plus familièrement les Wobblies) est un syndicat international fondé aux États-Unis en 1905 dont le siège actuel se trouve à Cincinnati dans l'Ohio. À son apogée, en 1923, l'organisation comptait environ 100 000 membres actifs[1]. Le nombre de ses adhérents déclina de façon spectaculaire après la scission de 1924, résultat de conflits internes et de la répression gouvernementale. Aujourd'hui, l'organisation milite activement, et compte environ 2 000 membres à travers le monde. L'adhésion aux IWW ne requiert pas de travailler dans une entreprise où existe une représentation syndicale, ni n'exclut l'adhésion à une autre organisation syndicale.

Les IWW ont comme principe fondamental l'unité des travailleurs au sein d'un seul grand syndicat (« One Big Union ») en tant que classe partageant les mêmes intérêts. Elle vise à l'abolition du salariat. Les IWW sont connus pour avoir développé le Wobbly Shop, une forme de démocratie en entreprise, dans laquelle les travailleurs élisent des délégués révocables. Les wobblies ont également mis en application d'autres formes de démocratie ouvrière, comme l'autogestion.

Sommaire

La création des IWW

Les IWW furent fondés au congrès de Chicago en juin 1905 par 200 délégués (socialistes, anarchistes et syndicalistes révolutionnaires) venant de tous les États-Unis (principalement de la Western Federation of Miners) et qui s'opposaient à l'orientation syndicale de l'American Federation of Labor, la principale organisation syndicale du pays.

Préparation du congrès de 1905

Les premières démarches vers la construction d'un syndicat furent entreprises dès l'automne 1904 lors d'une conférence informelle qui réunit six leaders du mouvement socialiste et syndical : William Trautmann, George Estes, W. L. Hall, Isaac Cowen, Clarence Smith, et Thomas J. Hagerty. D'autres militants, comme Eugene V. Debs et Charles O. Sherman, coopérèrent avec eux sans être présents à cette réunion. Ils partageaient la même analyse de la situation syndicale. Pour eux, les syndicats existants étaient incapables d'obtenir des avancées sociales significatives pour les travailleurs. Ils considéraient les syndicats comme l’American Federation of Labor trop conservateurs et «aristocratiques». Les autres organisations, plus petites mais plus revendicatives, comme l'American Labor Union, la Western Federation of Miners et la Socialist Trade and Labor Alliance, étaient trop peu efficaces dans leurs négociations avec les employeurs du fait d'un manque de solidarité et de coopération de la classe ouvrière[2].

Les syndicalistes présents à la réunion informelle décidèrent de préparer un meeting plus large pour le 2 janvier 1905 à Chicago auquel furent invitées trente personnes. À cette réunion secrète - connue sous le nom de "la conférence de janvier" - prirent part 23 militants, représentant de manière formelle 9 organisations syndicales. La conférence établit un manifeste dénonçant la forme prise par le mouvement ouvrier américain, en particulier le fait de s'organiser par métier, et elle proposait des projets alternatifs pour une nouvelle forme d'organisation des travailleurs tout en appelant à un congrès pour organiser ce nouveau syndicalisme alternatif. Le congrès se tint également à Chicago le 27 juin. Le manifeste fut signé par tous les présents de la réunion de janvier et il fut adressé à toutes les organisations syndicales en Amérique comme aux syndicats ouvriers européens[3].

Le Congrès de 1905

Le Congrès qui se réunit le 27 juin 1905 à Chicago se présentait comme le « congrès industriel » (Industrial Congress) ou la « Convention du syndicalisme industriel » (Industrial Union Convention) - il serait plus tard renommé Premier Congrès Annuel des IWW. Il est considéré comme un des moments cruciaux de l'histoire du syndicalisme industriel et du mouvement syndical américains. Il réunit 203 syndicalistes révolutionnaires représentant 43 organisations couvrant une large palette de métiers. 70 délégués venant de 23 organisations avaient un mandat les autorisant à incorporer leur organisation dans le syndicat qui devait être fondé lors du congrès. 72 autres délégués provenant de 20 organisations étaient seulement présents pour prendre des notes sur le déroulement du congrès et en rendre compte à leur organisation. Les 61 derniers délégués ne représentaient aucune organisation. Seuls les délégués ayant le mandat d'incorporer leur organisation aux IWW obtinrent un droit de vote proportionnel au nombre de membres de leur organisation - les autres délégués disposaient seulement d'un vote chacun[4].

Des syndicats ouvriers représentés au congrès, 16 étaient alors affiliés à l'AFL. Ceux-ci, cependant, n'étaient pour la plupart que des syndicats locaux comptant peu d'adhérents. Seules cinq de ces organisations affiliées à l’AFL étaient représentées par des délégués ayant mandat de rejoindre le nouveau syndicat. Aussi ces syndicats ne jouèrent qu'un rôle mineur lors du congrès[5].

