Robert Rumilly


Robert Rumilly
Photographie noir et blanc de Robert Rumilly lors d'une conférence de presse en 1977.
Robert Rumilly en 1977 lors d'une conférence.

Robert Rumilly (23 octobre 1897 à Fort-de-France, Martinique - 8 mars 1983 à Montréal) est un historien québécois ultra-nationaliste d'origine française. Son père, officier de l'Armée coloniale, tenait garnison à Fort-de-France. Robert Rumilly a été Camelot du roi. Il est surtout connu pour ses biographies et sa monumentale Histoire de la province de Québec en 41 volumes. Mais il fut aussi très actif en politique, notamment au côté de son ami Camillien Houde, maire de Montréal, et de l'Union nationale de Maurice Duplessis, dont il fut un sympathisant jusqu’à sa mort.

Sommaire

Biographie

Éduqué en Indochine puis à Paris, il interrompt ses études en droit lors de la Première Guerre mondiale. Il a été blessé sur les champs de bataille.

Robert Rumilly émigre en 1928 au Canada avec son épouse, Simone Bove, « pour échapper à une société dont le pourrissement lui pèse[1], » « Je ne venais pas en Nouvelle-France, mais dans une autre France qui ressemblait à la France d'avant 1899[2] ». Il y rédige alors une biographie du premier ministre du Canada Wilfrid Laurier en 1931. Après la rédaction de quelques autres livres, il obtient un poste de traducteur à Ottawa, ce qui lui facilite l'accès aux Archives publiques du Canada (devenues Bibliothèque et Archives Canada en 2004) de 1936 à 1948. Il déménagera ensuite à Montréal et deviendra un farouche défenseur des orientations du gouvernement de Maurice Duplessis.

Il a publié plus de 90 volumes sur l'histoire du Québec, du Canada et plusieurs monographies. À partir de 1940, il commence à publier sa monumentale Histoire de la province de Québec en 41 volumes, laquelle couvre les années 1867 à 1945 de façon chronologique. Le dernier volume sortira en 1969. Pour effectuer son travail, Rumilly se base sur les articles des journaux, le Journal de l'Assemblée Nationale du Québec, de la Chambre des communes du Canada et les témoignages qu'il recueille. Pierre Trépanier, professeur agrégé, Département d'histoire, Université de Montréal, indique que la trame générale du récit était inspirée par les Hommes de bonne volonté de Jules Romains. La volumineuse biographie de Maurice Duplessis (1973) complète en quelque sorte l'Histoire de la province de Québec, en la menant de 1945 à 1959. Cette immense fresque qu'est L'Histoire de la province de Québec est l'œuvre maîtresse de Robert Rumilly, son principal titre de gloire, et qui lui a valu le prix Duvernay en 1967. Avec ses copieux index, elle constitue une véritable encyclopédie historique du Québec. Sa parution marque une date dans notre historiographie.

Parmi les biographies qu'il a rédigées, citons, en plus de celle de Maurice Duplessis, celles de Louis-Joseph Papineau, Henri Bourassa, Honoré Mercier, Pierre Gaultier de Varennes et de La Vérendrye et du Frère Marie-Victorin. Puis, l'Histoire des Franco-Américains et de la Société Saint-Jean-Baptiste. La biographie la meilleure et la plus documentée signée par Rumilly est celle consacrée à « Monseigneur Laflèche et son temps ».

Travailleur acharné, il a aussi publié des monographies sur différentes villes québécoises : Montréal, Outremont, Saint-Laurent et Longueuil. Il a publié une histoire de l'Acadie en 1955, puis la retravailla généreusement pour ce qui devait être sa dernière œuvre en 1983. Les tomes 3 et 4 ont été amorcés à l'étape de manuscrits, mais jamais publiés suite à son décès.

Le 9 décembre 1944, avec Victor Barbeau et un groupe d’écrivains en vue de l’époque il est un des membres-fondateurs de l’Académie canadienne-française ayant pour objectifs de servir et de défendre la langue et la culture d'expression française et la place de la littérature dans la société canadienne et québécoise avec les représentants les plus éminents de notre élite intellectuelle dont Marius Barbeau, Robert Choquette, Lionel Groulx et Rina Lasnier.

L'organisation devient l'Académie des lettres du Québec en 1992.

Ultra-nationaliste de droite qui luttait contre le communisme, il a fondé un centre d'études qui diffusait des pamphlets politiques en faveur de l'Union nationale. Selon le spécialiste Jean-François Nadeau, auteur de Robert Rumilly, l’homme de Duplessis (Lux, 2009) il était un disciple de Charles Maurras et de son nationalisme intégral.

« Beaucoup de gens n'ont rien compris à Maurras. Maurras reconnaissait que le catholicisme imprégnait la civilisation française... J'ajouterai québécoise... et qu'il mérite de ce fait, de la part de tous ceux qui se réclament de la civilisation française, au moins le respect[2] ! »

L'historien Rumilly voit en Maurice Duplessis l'homme de la situation ; il consacre quelques brochures et conférences à défendre certains thèmes chers à l'Union nationale, comme l'autonomie provinciale. « Si ses sympathies politiques sont connues sans équivoque, Rumilly conserve tout de même un certain détachement et n'est en rien l'idéologue attitré de l'Union nationale, contrairement à une certaine légende[3]. »

De plus, une thèse de Gonzalo Arriaga énonce l’engagement positif du personnage auprès de sa communauté. Ensuite, nous pouvons aussi citer Marcel Trudel et Pierre Trépanier qui à leur tour ont tenté de démystifier la contribution de Rumilly[4].

