English Racing Automobiles


English Racing Automobiles
Logo d'ERA
Création 1933
Disparition 1954
Fondateurs Humphrey Cook, Raymond Mays et Peter Berthon
Siège social Drapeau d'Angleterre Bourne, Lincolnshire (Angleterre)
Activité Construction automobile
Produits Automobiles de course

English Racing Automobiles ou ERA était un constructeur automobile britannique, actif de 1933 à 1954. Actuellement, la marque est détenue par un fabricant britannique de kit-car.

Sommaire

Avant-guerre

ERA E-type GP1 à Donington Park en 2007.

La marque ERA est fondée en novembre 1933 par Humphrey Cook, Raymond Mays et Peter Berthon et établie à Bourne dans le Lincolnshire, à côté de l'Eastgate House, la maison familiale de Raymond Mays. Leur ambition est de fabriquer et former une équipe avec des monoplaces capables de défendre le prestige britannique lors des courses sur le continent européen.

Le coût de construction d'une voiture de Grand Prix étant trop important, ERA commence par produire des voitures de 1 500 cm3 suralimentées équivalent aujourd'hui à une Formule 2. Humphrey Cook finance l'opération en utilisant la richesse de l'entreprise familiale de vêtements et de draps, Cook, Son & Co. Peter Berthon est responsable de la conception de la voiture, tandis que Raymond Mays en est le pilote essayeur car il a déjà couru avec succès pour plusieurs autres marques dont Vauxhall, Bugatti et Riley.

Un nouveau châssis est conçu par le designer britannique Reid Railton (qui a également dessiné les voitures Bluebird conçue pour battre des records de vitesse pour Malcolm Campbell) et est construit par l'atelier Thomson & Taylor à Brooklands. Le moteur est basé sur un Riley 6 cylindres, mais est modifié sur un certain nombre de points importants. Le moteur utilise un compresseur conçu sur mesure par Murray Jamieson qui a travaillé avec Mays et Berthon sur la Riley White. Le moteur de l'ERA peut avoir trois configurations différentes : un 1 500 cm3 de base et un 1 100 cm3 susceptible d'être poussé jusqu'à 2 000 cm3. Dans sa configuration 1 500 cm3, le moteur est capable de produire entre 180 et 200 chevaux pour 250 à 275 lorsqu'il était dans sa forme de 2 000 cm3.

La présentation de la première ERA, la R1A, à la presse et au public a lieu à Brooklands, le 22 mai 1934. Après un châssis initial qui pose problème et qui nécessite un certain nombre de modifications, ERA trouve la formule gagnante. À la fin de l'année, ERA a déjà ouvert son compteur de victoire, en gagnant une course à Donington[1]. En 1935, ERA commence véritablement à gagner, ainsi lors d'une course au Nürburgring, ERA prend la première, la troisième, la quatrième et la cinquième place[2].

L'ERA E-Type apparaît juste avant la Seconde Guerre mondiale, mais n'est pas complètement aboutie.

Après-guerre

ERA E-type Formula One de 1950 au musée de Donington Park.

La Seconde Guerre mondiale met un terme à la course automobile en Europe et le site de fabrication de Bourne est utilisé afin de produire des composants pour les avions. Lorsque les courses reprennent à la fin des années 1940, Berthon et Mays travaillent désormais sur le projet British Racing Motors.

Fin 1947, ERA reprend ses opérations à Dunstable avec un nouveau propriétaire, Leslie Johnson, qui achète également une des trois monoplace ERA E-type restante[3].

Une nouvelle monoplace 1,5 litre de Formule 2, la G-Type, court dans le Championnat du monde de Formule 1 1952 qui se déroule pour la première fois sous le règlement technique de la Formule 2. La voiture utilise un moteur Bristol avec Stirling Moss au volant, mais les résultats sont décevants. Moss dit :

« C'était, avant tout, un projet qui a fit beaucoup de bruit pour très peu. En ce moment, j'ai été très déçu par l'approche du professeur Clever concernant la conception des voitures de course. Je finis par apprendre que même le plus brillant des concepts pouvait échouer si l'équipe impliquée n'a pas la main-d'œuvre, l'organisation et l'argent pour corriger les problèmes que l'on peut rencontrer. »

Johnson vend des voitures à Bristol Cars, qui les utilise comme base pour réaliser la Bristol 450[4] qui gagne plusieurs fois les 24 Heures du Mans dans la catégories S 2.0 dans le milieu des années 1950. Il place l'entreprise dans une optique de recherche et développement en ingénierie[5]. Finalement, Johnson vend l'entreprise au motoriste Zenith, qui la revend à Solex, un autre motoriste.