Les 23 organisations ouvrières qui envoyèrent un délégué mandaté pour se joindre aux IWW comptaient un total de 51 430 membres. Le nombre total des adhérents des 20 autres organisations se montait à 91 500 membres. Ainsi un tiers des adhérents représentés au congrès détenait presque tous les droits de vote. Sur les 51 000 droits de vote rassemblés par les organisations prêtes à construire le syndicat, 48 000 se répartissaient entre cinq organisations : la Western Federation of Miners (27 000 adhérents), l' American Labor Union (16 750 adhérents), les United Metal Workers (3 000 adhérents), les United Brotherhood of Railway Employees (2 087 adhérents), et la Socialist Trade and Labor Alliance (1 450 adhérents). À elles seules, ces organisations détenaient ainsi presque tous les pouvoirs au sein du congrès[6].

Les premiers organisateurs des IWW incluaient Big Bill Haywood, Daniel De Leon, Eugene V. Debs, Thomas J Hagerty, Lucy Parsons, Mary Harris Jones (plus connue sous le nom de Mother Jones), William Trautmann, Vincent Saint John, Ralph Chaplin.

Le syndicat avait comme objectif d'organiser la solidarité ouvrière et la lutte révolutionnaire pour renverser la classe patronale ; sa devise était « An injury to one is an injury to all » (une attaque contre l'un d'entre nous est une attaque contre nous tous) qui faisait écho à l'idéal des Knights of Labor au dix-neuvième siècle, « an injury to one is the concern of all » (une attaque contre l'un d'entre nous est l'affaire de tous). Les IWW furent créés en raison de la conviction de beaucoup de syndicalistes, socialistes, anarchistes et militants radicalisés que l' American Federation of Labor (AFL) avait complètement échoué dans sa tâche d'organiser la classe ouvrière américaine, puisque seulement 5 % environ de tous les travailleurs appartenaient à un syndicat en 1905.

Le préambule de la Constitution des IWW déclare : La classe ouvrière et la classe patronale n'ont rien en commun. Il ne peut y avoir de paix tant que la faim et le besoin touchent des millions de travailleurs et que les quelques privilégiés, qui forment la classe patronale, jouissent de toutes les bonnes choses de la vie. La lutte entre ces deux classes doit se poursuvre jusqu'à ce que les travailleurs du monde, en tant que classe, prennent possession des moyens de production, abolissent le salariat, et vivent en harmonie avec la Terre... En lieu et place du slogan conservateur, « Un salaire journalier honnête pour une journée de travail honnête », nous devons inscrire sur notre bannière le slogan révolutionnaire, « Abolition du salariat ». C’est la mission historique de la classe laborieuse d'en finir avec le capitalisme[7].

Les Wobblies se différenciaient des autres syndicats de l'époque par leur promotion du « syndicalisme industriel » (industrial unionism), organisé par industrie, sans égard pour le type de métier ou la qualification, qui s'opposait au syndicalisme professionnel de l'American Federation of Labor, où le syndicalisme était organisé par type de métier. Ils soulignaient l'importance de l'organisation partant de la base, qu'ils opposaient au système de délégation de pouvoir à des dirigeants syndicaux, qui se chargeaient ensuite de la négociation avec les patrons au nom des salariés. Ceci se manifesta dès le début dans le refus constant des IWW de signer des accords qui pourraient restreindre le seul véritable pouvoir aux mains des travailleurs : le droit de grève. Bien que cette idée ne fût jamais développée en détail, ils envisageaient la grève générale comme le moyen de mettre à bas le système du salariat, pour inaugurer un nouvel ordre économique qui placerait l'individu au-dessus du profit, et la coopération avant la compétition.

Une des contributions majeures des IWW au mouvement ouvrier, et une vigoureuse impulsion vers la justice sociale, fut d'accepter dès sa création, à la différence des autres syndicats américains, tous les travailleurs, y compris les femmes, les immigrés et les Afro-Américains. En effet, beaucoup de ses premiers adhérents étaient des immigrés et certains comme Carlo Tresca, Joe Hill et Mary Jones atteignirent une certaine importance dans sa direction. Les Finlandais formaient une part non négligeable des adhérents immigrés des IWW. « Le nombre des adhérents finlandais aux IWW est évalué alors entre cinq et dix mille membres »[8]. L’Industrialist est rédigé en finlandais, il est publié à Duluth et constitue le seul quotidien du syndicat. À son apogée, il tire à plus de 10 000 exemplaires chaque jour. Une autre publication en finlandais, mensuelle, était le Tie Vapauteen (« Route de la liberté »). Il existait également un centre d'éducation finlandais, le Work People's College toujours à Duluth, et le Finnish Labour Temple à Thunder Bay, qui servit par ailleurs de siège aux IWW canadiens.

Les IWW furent dénoncés par les politiciens et la presse comme une menace à l'économie de marché, et comme une tentative pour monopoliser la main d'œuvre, à une époque où les monopoles industriels étaient combattus comme des entraves aux lois du marché. Les propriétaires d'usines employèrent des moyens non-violents (envoyant des membres de l'Armée du Salut perturber les orateurs) et violents pour interrompre leurs réunions. Les membres IWW furent souvent arrêtés, et quelquefois assassinés, suite à ces prises de paroles publiques[réf. nécessaire], mais ces persécutions ne firent qu'aviver le militantisme.

Action politique ou action directe ?

