Ile Sainte-Helene


Ile Sainte-Helene

Île Sainte-Hélène

Page d'aide sur l'homonymie Cet article concerne l'île britannique de l'océan Atlantique. Pour l'île du fleuve Saint-Laurent, voir Île Sainte-Hélène (Canada). Pour les homonymes, voir Sainte-Hélène.
Île Sainte-Hélène
Saint Helena (en)
Carte de l'île Sainte-Hélène.
Carte de l'île Sainte-Hélène.
Géographie
Pays Royaume-Uni Royaume-Uni
Localisation Océan Atlantique
Coordonnées 15° 57′ S 5° 42′ W / -15.95, -5.715° 57′ S 5° 42′ W / -15.95, -5.7
Superficie 122 km2
Point culminant Diana's Peak (823 m)
Géologie Île volcanique
Administration
Royaume-Uni Royaume-Uni
Territoire britannique d'outre-mer Sainte-Hélène
Démographie
Population 4 900 hab. (2005)
Densité 40,16 hab./km2
Plus grande ville Jamestown
Autres informations
Fuseau horaire UTC+0
Site officiel http://www.sainthelena.gov.sh/
Îles du Royaume-Uni

L'île Sainte-Hélène est une île volcanique de 122 km², située au milieu de l'Atlantique sud, à 1 930 km des côtes africaines et à 3 500 km des côtes brésiliennes par 15° 56' S, 5° 42' O, faisant partie du territoire de Sainte-Hélène, territoire d'outre-mer britannique. Elle fut découverte par le navigateur galicien João da Nova Castella le 21 mai 1502.

Dès 1657, elle a été possession de la Compagnie anglaise des Indes orientales Elle est essentiellement connue comme lieu d'emprisonnement de Napoléon de 1815 à sa mort le 5 mai 1821. En 1890, le chef zoulou Dinizulu a été à son tour détenu sur l'île. Durant la seconde Guerre des Boers, les Britanniques ont également fait emprisonner 6 000 Boers dont le Général Piet Cronje.

Île forteresse sur le passage des navires de la compagnie des Indes, son rôle stratégique est devenu négligeable depuis l'ouverture du Canal de Panamá. Le tourisme repose presque exclusivement sur les lieux rappelant l'emprisonnement de Napoléon. L'île est nommée en l'honneur d'Hélène, mère de Constantin Ier.

Sommaire

Population

Il n'existe pas de population indigène sur l'île. Les habitants de l'île sont blancs (descendants de Britanniques), noirs (descendants d'esclaves) et Chinois. Tous les habitants parlent anglais ; il n'y a jamais eu de créole et les populations d'origine non britannique ont perdu leur langue d'origine.

La population actuelle est d'environ 4 900 habitants (2005) en sérieuse baisse puisqu'elle a perdu plus de 1 000 habitants en 6 ans.

La ville principale est Jamestown sur la côte, encaissée dans un vallon abrupt mais la plupart de la population se répartit dans l'intérieur de l'île, plus verdoyant. Située en bordure de mer donc ville côtière mais sans port, la capitale s'étire sur 1,5 km et étouffe entre deux montagnes si bien que ses 1 500 habitants ne reçoivent aucune télévision.

Divisions administratives

Districts de l'Île Sainte-Hélène
District Superf.
km²
hab.
22. Feb.
1987
hab.
3. Mar
1998
hab.
10. Feb.
2008
densité
Alarm Forest 5,9 ... 289 276 46,8
Blue Hill 36,5 190 177 153 4,2
Half Tree Hollow 1,6 1.075 1.140 901 563,1
Jamestown 3,6 ... 884 714 198,3
Levelwood 14,0 415 376 316 22,6
Longwood 33,4 ... 960 715 21,4
Sandy Bay 15,3 305 254 205 13,4
Saint Paul’s 4,4 ... 908 795 69,7
Gesamt 121,7 5.644 5.157 4.255 35,0

Aujourd'hui, ces districts sont réduits à deux :

  • Est
  • Ouest.

Accès à l'île

L'île n'est accessible que par bateau. Un navire britannique le RMS St Helena (RMS pour Royal Mail Service, le dernier bateau postal britannique encore en service), mi-cargo mi-paquebot fait la liaison avec l'Afrique du Sud. L'île ne possède pas de port à quai. Après beaucoup de controverses, le projet d'aéroport a été abandonné en raison de la crise économique mondiale (2009).

Sainte-Hélène - La vallée du Tombeau

La détention de Napoléon Ier

Suite à la défaite lors de la bataille de Waterloo, Napoléon fut exilé et déporté par les Britanniques sur l'île Sainte-Hélène où il débarqua en octobre 1815. L'arrivée de Napoléon entraîna une augmentation sensible de la population de l'île : près de 2 000 soldats et 500 marins de la flottille de guerre, ainsi que des officiels du gouvernement britannique, accompagnés de leurs familles, sans oublier la petite colonie française qui vivait dans l'entourage de Napoléon. De plus, les Britanniques, craignant un débarquement de marins français pour libérer le prisonnier comme sur l'île d'Elbe, revendiquèrent l'île de l'Ascension (jusqu'alors inhabitée) pour y établir une garnison navale.

Napoléon est mort le 5 mai 1821. Le lendemain, le gouverneur de l'île, sir Hudson Lowe, bien qu'en perpétuel conflit avec son ancien prisonnier, venant en personne s’assurer de la mort de Bonaparte, a déclaré alors à son entourage : « Hé bien, Messieurs, c'était le plus grand ennemi de l'Angleterre et le mien aussi ; mais je lui pardonne tout. À la mort d'un si grand homme, on ne doit éprouver qu'une profonde douleur et de profonds regrets. »

Conformément à ses dernières volontés, Napoléon a été inhumé le 9 mai près d'une source dans la vallée du Géranium, dénommée depuis « vallée du Tombeau ». Le 27 mai, toute la colonie française a quitté l'île. Dix-neuf ans après la mort de Napoléon, le roi Louis-Philippe a pu obtenir du Royaume-Uni la restitution des cendres de l'ex-empereur. L'exhumation du corps de Napoléon eut lieu le 15 octobre 1840, puis il a été rapatrié en France et enterré aux Invalides à Paris.
À partir de 1854, l'empereur Napoléon III négocia avec le gouvernement britannique l'achat de Longwood House et de la vallée du Tombeau, qui devinrent propriétés françaises en 1858 sous le nom de Domaines français de Sainte-Hélène et gérées depuis par le Ministère des affaires étrangères. Le pavillon des Briars, première demeure de l'Empereur sur l'île, fut adjoint au domaine en 1959, lorsque sa dernière propriétaire en fit don à la France.

Voir aussi

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