Homme de droite, nationaliste, journaliste, polémiste, historien, Robert Rumilly avait choisi l'engagement et la fidélité à ses idées. « L'honneur de sa vie aura été de l'avoir remplie telle qu'il la voyait, avec constance et courage, jusqu'au bout[4] ».

Peu après son décès, la Ville de Québec nomme une de ses artères en son honneur[5].

Bibliographie sélective

  • La Compagnie du Nord-Ouest, une épopée montréalaise (1980)
  • Histoire de la province de Québec (en 41 volumes, 1940-1969)
I - Georges-Étienne Cartier
II - Le Coup d'État
III - Chapleau
IV - Les Castors
V - Riel
VI - Les Nationaux
VII - L.-O. Taillon
VIII - Laurier
IX - F.-G. Marchand
X - Israël Tarte
XI - S.-N. Parent
XII - Les Écoles du Nord-Ouest
XIII - Bourassa
XIV - Lomer Gouin
XV - Mgr Bruchési
XVI - Défaite de Laurier
XVII - Les Écoles du Keewatin
XVIII - Le Règlement 17
XIX - 1914
XX - Philippe Landry
XXI - Courcelette
XXII - La Conscription
XXIII - L'Armistice
XXIV - Succession de Laurier
XXV - Alexandre Taschereau
XXVI - Rayonnement de Québec
XXVII - Rivalité Gouin-Lapointe
XXVIII - La rue Saint-Jacques
XXIX - Vers l'âge d'or
XXX - Camillien Houde
XXXI - Léonide Perron
XXXII - La dépression
XXXIIII - La plaie du chômage
XXXIV - L'Action libérale nationale
XXXV - Chute de Taschereau
XXXVI - L'Autonomie provinciale
XXXVII - Premier Gouvernement Duplessis
XXXVIII - La Guerre de 1939-1945. Ernest Lapointe
XXXIX - La Guerre de 1939-1945. Le Plébiscite
XL - La Guerre de 1939-1945. Le Bloc populaire
XLI - La Guerre de 1939-1945. Duplessis reprend les rênes
  • Papineau et son temps (en deux tomes, 1977)
  • Maurice Duplessis et son temps (1973-1976)
  • Honoré Mercier et son temps (1975)
  • Histoire de la Société Saint-Jean-Baptiste de Montréal, des Patriotes au fleurdelysé, 1834-1948 (1975)
  • Histoire d'Outremont (1875-1975) (1975)
  • Histoire de Montréal (en cinq tomes) (1970)
  • L'Action libérale nationale (1963)
  • Histoire des Franco-Américains (1958)
  • L'Acadie anglaise 1713-1755 (1955, deuxième version 1983)
  • L'Acadie française 1497-1713 (1955, deuxième version 1981)
  • Henri Bourassa: La vie d'un grand Canadien (1953)
  • Les Îles de la Madeleine (1951)
  • Le Frère Marie-Victorin et son temps (1949)
  • L'Autonomie provinciale (1948)
  • La plus riche aumône (histoire de la Société de Saint-Vincent-de-Paul au Canada) (1946)
  • Papineau (1944) 1
  • Monseigneur Laflèche et son temps (1936)
  • Mercier (1935)
  • Marie Barbier, mystique canadienne (1935)
  • Marguerite Bourgeois (1935)
  • Chefs de file (1934)
  • Papineau (1933)
  • La Vérendrye, découvreur canadien (1932)
  • Sainte-Anne-de-Beaupré (1932)
  • Sir Wilfrid Laurier (1931)
  • Littérature française moderne (1931)

1 : Éditions Bernard Valiquette, Montréal, 1944.

Honneurs

Voir aussi

Notes et références

  1. Pierre Trépanier, professeur agrégé, Département d'histoire, Université de Montréal
  2. a et b Entrevue avec Rudel-Tessier; Rudel-Tessier : Robert Rumilly, haïssable et merveilleux homme de droite, Perspectives, La Presse, 3 décembre 1978.
  3. Xavier Gélinas : La Droite intellectuelle québécoise et la Révolution tranquille, Presses de l'université Laval, 2007. (Xavier Gélinas est, depuis 2002, conservateur en histoire politique au Musée canadien des civilisations, à Gatineau. Il est également codirecteur de Mens. Revue d’histoire intellectuelle de l’Amérique française.)
  4. a et b P. Trépannier cité par Étienne Blais : Rumilly: un engagement pointu, 3 octobre 2007
  5. Ville de Québec, Répertoire des toponymies.

Bibliographie

  • Pierre Trépanier : Histoire de la Province de Québec, art. « Robert Rumilly » dans Dictionnaire des œuvres littéraires du Québec, tome 3. Fides, 1982.
  • Pierre Trépanier, Robert Rumilly, historien engagé, vol. LXXIII, septembre 1983, chap. 1 .
  • Gonzalo Arriaga, Idéologie et praxis : Robert Rumilly, intellectuel engagé du Canada français (1934-1969), Mémoire de maîtrise en histoire (Université du Québec à Montréal), 1998.
  • Xavier Gélinas, La Droite intellectuelle québécoise et la Révolution tranquille, Presses de l'Université Laval, 2007 .
  • Jean-François Nadeau, Robert Rumilly en son histoire, Thèse de doctorat en histoire (Université du Québec à Montréal), 2003.
  • Robert Rumilly. L'homme de Duplessis, Lux Éditeur, 2009 .

Liens externes


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