Comme beaucoup d'organisations de gauche de l'époque, les IWW se divisèrent bientôt sur des questions de politique. En 1908, un groupe conduit par Daniel De Leon affirma que l'action politique mené par le Parti ouvrier socialiste d'Amérique de De Leon constituait la meilleure voie pour atteindre les buts des IWW. L'autre faction, avec à sa tête Vincent Saint John, William Trautmann, et Big Bill Haywood, pensait que l'action directe sous forme de grèves, de propagande et de boycotts était la voie la plus appropriée. Ils s'opposaient à l'arbitrage et à l'affiliation politique. La faction de Haywood l'emporta, et De Leon et ses partisans quittèrent l'organisation.

L'action syndicale

Une carte de membre des IWW

Les IWW commencèrent pour la première fois à attirer l'attention à Goldfield, Nevada en 1906 et pendant la grève des Pressed Steel Car Company à McKees Rocks (Pennsylvanie) en 1909. Ils gagnèrent encore en popularité cette année-là, quand ils prirent position pour la liberté d'expression. La ville de Spokane, dans l' état de Washington, avait interdit les réunions sur la voie publique, et arrêté Elizabeth Gurley Flynn[9], une militante Wobblie, pour avoir enfreint cette interdiction. La réponse fut simple mais efficace : lorsqu'un camarade était arrêté pour avoir pris la parole, un grand nombre de personnes se rendaient sur place et demandaient aux autorités de les arrêter tous, jusqu'à ce que cela devînt trop coûteux pour la ville. À Spokane, plus de 500 personnes furent incarcérées et quatre d'entre elles moururent. La tactique fut aussi employée avec succès à Fresno, Aberdeen et San Diego.

Manifestation des IWW à New York en 1914

En 1912, l'organisation comptait quelques 50 000 adhérents, principalement concentrés dans le Nord-Ouest, parmi les dockers, les ouvriers agricoles dans les États du Centre, et les régions d'industries textile et minière. Les IWW furent impliqués dans plus de 150 grèves, dont la grève du textile de Lawrence (1912), la grève de la soie de Paterson (1913) et the Mesabi range (1916). Ils furent aussi engagés dans ce qui est connu comme l'Émeute de Wheatland Hop, le 3 août 1913.

Entre 1915 et 1917, l'Organisation des ouvriers agricoles (AWO) de l'IWW regroupa des centaines de milliers d'ouvriers agricoles saisonniers dans tout le Midwest et l'Ouest des États-Unis, les inscrivant et les syndiquant souvent dans les champs, les chemins de fer et les jungles hobo[10]. Durant cette période, les IWW furent pratiquement confondus avec les hobos. Les travailleurs itinérants ne pouvant guère s'offrir d'autres moyens de transport pour rejoindre leur prochain lieu de travail, les wagons de marchandises couverts, appelés par les hobos « side door coaches » (voitures à porte latérale) étaient fréquemment recouverts d'affiches de l'IWW. La carte de membre de l'IWW était considérée comme suffisante pour voyager par le train. Les travailleurs obtinrent souvent de meilleures conditions de travail en utilisant l'action directe sur le lieu de production, et faisant grève "sur le tas", ralentissant consciemment et collectivement leur travail. Les conditions de travail des ouvriers agricoles saisonniers connurent une énorme amélioration grâce au syndicalisme Wobbly.

Tirant parti du succès de l'AWO, le Syndicat des Travailleurs Forestiers Industriels de l'IWW (Lumber Workers Industrial Union) (LWIU) utilisa des procédés similaires pour organiser les bûcherons et autres travailleurs forestiers, tant dans le Sud profond que sur la côte pacifique du Nord-Ouest des États-Unis et du Canada, entre 1917 et 1924. La grève des forestiers de l'IWW en 1917 mena à la journée de travail de 8 heures et améliora grandement les conditions de travail dans le Nord-Ouest, sur la côte pacifique. Même si les historiens du milieu du siècle en attribuent le mérite au gouvernement américain et aux « magnats forestiers visionnaires », c'est une grève de l'IWW qui avait imposé ces concessions[11].

De 1913 au milieu des années 1930, le Syndicat des travailleurs du transport maritime de l'IWW (Marine Transport Workers Industrial Union) montra qu'il constituait une force avec laquelle il fallait compter. Il rivalisa avec les syndicats de l'American Federation of Labor pour prendre l'ascendant dans l'industrie. Étant donné son engagement en matière de solidarité internationale, ses efforts et ses succès dans le domaine ne furent pas surprenants. Local 8, une section du syndicat était dirigée par Ben Fletcher ; il avait recruté principalement des dockers afro-américains sur les quais de Philadelphie et de Baltimore. Il y avait encore d'autres dirigeants, comme l'immigrant suisse Waler Nef, Jack Walsh, E.F. Doree, et le marin espagnol Manuel Rey. L'IWW était également présente sur les quais de Boston, New York, La Nouvelle-Orléans, Houston, San Diego, Los Angeles, San Francisco, Eureka, Portland, Tacoma, Seattle, Vancouver, ainsi que dans des ports des Antilles, du Mexique, d'Amérique du Sud, d'Australie, de Nouvelle-Zélande, d'Allemagne et d'autres nations. Les membres de l'IWW jouèrent un rôle dans la grève générale de San Francisco de 1934, et dans les luttes syndicales menées par la base de l'International Longshoremen's Association tout le long de la côte ouest.

