Géorgie du Sud et les Îles Sandwich du Sud


Géorgie du Sud et les Îles Sandwich du Sud

Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud

Géorgie du Sud et les Îles Sandwich du Sud
(en) South Georgia and the South Sandwich Islands
Drapeau de la Géorgie du Sud et les îles Sandwich du Sud Coat of arms of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg
Drapeau Armoiries
LocationSouthGeorgiaAndSouthSandwichIslands.png
Administration
Statut politique Territoire d'outre-mer
du Royaume-Uni.
Revendiqué par
l'Argentine.
Capitale Grytviken[note 1]
Gouvernement
- Chef de l'État
 - Gouverneur
 - Chef de l'exécutif
Monarchie
Élisabeth II
Chris Simpkins[note 2]
Howard Pearce[note 3]
Géographie
Superficie 4 190 km²
Démographie
Population  (2003) 200 hab.
Densité 0,04 hab./km²
Langue(s) Anglais
Économie
Monnaie Livre des Îles Malouines (FKP)[note 4]
Autres
Fuseau horaire UTC -4
Domaine internet .gs

Les îles de Géorgie du Sud et Sandwich du Sud sont un petit archipel très isolé, situé entre l'Amérique du Sud et l'Antarctique, coordonnées 54°26′S 36°33′W / -54.433, -36.55, d'une superficie totale de 4 190 km² (3 755 km² pour la Géorgie, 310 km² pour les Sandwich). Elles appartiennent aux territoires britanniques d'outre-mer, leur gestion est assurée depuis les îles Malouines distantes de 1 300 km de la Géorgie du Sud et 2 000 km des Sandwich du Sud. Les îles sont également revendiquées par l'Argentine.

Sommaire

Histoire

La Géorgie du Sud, qui tire son nom de George III du Royaume-Uni, a été découverte en 1675 par le marchand anglais Anthony de la Roché. Celui-ci, de retour d'un voyage commercial au Chili et remontant vers l'Europe, avait été dévié de sa route par une tempête. L'archipel du Sandwich du Sud a été découvert par le capitaine James Cook en 1775.

Pendant la Seconde Guerre mondiale (de l'automne 1943 à l'automne 1944), l'île a accueilli une petite garnison de 14 militaires norvégiens pour la protéger de l'invasion japonaise.

Le centre de recherches de King Edward Point, non loin de l'ancienne station baleinière norvégienne de Grytviken, est devenu une petite garnison militaire après la guerre des Malouines. Il a été rendu à un usage civil en 2001 et est exploité par le British Antarctic Survey. Ce dernier dispose également d'une station biologique sur l'île Bird, au nord-ouest de la Géorgie du Sud. Les îles Sandwich du Sud sont quant à elles inhabitées.

Anciennes stations baleinières:

  • Grytviken (Centre-Nord de l'île)
  • Leith Harbour (Centre-Nord de l'île)
  • Stromness (Centre-Nord de l'île)
  • Husvik (Centre-Nord de l'île)
  • Prince Olaf Harbour (Nord de l'île)
  • Godthul (Centre-sud de l'île)
  • Ocean Harbour (Centre-sud de l'île)

Géographie

La Géorgie du Sud est une île de 172 km de long, très montagneuse, dont le point culminant est le mont Paget (2 934 m), couverte de glaciers et riche en faune.

La Géorgie du Sud se situe dans le sud de l'océan Atlantique, à environ 1 390 km au sud-est des îles Malouines (54-55°S, 36-38°O). Sa superficie est de 3 528 km². Elle est montagneuse, avec 11 sommets à plus de 2 000 m (le mont Paget, haut de 2 934 m, est d'ailleurs le point culminant de tout le Royaume-Uni). À Royal Bay, sur le côté sud-est, fut stationnée une expédition allemande qui observa le transit de Vénus en 1882.

Le climat est variable, avec des vents d'ouest tout au long de l'année, interrompus par des périodes de calme. Presque toutes les précipitations tombent sous forme de neige. Les conditions climatiques difficiles rendent l'approche de l'île difficile par bateau. Elle est aussi sujette à un volcanisme actif.

Les îles Sandwich du Sud forment un arc insulaire de 10 petites îles volcaniques inhabitées. Elles furent découvertes par James Cook en janvier 1775.