Bien que renommé Engineering Research and Application et toujours dans une optique de recherche et développement, ERA réalise encore quelques petites préparation automobiles. Ainsi dans les années 1980 apparaît la ERA Mini Turbo, une version turbo de la Mini capable d'atteindre les 185 km/h[6].

Aujourd'hui

ERA en compétition

ERA R2A 1.5 litre de 1934 à Laguna Seca en 2008.

Une grande majorité des ERA d'avant-guerre sont encore capables de rouler. Celles-ci disputent des meetings historiques, la plus récente des voitures a environ soixante-dix ans. ERA est particulièrement associée à la course de côte de Shelsley Walsh grâce à Raymond Mays, vainqueur des deux premiers championnats britannique des courses de côte en 1947 et 1948, en effet ERA détient depuis de nombreuses années le record du circuit pour une voiture d'avant-guerre.

Exposition Mays

Il existe une exposition permanente sur la contribution de Raymond Mays à la course automobile, comprenant aussi ses jours passé chez ERA, au Bourne Civic Society's heritage centre à Bourne.

Marque ERA

Le fabricant de voitures de sport et de kit-car Tiger Racing, située au Royaume-Uni depuis 20 ans, détient les droits de la marque ERA et a produit deux véhicules sous ce nom : une voiture de sport deux places appelée ERA 30, similaire à la Lotus 23 et la Lotus 30, ainsi qu'une monoplace appelée ERA HSS.

Résultats complets en championnat du monde de Formule 1

Année Châssis Moteur Pneus Pilotes 1 2 3 4 5 6 7 8
1950 GBR MON 500 SUI BEL FRA ITA
ERA E-Type ERA 1.5 L6s D Drapeau du Royaume-Uni Leslie Johnson abd
ERA E-Type ERA 1.5 L6s D Drapeau du Royaume-Uni Peter Walker abd*
ERA E-Type ERA 1.5 L6s D Drapeau du Royaume-Uni Tony Rolt abd*
ERA B-Type
ERA C-Type
ERA 1.5 L6s D Drapeau du Royaume-Uni Cuth Harrison 7 abd abd
ERA C-Type
ERA A-Type
ERA 1.5 L6s D Drapeau du Royaume-Uni Bob Gerard 6 6
1951 SUI 500 BEL FRA GBR GER ITA ESP
ERA B-Type ERA 1.5 L6s D Drapeau du Royaume-Uni Bob Gerard 11
ERA B-Type ERA 1.5 L6s D Drapeau du Royaume-Uni Brian Shawe-Taylor 11
1952 SUI 500 BEL FRA GBR GER NED ITA
ERA G-Type Bristol BS1 2.0 L6 D Drapeau du Royaume-Uni Stirling Moss abd abd abd

Légende :

  •      Vainqueur
  •      Deuxième
  •      Troisième
  •      Dans les points
  •      Hors des points
  •      Abandon (abd)
  •      Non qualifié (nq)
  •      Non préqualifié (npq)
  •      Non partant (np)
  •      Non classé (nc)
  •       Disqualification (dsq)
  • En gras : pole position
  • En italique : meilleur tour en course
  • * : La voiture était partagée avec un autre pilote

Bibliographie

  • (en) R.M. Clarke, E.R.A. Gold Portfolio 1934-1994, Brooklands Books Ltd, 1995, 172 p. (ISBN 978-1-8552-0267-2) 
  • (en) David Weguelin, E. R. A.: History of English Racing Automobiles Ltd., 1934-78, New Cavendish Books, 1980, 288 p. (ISBN 978-0-9045-6824-0) 
  • (en) J.R.W. Barker, E.R.A., A Concise History, Transport Bookman Publications, 1992, 75 p. (ISBN 978-0-8518-4049-9) 

Références

  1. Résultat du Nuffield Trophy de 1934 sur formula2.net. Consulté le 1er mars 2011
  2. Résultat de l'Eifelrennen de 1935 sur formula2.net. Consulté le 1er mars 2011
  3. The crooked Silver Arrow from Britain sur forix.autosport.com. Consulté le 1er mars 2011
  4. Taylor .S, « Tunnel Vision », dans Motor Sport, août 1999, p. 80-85 
  5. Christian Maréchal, « Learning Curves », dans Classic and Sportscar, juin 1996 
  6. Site officiel de l'ERA Mini Turbo sur eraturbo.co.uk. Consulté le 1er mars 2011

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