Les Wobblies jouèrent aussi un rôle lors de grèves sur le tas et d'autres luttes syndicales menées dans les années 1930 par les United Auto Workers, particulièrement à Détroit, bien qu'ils n'aient pas établi là une forte présence syndicale.

Les IWW eurent souvent des difficultés à conserver leurs avantages, là où, comme à Lawrence, ils avaient gagné leurs grèves. En 1912, les IWW dédaignèrent les accords de convention collective, et prônèrent la lutte permanente à l'atelier contre le patron. Il s'avéra cependant difficile de maintenir cette sorte d'élan révolutionnaire contre les employeurs. À Lawrence, les IWW perdirent presque tous leurs membres dans les années qui suivirent la grève, car les employeurs sapèrent petit à petit la résistance de leurs employés, et éliminèrent la plupart des plus farouches supporters du syndicat.

Clarice Stasz, biographe de Jack London note que celui-ci « voyait les Wobblies comme un apport bénéfique à la cause socialiste, bien qu'il ne fût pas aussi radical pour appeler par exemple au sabotage ». Elle mentionne une rencontre personnelle entre London et Big Bill Haywood en 1912.

La répression gouvernementale

Joseph J. Ettor, qui fut arrêté en 1912, faisant un discours devant les coiffeurs en grève.

L'efficacité des tactiques non-violentes des IWW provoqua une réaction violente du gouvernement, des milieux patronaux, et de groupes de « citoyens ». En 1914, Joe Hill (Joel Hägglund) fut accusé de meurtre et, malgré uniquement des preuves indirectes, il fut exécuté par l'État de l'Utah en 1915. Le 5 novembre 1916 à Everett, un groupe d'hommes d'affaires, nommés shérifs-adjoints et menés par le shérif Donald McRae, attaqua des membres du syndicat sur le paquebot Verona, en tuant au moins 5 (6 autres ne furent jamais retrouvés et disparurent probablement dans le Puget Sound). Deux membres de la bande furent tués, et bien que les circonstances exactes demeurent inconnues, on pense que les deux adjoints ont été touchés par des « tirs amis »[12],[13].

De nombreux membres de l'IWW s'opposèrent à la participation des États-Unis au premier conflit mondial. L'organisation vota une résolution contre la guerre à son congrès de novembre 1916[14]. Ceci rappelle l'opinion exprimée au congrès fondateur de l'IWW, que la guerre constitue une lutte des capitalistes entre eux, dans laquelle le riche s'enrichit, et où bien souvent le pauvre meurt des mains d'autres travailleurs.

Le quotidien de l'IWW, l'Industrial Worker, écrivait, juste avant l'entrée en guerre des États-Unis : « Capitalistes d'Amérique, nous nous battrons contre vous, pas pour vous ! Il n'existe aucune force au monde qui puisse forcer la classe ouvrière à se battre si elle ne le veut pas. » Pourtant, quand la déclaration de guerre fut votée par le Congrès américain en avril 1917, Bill Haywood, secrétaire général et trésorier de l'IWW, devint fermement persuadé que l'organisation devait adopter un profil bas, afin d'éviter les menaces perceptibles contre son existence. Elle cessa toute activité anti-guerre, comme l'impression d'affichettes et de documents opposés à la guerre. La propagande contre la guerre ne fit plus partie de la politique officielle du syndicat. Après bien des débats au Directoire Général de l'IWW, Haywood prônant le profil bas, tandis que Frank Little soutenait la poursuite de l'agitation, Ralph Chaplin trouva un compromis. La déclaration qui en résulta dénonçait la guerre, mais les membres de l'IWW étaient invités à exprimer leur opposition en utilisant les procédures légales de la conscription. On les conseillait de se faire enregistrer, en indiquant leur demande d'exemption par « IWW, opposé à la guerre »[15].

Bien que l'IWW ait modéré son opposition verbale, la presse traditionnelle et le gouvernement américain réussirent à dresser l'opinion publique contre elle. Frank Little, l'opposant de l'IWW le plus virulent à la guerre, fut lynché à Butte dans le Montana en août 1917, juste quatre mois après la déclaration de guerre.

Ralph Chaplin créa l'image d'un chat noir dans une posture de combat, symbole de sabotage de l'IWW.

Le gouvernement saisit l'occasion de la première guerre mondiale pour briser l'IWW. En septembre 1917, des agents du département de la justice menèrent des opérations simultanées contre quarante-huit locaux de réunion de l'IWW à travers tout le pays. En 1917, cent soixante-cinq dirigeants du syndicat furent arrêtés pour conspiration visant à entraver la conscription, à encourager la désertion, et intimider les autres dans les cas de conflits du travail, conformément au nouvel Espionage Act; cent un passèrent en jugement devant le juge Kenesaw Mountain Landis en 1918. Ils furent tous reconnus coupables — même ceux qui n'appartenaient plus au syndicat depuis des années — et reçurent des peines de prison allant jusqu'à vingt ans. Condamné à de la prison, mais laissé en liberté provisoire sous caution, Haywood s'enfuit en Union soviétique, où il séjourna jusqu'à sa mort.