Carte de la Géorgie du Sud et des îles Sandwich du Sud

Îles

Le territoire est composé de deux groupes d'îles principaux :

  • L'archipel des îles Sandwich du Sud, lui-même composé de plusieurs groupes :
Île Superficie (km²) Point culminant (m) Coordonnées
Îles Traversay
Île Zavodovski 25 Mont Curry (550 m) 56°18′S 27°34′W / -56.3, -27.567
Île Leskov 0,3 Rudder Point (190 m) 56°40′S 28°08′W / -56.667, -28.133
Île Visokoi 35 Mont Hodson (915 m) 56°42′S 27°13′W / -56.7, -27.217
Îles Candlemas
Île Candlemas 14 Mont Andromède (550 m) 57°05′S 26°39′W / -57.083, -26.65
Île Vindication 5 Quadrant Peak (430 m) 57°06′S 26°47′W / -57.1, -26.783
Îles Centrales
Île Saunders 40 Mont Michael (990 m) 57°48′S 26°28′W / -57.8, -26.467
Île Montagu 110 Mont Belinda (1370 m) 58°25′S 26°23′W / -58.417, -26.383
Île Bristol 46 Mont Darnley (1100 m) 59°03′S 26°30′W / -59.05, -26.5
Thule du Sud
Île Bellingshausen 1 Basilisk Peak (255 m) 59°25′S 27°05′W / -59.417, -27.083
Île Cook 20 Mont Harmer (1115 m) 59°26′S 27°09′W / -59.433, -27.15
Île Thule (ou île Morrell) 14 Mont Larsen (710 m) 59°27′S 27°18′W / -59.45, -27.3
Îles Sandwich du Sud 310 Mont Belinda (1370 m)

Faune

Ces îles sont un important lieu de nidification de nombreuses espèces d'oiseaux de l'Antarctique. Les 30 espèces suivantes y ont été répertoriées : manchot royal, manchot Adélie, manchot à jugulaire, manchot papou, gorfou doré, gorfou sauteur, albatros hurleur, albatros à sourcils noirs, albatros à tête grise, albatros fuligineux, pétrel géant, pétrel de Hall, damier du Cap, pétrel des neiges, prion de la Désolation, prion colombe, prion bleu, puffin gris, océanite de Wilson, océanite à ventre noir, océanite néréide, puffinure de Géorgie du sud, puffinure plongeur, cormoran géorgien, canard à queue pointue, sarcelle tachetée, grand labbe, goéland dominicain, sterne couronnée, pipit antarctique.

Géorgie du Sud

Politique

Vue de Grytviken, Géorgie du Sud.
Vue de la baie de Stromness sur la côte de la Géorgie du Sud.

Le territoire est administré depuis les îles Malouines par un représentant de la Couronne britannique. Leur défense est sous la responsabilité du Royaume-Uni.

Depuis 1982, le territoire célèbre le jour de sa libération, le 14 juin.

Une Constitution a été adoptée le 3 octobre 1985. Le système juridique est basé sur la Common Law anglaise.

Économie

Bien que l’archipel soit administré depuis les îles Malouines, il n’en utilise pas la monnaie : le territoire adhère à la Banque d’Angleterre et utilise la livre sterling.

Le territoire produit des revenus de moins de 300 000 € et a des dépenses de 500 000 €. Son budget déficitaire est compensé par des subsides réguliers du Royaume-Uni.

Il y a un peu de pêche dans les eaux adjacentes. Il y a une source potentielle de revenus dans l’élevage de poissons. L’île reçoit des revenus de timbres postaux produits au Royaume-Uni.

Son code pays défini par l’ISO est « GS » et son domaine Internet est .gs.

Démographie

Seule l'île de Géorgie du Sud est habitée par environ 200 personnes, principalement des missions scientifiques et des militaires.

La langue officielle de la Géorgie du Sud-et-les Îles Sandwich du Sud est l'anglais.

Annexes

Références

Notes

  1. Capitale officieuse, l'archipel étant administré depuis les îles Malouines
  2. Gouverneur des îles Malouines
  3. Chef de l'exécutif des îles Malouines
  4. La livre malouine est fixée à parité avec la livre sterling.

Voir aussi

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Articles connexes


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Îles Sandwich du Sud : Bellingshausen · Bristol · Candlemas · Cook · Leskov · Montagu · Saunders · Thule · Vindication · Visokoi · Zavodovski
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