Somerset


Somerset
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Somerset
EnglandSomerset.png
Administration
Statut Comté non-métropolitain
Comté cérémonial
Comté traditionnel
Région Angleterre du Sud-Ouest
Superficie
- Total
- Admin. area

4171 km²
3451 km²
Démographie
Population
- Total (2003 est.)
- Densité
- Admin. pop.

869 835 hab.
208,5 hab/km²
507 460 hab.

Le comté cérémonial du Somerset en Angleterre du Sud-Ouest est limité au nord par la ville de Bristol et le Gloucestershire, le Wiltshire à l'est, le Dorset au sud-est et le Devon au sud-ouest. Il est en partie délimité au nord et à l'ouest par le canal de Bristol et l'estuaire du Severn. Sa frontière traditionnelle du nord est constituée par la rivière Avon mais la limite administrative a glissé vers le sud avec la création et l'expansion de la ville de Bristol et, plus tard, le comté d'Avon. Le chef-lieu du comté, Taunton, se trouve dans le sud.

Somerset est un comté rural composé de collines comme les Mendip Hills, les Quantock Hills et le parc national d'Exmoor et de grandes étendues plates comme les Somerset Levels. Il y a des preuves de l'occupation humaine au paléolithique, puis, plus tard, aux époques romaine et anglo-saxone. Le comté a joué un rôle important dans l'arrivée et la consolidation du pouvoir du roi Alfred le Grand et, plus tard, dans la guerre civile anglaise et la rébellion de Monmouth.

L'agriculture est une activité majeure dans le comté. On continue d'y élever des ovins et des bovins, y compris pour la laine et les célèbres fromages du comté (notamment cheddar) comme de façon plus inhabituelle d'y cultiver des saules pour la vannerie. Les vergers de pommiers étaient autrefois abondants et, à ce jour, le Somerset est connu pour sa production de cidre. Le taux de chômage y est inférieur à la moyenne nationale et les plus grands employeurs du secteur sont la vente au détail, la production industrielle, le tourisme et les services de santé. La croissance démographique du comté est plus élevée que la moyenne nationale.

Sommaire

Toponymie

Le nom vient de Somersæte, qui signifierait : "Les terres peuplées l'été", lié au fait que ces terres n'étaient praticables que l'été à cause des inondations hivernales que les hommes ne savaient pas contrer à l'époque. La devise du comté est Somersæte ealle, qui signifie « Somerset, tous unis » en anglo-saxon.

Personnalités liées au comté

Administration

Depuis 1996, le comté cérémonial consiste à un comté non-métropolitain et deux autorités unitaires. Le reste du comté est divisé en cinq districts.

Le gouvernement britannique réfléchit ces derniers temps à une proposition qui envisagerait de supprimer les cinq districts en les remplaçant par une troisième autorité unitaire. Cette réforme administrative doit être réalisée avant avril 2009, mais elle n’a pas reçu beaucoup d’appuis parmi les habitants du Somerset.

Les élections de 2009 font passer le comté des libéraux-démocrates aux conservateurs.

58 personnes sont élus :

35 conservateurs (plus 11 sièges)

21 libéraux-démocrates (moins 9 sièges)

2 travaillistes (moins 2 sièges)

Districts

Districts Plan
  1. South Somerset
  2. Taunton Deane
  3. West Somerset
  4. Sedgemoor
  5. Mendip
  6. Bath and North East Somerset (autorité unitaire)
  7. North Somerset (autorité unitaire)
Somerset Ceremonial Numbered.png

Géographie

La campagne du Somerset. Pensford et son viaduc ferroviaire sur la rivière Chew.

Le Somerset est un comté essentiellement rural, au paysage de collines arrondies et de basses terres autrefois inondées par les Hautes Marées et maintenant faisant l'objet de mesures de protection de la faune et de la flore, les « Somerset Levels », et le Parc National Exmoor couvrant la frontière avec le Devon.

Établissements

  • La ville de Glastonbury est célèbre pour sa mythologie et pour ses concerts rock en plein air qui durent trois jours en juin.
  • Bath fait partie des sites du patrimoine mondial de l'UNESCO ; la ville est célèbre pour son histoire romaine et son architecture géorgienne. Le nord du comté, qui comprend la ville de Bath, est administré indépendamment.
  • Le centre de villégiature populaire de Weston-super-Mare se trouve à proximité du Canal de Bristol.
  • Dans le village de Cheddar, il y a une gorge et des grottes réputées.

Commerce

Le Somerset est connu pour son agriculture, son fromage de Cheddar, ses pommes et son cidre. C'est une région très touristique.


Voir aussi


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