Dans son livre "The Land That Time Forgot", publié en 1918, Edgar Rice Burroughs présentait un membre de l'IWW comme un traître et un vaurien particulièrement méprisable. Cette vague de dénigrement poussa, en de nombreux endroits, des groupes d'auto-défense à attaquer l'IWW. À Centralia le 11 novembre 1919, Wesley Everest, membre du syndicat et ancien combattant, fut remis à la foule par les gardiens de la prison. Il eut tout d'abord les dents cassées avec une crosse de fusil, puis fut castré et lynché trois fois en trois endroits différents, et enfin son corps fut criblé de balles, avant d'être enterré dans une tombe anonyme[16]. Le rapport officiel du médecin légiste attribua le décès à un « suicide ».

Après la guerre, la répression continua. Des membres des IWW furent poursuivis pour infraction à différentes lois fédérales et gouvernementales, et les Raids Palmer de 1920 sélectionnaient les membres de l'organisation qui étaient nés à l'étranger. Au milieu des années 1920, le nombre d'adhésions avait déjà décliné en raison de la répression gouvernementale, déclin qui s'accrut encore de façon substantielle lors du schisme de 1924, causé par des querelles au sein de l'organisation, lorsque le syndicat se divisa entre les "Occidentaux" et les "Orientaux" à propos d'un certain nombre de questions, comme le rôle de l'administration générale (souvent présenté de façon simplificatrice comme une lutte entre les "centralisateurs" et "décentralisateurs") et les tentatives du Parti communiste de contrôler l'organisation. En 1930, les adhésions étaient tombées aux environs de 10 000.

Les IWW après la Seconde Guerre mondiale

Les Wobblies continuèrent de syndiquer les travailleurs et leur présence était forte dans les ateliers de mécanique de Cleveland, dans l'Ohio jusqu'aux années 1950. Après l'adoption par le Gouvernement des États-Unis en 1950 de la loi Taft-Hartley, qui exigeait le renvoi des dirigeants syndicaux communistes, l'IWW connut une baisse du nombre de ses adhérents alors que des divergences d'opinion se faisaient jour concernant la manière de répondre au défi. Les métallos et les mécaniciens de l'IWW de Cleveland tranchèrent en se retirant du syndicat, provoquant un nouveau déclin massif des membres.

Les adhésions à l'IWW tombèrent à leur plus bas niveau au cours des années 1950, mais durant les années 1960, le Mouvement des droits civiques, l'opposition à la guerre au Viet-Nam, et les différents mouvement étudiants dans les universités des États-Unis donnèrent une nouvelle vie à l'IWW, mais avec bien moins de nouvelles adhésions que lors des grandes campagnes syndicales de la première partie du 20e siècle.

Des années 1960 aux années 1980, l'IWW organisa plusieurs petites campagnes syndicales. Membership included a number of cooperatively owned and collectively run enterprises especially in the printing industry: Red & Black (Detroit), Lakeside (Madison, Wisconsin), and Harbinger (Columbia, South Carolina). The University Cellar, a non-profit campus bookstore formed by University of Michigan students, was for several years the largest organized IWW shop with about 100 workers. In the 1960s, Rebel Worker was published in Chicago by the surrealists Franklin and Penelope Rosemont. One edition was published in London with Charles Radcliffe who went on to become involved with the Situationist International.

Pendant les années 1990, les IWW furent investies dans de nombreuses luttes syndicales et combats pour la liberté d'expression, dont Redwood Summer, et les piquets de grève devant le Neptune Jade dans le port d'Oakland à la fin de 1997. Des adhérents des IWW built their own Internet server from spare parts and ran it out of a member's bedroom for two years before moving it to its current home in a San Francisco office. Les IWW gèrent maintenant leur propre domaine internet (iww.org).

IWW organizing drives in recent years have included a major campaign to organize Borders Books in 1996, a strike at the Lincoln Park Mini Mall in Seattle that same year, organizing drives at Wherehouse Music, Keystone Job Corps, the community organization ACORN, various homeless and youth centers in Portland, Oregon, and recycling shops in Berkeley. IWW members have been active in the building trades, marine transport, ship yards, high tech industries, hotels and restaurants, public interest organizations, schools and universities, recycling centers, railroads, bike messengers, and lumber yards.

The IWW has stepped in several times to help the rank and file in mainstream unions, including saw mill workers in Fort Bragg in California in 1989, concession stand workers in the San Francisco Bay Area in the late 1990s, and most recently at shipyards along the Mississippi River.

Au début des années 2000, les IWW organized Stonemountain and Daughter Fabrics, a fabric/seamstress shop in Berkeley. The shop has remained under contract with the IWW to this day.

En 2004, une section syndicale des IWW s'implanta dans un magasin de l'enseigne Starbucks à New York, une entreprise connue pour son refus de laisser ses salariés se syndiquer. Et en 2006, les IWW poursuivirent leurs efforts au sein de Starbucks en syndiquant plusieurs magasins dans la région Chicago. [17] En Septembre 2004, IWW-organized short haul truck drivers in Stockton, California walked off their jobs and went on a strike. Nearly all demands were met. Despite early victories in Stockton, the truck drivers union ceased to exist in mid-2005. In Chicago the IWW began an effort to organize bicycle messengers with some success. Between 2003 and 2006, the IWW organized unions at food co-operatives in Seattle, Washington and Pittsburgh, PA. The IWW represents administrative and maintenance workers under contract in Seattle, while the union in Pittsburgh lost 22-21 in an NLRB election, only to have the results invalidated in late 2006, based on management's behavior before the election. Recent activity includes a sizeable industrial campaign among immigrant foodstuffs workers in New York City, and building a presence in Los Angeles by organizing short-haul truckers and taxi drivers.

