Bristol (ville)


Bristol (ville)

Bristol (Angleterre)

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Bristol

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Données générales
Pays Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation Angleterre Angleterre
Comté Bristol
Coordonnées 51° 27′ 00″ Nord
       2° 34′ 59″ Ouest
/ 51.45, -2.583
Statut Cité et comté (1996)
Population 416 400 hab. (2007)
Superficie 110 km2
Densité 3 599 hab./km2
Altitude 11 m
Indicatif téléphonique (0)117
Code postal BS
Site web bristol.gov.uk
Politique 2009-2010
Maire (Mayor) Chris Davies
Partis au pouvoir Démocrates libéraux

Bristol est une ville britannique située dans le sud-ouest de l'Angleterre (Royaume-Uni), sur la rivière Avon qui marquait traditionnellement la frontière entre les comtés de Gloucestershire et Somerset. Avec une population estimée à 416 400 habitants en 2007, Bristol est la sixième ville d'Angleterre et la huitième du Royaume-Uni. Depuis 1542, Bristol possède officiellement le statut de cité.

Sommaire

Histoire

La cité de Brycgstow, en vieil anglais la place au pont, existait au début du XIe siècle et, sous le gouvernement normand, l'un des plus puissants châteaux du sud de l'Angleterre y fut construit. Au XIIe siècle, la place devint un port important, traitant la majorité du trafic avec l'Irlande. En 1247, un nouveau pont fut construit et la cité fut étendue en incorporant des faubourgs, devenant en 1373 un comté à elle seule. Pendant cette période, Bristol devint aussi un centre de construction de navires et de manufactures.

Au XIVe siècle, la cité était devenue la troisième d'Angleterre (après Londres et York) avec peut-être 15 000--20 000 habitants à la veille de la peste noire de 1348-49. La population resta aux alentours de 10 000-12 000 aux XVe et XVIe siècles. Bristol fut fait ville en 1542, l'ancienne abbaye de St Augustine devenant pour l'occasion la cathédrale de Bristol. En 1484, le corsaire breton Jean Coatanlem mena une expédition contre la ville de Bristol en vengeance d'une attaque anglaise contre Roscoff, quatre ans auparavant.

En 1497, la ville fut le point de départ du voyage d'exploration de Jean Cabot en Amérique du Nord.

Pendant la guerre civile anglaise (1643-45), la ville souffrit de l'occupation royaliste et d'épidémies.

La croissance vint au XVIIe siècle avec le développement des colonies britanniques en Amérique du Nord et l'expansion rapide du commerce y compris des esclaves.

Bristol fut ensuite concurrencée, à partir de 1760, par Liverpool grâce à ses nouveaux centres de production notamment pour ce qui est du textile. De plus, les soubresauts de la guerre avec la France de Napoléon (notamment le blocus continental) et l'abolition du transport des esclaves en 1807 freinèrent le développement de l'activité portuaire de Bristol. Le long passage de l'Avon Gorge soumis à d'importantes marées, qui avaient rendu le port très sûr pendant le Moyen Âge, était devenu un handicap. La construction d'un nouveau port flottant (conçu par Guillaume Jessop) ne parvint pas à surmonter ce déclin. Cependant la population de 66 000 en 1801 quintupla pendant le XIXe siècle supporté par de nouvelles industries et un commerce actif. Cette période de renouveau économique peut être associé au nom de l'ingénieur principal Isambard Kingdom Brunel, qui construisit le grand chemin de fer de l'ouest, des navires à vapeur et le pont suspendu de Clifton.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le centre ville fut endommagé par les bombardements et en garde aujourd'hui encore des séquelles.

L'élimination des docks d'Avonmouth, 12 km en aval du centre, permit de soulager la congestion (trafic et poussée foncière caractéristiques des villes occidentales modernes).

Aéronautique

Au XXe siècle siècle, les activités de construction aéronautique devinrent importantes notamment dans le grand programme du supersonique franco-britannique Concorde. Les très grands hangars construits pour le Bristol Brabazon furent utilisés. Désormais retiré du service commercial, un Concorde y est en présentation, comme c'est le cas du côté français au Musée de l'air et de l'espace du Bourget.

Une autre société importante est 'Cameron' qui fabrique les plus grands ballons de montgolfière dans le monde. Chaque mois d'août, un festival est organisé.

Bristol possède un aéroport international.

Arts et culture

Panorama à 180° du centre de Bristol

L'acteur Cary Grant y est né.

Bristol est aussi la ville d'origine du trip-hop, avec les groupes Portishead et Massive Attack.

Bristol est également la ville natale du chanteur Nik Kershaw.

L'été est assez animé avec de nombreux festivals en tous genres. Entre autres, le festival de musique d'Ashton Court qui attire plusieurs centaines de milliers de personnes sur le site durant un week-end au mois de juillet. En juillet encore, le Bristol Harbour Festival, au centre-ville de Bristol attire un grand nombre de visiteurs encore et propose une programmation variée de musique, festivités diverses, courses de bateaux, exhibitions de grands voiliers, marché français.

Enfin pour clôturer l'été, le dernier grand festival : La Balloon Fiesta de Bristol, un festival de montgolfières qui attire 1/2 million de personnes tous les ans sur le site d'Ashton Court. Au programme : décollages de montgolfières, fête foraine et le clou du spectacle, le night glow (allumage des montgolfières en pleine nuit, en rythme avec de la musique et un feu d'artifice).

Bristol possède deux importantes universités : l'université de Bristol (University of Bristol), une des plus côtées du pays selon le classement de Shanghai, comptant plus de 23 000 étudiants, et l'University of the West of England (près de 30 000 étudiants), faisant de Bristol une ville étudiante très animée.

La série dramatique anglaise Skins est intégralement tournée et prend place à Bristol.

Sports

La ville possède de nombreux clubs professionnels de sports collectifs.

Football

La ville de Bristol compte deux clubs professionnels de foot: Bristol Rovers et Bristol City. Les deux clubs n'ont jamais réussi à percer au niveau national. Seul Bristol City a réussi à décrocher une place de vice-champion d'Angleterre en 1907 et une place de finaliste de la Coupe d'Angleterre en 1909. Les deux clubs évoluent actuellement dans les divisions inférieures du championnat anglais.

Rugby

Bristol compte également un club professionnel de Rugby à XV, Bristol Rugby champion d'Angleterre en 1983.

Autres sports

Le cricket, comme partout en Angleterre, y est également pratiqué, la ville compte un club professionnel : Gloucestershire CCC.

Jumelages

Liens externes

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