The city of Berkeley's recycling is picked up, sorted, processed and sent out all through two different IWW organized enterprises.

Besides IWW's traditional practice of organizing industrially, the Union has been open to new methods such as organizing geographically: for instance, seeking to organize retail workers in a certain business district, as in Philadelphie.

The union has also participated in such worker-related issues as protesting involvement in the war in Iraq, opposing sweatshops et soutenant le boycott de Coca-Cola for that company's alleged support of the suppression of workers rights en Colombie.

En 2006 le siège de l'IWW fut transféré à Cincinnati.

Egalement en 2006, the IWW Bay Area Branch organized the Landmark Shattuck Cinemas. The Union has been negotiating for a contract and hopes to gain one through workplace democracy and organizing directly and taking action when necessary.

Current membership is about 2000 (about 900 in good standing), with most members in the United States, but many also located in Australie, Canada, Ireland, and the Royaume-Uni.

Les IWW en Australie

L'Australie connut les IWW très tôt, with both Chicago and Detroit branches forming in Australia. In part this was due to the local De Leonist SLP following the industrial turn of the US SLP.

Les IWW en Australie se développent dans une atmosphère de revendications syndicales après 1908. Les IWW prirent leur essor en s'opposant à la conscription obligatoire en Australie. Ils utilisèrent bon nombre des tactiques utilisées aux États-Unis comme la défense de la liberté d'expression.

The Australian IWW was most important, however, in terms of its industrial organising work. The IWW cooperated with many other unions, encouraging industrial unionism and militancy. In particular, the IWW's strategies had a large effect on the Australasian Meat Industry Employees Union. The AMIEU established closed shops and workers councils and effectively regulated management behaviour towards the end of the 1910s.

The IWW was well known for opposing the First World War from 1914 onwards, and in many ways was at the front of the anti-conscription fight (this time opposed to manhood conscription). A series of controversial newspaper cartoons, most notably, "Workers follow your leaders", led to notoriety and the attention of Australian Federal intelligence agencies. When a five pound note forgery scandal was followed by a series of arsons and threatened arsons in Sydney, the IWW was declared an illegal organisation by the Commonwealth government and its leadership arrested in NSW.

The IWW continued illegally operating with the aim of freeing its class war prisoners and briefly fused with two other radical tendencies–from the old Socialist parties and Trades Halls–to form a larval communist party at the suggestion of the militant revolutionist and Council Communist Adela Pankhurst. The IWW however left the CPA shortly after its formation, taking with it the bulk of militant industrial worker members.

By the 1930s the IWW in Australia had declined significantly, and took part in unemployed workers movements which were led largely by the now Stalinised CPA. In 1939 the Australian IWW had four members, according to surveillance by government authorities, and these members were consistently opposed to the second world war. (See files in National Archives of Australia)

Today the IWW still exists in Australia, in larger numbers than the 1940s, but due to the nature of the Australian industrial relations system, it is unlikely to win union representation in any workplaces in the immediate future.

"Bump me into parliament" is perhaps the most notable Australian IWW song.

Les IWW au Royaume-Uni

Des syndicalistes révolutionnaires comme James Connolly avaient gardés des liens proches avec les IWW aux États-Unis comme au Royaume-Uni et en Irlande. Bien que beaucoup plus petit que ses homologues nord-américains, le BIROC (British Isles Regional Organising Committee) annonçait près de 200 adhérents au Royaume-Uni et Irlande, en 2006. Le nombre des adhérents avaient augmenté de manière continue depuis les années 1990. Pour l'année 2005-2006 le nombre de syndiqués avait augmenté de près de 25%.

Les IWW sont présents sous différentes formes au Royaume-Uni depuis 1906. Aussi les IWW ont été présents, à des dégrés divers, dans de nombreuses luttes au cours des premières décennies du vingtième siècle, dont la Grève Générale de 1926 et les grève des dockers de 1947. Plus récemment des membres du syndicat se sont investis lors de la grève des dockers de Liverpool qui a durée de 1995 à 1998, comme dans divers mouvements de 1990 à 2000, dont l'implantation réussie du syndicat dans certaines entreprises, comme les travailleurs assistants les parlementaires du Parti Socialiste Écossais, au Parlement Écossais. En 2005, lors de l'année du centenaire des IWW, une pierre commémorative a été érigée dans une forêt du Pays de Galles pour commémorer le centenaire de la création du syndicat et la mort de la militante américaine des IWW et d'Earth First!, Judi Bari.

Les IWW ont créé un site internet Website. Ils comptent huit branches professionnelles, plusieurs groupes à travers le Royaume-Uni ainsi que deux réseaux professionnels qui émergent dans les secteurs de la santé et de l'éducation. Ils ont monté un syndicat pour les assistants parlementaires au Parlement Écossais. Les IWW des les Îles Britanniques publient un magazine, Bread and Roses et une lettre d'information pour les travailleurs dans le secteur de la santé.

Musique folk et protest songs

Une des caractéristiques des IWW, depuis leur création, est la chanson. Pour contrecarrer les patrons qui appelaient la fanfare de l'Armée du salut pour couvrir les orateurs wobbly, Joe Hill composa des parodies d'hymnes chrétiens afin que les membres du syndicat puissent chanter et accompagner la fanfare de l'Armée du Salut, tout en affirmant leurs positions, (par exemple, "In the Sweet By and By" devint "There'll Be Pie in the Sky When You Die (That's a Lie)", "Il y aura du gâteau - pour toi- au Ciel quand tu mourras, c'est un mensonge). From that start in exigency, Wobbly song writing became legendary. L'IWW compila ses chansons officielles dans le Little Red Songbook et continue de mettre ce livre à jour aujourd'hui. Dans les années 1960, the American folk music revival in the United States brought a renewed interest in the songs of Joe Hill and other Wobblies, and seminal folk revival figures such as Pete Seeger and Woody Guthrie had a pro-Wobbly tone, while some, like Phil Ochs, were members of the IWW. Among the protest songs in the book are "Hallelujah, I'm a Bum", "Union Maid", and "I Dreamed I Saw Joe Hill Last Night". Perhaps the best known IWW song is "Solidarity Forever". The songs have been performed by dozens of artists, and Utah Phillips has performed the songs in concert and on recordings for decades. Other prominent I.W.W. song writers include Ralph Chaplin who authored "Solidarity Forever", and Leslie Fish.

The Finnish I.W.W. community produced several folk singers, poets and song writers, the most famous being Matti Valentine Huhta (better known as T-Bone Slim), who penned "The Popular Wobbly" and "The Mysteries of a Hobo's Life." Hiski Salomaa, whose songs were composed entirely in Finnish (and Finglish), remains a widely recognized early folk musician in his native Finland as well as in sections of the Midwest United States, Northern Ontario, and other areas of North America with high concentrations of Finns. Salomaa, who was a tailor by trade, has been referred to as the Finnish Woody Guthrie. Arthur Kylander, who worked as a lumberjack, is a lesser known, but important Finnish I.W.W. folk musician. Kylander's lyrics range from the difficulties of the immigrant labourer's experience to more humorous themes. Arguably, the wanderer, a recurring theme in Finnish folklore dating back to pre-Christian oral tradition (as with Lemminkäinen in the Kalevala), translated quite easily to the music of Huhta, Salomaa, and Kylander; all of whom have songs about the trials and tribulations of the hobo.

À propos du nom

L'acronyme I.W.W. signifie Industrial Workers of the World bien évidemment, mais a été interprété de différentes manières, comme "I Won't Work" (Je ne travaillerai pas), "I Want Whiskey" (Je veux du whisky), "International Wonder Workers" (Les formidables travailleurs internationaux), and "Irresponsible Wholesale Wreckers" (Les irresponsables grossistes en destruction). Le 17 août 1917, le sénateur de l'Arizona Henry F. Ashurst déclara même que ce "I.W.W. means simply, solely and only, Imperial Wilhelm's Warriors" (Combattants Impériaux de Guillaume II), prétendant faussement un lien entre les I.W.W. et l'empereur allemand Guillaume II[18].

L'origine du surnom "Wobbly" n'est pas claire. Nombreux sont ceux qui croient qu'il fait référence à un outil appelé "wobble saw", tandis que d'autres pensent que le mot était un code pour sabotage. On raconte souvent l'anecdote que le propriétaire d'un sympathique restaurant chinois de Vancouver faisait crédit aux wobblies, et qu'avant de le faire, il leur demandait si ils faisaient partie du "I Wobble Wobble", ne parvenant pas à prononcer le "W" anglais."[19] Une autre explication avance que le terme aurait été employé de façon péjorative par les socialistes de San Francisco vers 1913 pour la première fois, et ensuite adopté par les I.W.W, flattés de cet honneur.[20] En tout état de cause, ce surnom existe depuis les premières heures de l'union et est toujours utilisé à ce jour.

L'Union a souvent été maladroitement renommé "International Workers of the World" (Travailleurs Internationaux du Monde). The conservative media pundit Rush Limbaugh blamed the anti-WTO demonstrations in Seattle in 1999 on the "International Workers of the World". In the indexes of the books Timber Wars by Judi Bari and Been and Done by Gipsy Moon, the I.W.W. was incorrectly listed under this name, although they were correctly named in the text. Fred Chase once joked that the Industrial Workers of the World should ask the International Workers of the World to join up, since they're such a large and influential organization. This mistake happens commonly, although the word International would obviously be redundant because of the words of the World.[21]

Quelques adhérents

Parmi les adhérents des IWW, nous pouvons nommer Helen Keller, Joe Hill, Ralph Chaplin, Ricardo Flores Magon, James P. Cannon, James Connolly, Jim Larkin, Paul Mattick, Big Bill Haywood, Eugene Debs, Elizabeth Gurley Flynn, le nationaliste indien Lala Hardayal, Frank Little, le fondateur de l'ACLU Roger Nash Baldwin, Harry Bridges, le poète de la beat generation Gary Snyder, l'anthropologue David Graeber, l'artiste graphiste Carlos Cortez, le poète et l'icône de la contreculture Kenneth Rexroth; le surréaliste Franklin Rosemont, Rosie Kane et Carolyn Leckie, membres du Parlement écossais, Judi Bari, les musiciens folk Phil Ochs, Utah Phillips, et David Rovics, Jeff Monson adepte du combat libre, Finnish folk music legend Hiski Salomaa, U.S. Green Party politician James M. Branum; Catholic Workers Dorothy Day and Ammon Hennacy; nuclear engineer Susanna Johnson; Supreme Court Justice William O. Douglas. Selon une rumeur persistante mais non prouvée, la légende du baseball Honus Wagner fut également un Wobbly. Le sénateur Joseph McCarthy a accusé Edward R. Murrow d'avoir été membre des IWW. L'adhérent le plus célèbre des IWW est aujourd'hui Noam Chomsky.

Notes et références

  1. « Officiellement, l'IWW ne compta jamais plus de cinq ou dix mille membres en même temps. Les gens allaient et venaient, mais on peut néanmoins estimer à cent mille environ le nombre total des membres de l'IWW. » écrit l'historien Howard Zinn dans Une histoire populaire des États-Unis, Agone, 2002, p. 378.
  2. Brissenden 1919, p. 57-58
  3. Brissenden 1919, p. 59-67
  4. Brissenden 1919, pg 67-73
  5. Brissenden 1919, p. 71-71
  6. Brissenden 1919, p. 73-75
  7. Preamble & Constitution of the Industrial Workers of the World, tel qu'amendé au cours du 1er janvier 2005
  8. Finnish-American Workmen's Associations Auvo Kostiainen
  9. Spokane -- Thumbnail History, at SpokaneHistory.org
  10. Les jungles hobos sont généralement des coins de forêt, à portée de voies ferrées, où les hobos pouvaient vivre à l'abri des regards.
  11. One Big Union, 1986
  12. Deputy Sheriff Jefferson F. Beard at the Officer Down Memorial Page
  13. Deputy Sheriff Charles O. Curtiss at the Officer Down Memorial Page.
  14. Peter Carlson, Roughneck: The Life and Times of Big Bill Haywood (1983), pages 241.
  15. Peter Carlson, Roughneck: The Life and Times of Big Bill Haywood (1983), pp. 242-244.
  16. unmarked grave.
  17. Philip Dawdy, A Union Shop on Every Block, Seattle Weekly, 7 décembre 2005 (accessed 24 September 2006).
  18. Brissenden 1919, p. 57
  19. Mark Leier, Where the Fraser River Flows: The Industrial Workers of the World in British Columbia. Vancouver: New Star Books, 1990, 35, 54 n 8.
  20. "What is the Origin of the Term Wobbly?". Retrieved 17 juillet 2006
  21. (We're not) The International Workers of the World. Consulté le 16 juillet 2006

Annexes

Bibliographie

  • Larry Portis, IWW, le syndicalisme révolutionnaire aux États-Unis, éditions Spartacus, 2003, 174 pages.
  • Paul F. Brissenden, The IWW: A Study of American Syndicalism (1919), Columbia University Press, New York, 438 pages. Réimpression par Russell & Russell, New York, 1957.
  • Melvyn Dubofsky, ""We Shall Be All: A History of the Industrial Workers of the World, 2000, University of Illinois Press, ISBN 0-252-06905-6, 288 pages, version abrégée.
  • Joyce L., Kornbluh (ed.), Rebel Voices: An IWW Anthology (1964), Reprinted by Charles H. Kerr Co., Chicago, with new introduction and essays, 1988, University of Michigan Press, Ann Arbor, ISBN 0-88286-237-5, 419 pages.
  • John, Jr. McClelland, Wobbly War: The Centralia Story, 1987, Washington State Historical Society,ISBN 0-917048-62-8.
  • Belles of New England: The Women of the Textile Mills and the Families Whose Wealth They Wove, 2002
  • Wobblies: A Graphic History of the Industrial Workers of the World
  • The I. W. W.: Its History, Structure & Methods, 1917
  • The I. W. W.: Its First Fifty Years, 1955
  • Dancin' in the Streets: Anarchists, IWWs, Surrealists, Situationists and Provos in the 1960s as Recorded in the Pages of Rebel Worker and Heatwave, 2005
  • A Wobbly Life: IWW Organizer E. F. Doree, 2004
  • Green Archie, http://www.press.uillinois.edu/pre95/0-252-01963-6.html, Wobblies, Pile Butts, and Other Heroes, 1993 University of Illinois Press, ISBN 0-252-01963-6, 534 pages
  • Green, Archie, and David Roediger, Franklin Rosemont, and Salvatore Salerno, eds. [2007]. The Big Red Songbook. Charles H. Kerr, 538 pages. ISBN 0-88286-277-4

Dans la littérature

  • Une grande partie de la trilogie U.S.A., considérée comme l'œuvre majeure de John Dos Passos, contient une description vivante des luttes du syndicat.

Articles connexes

Liens externes

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