Biographie


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Une biographie (une bio), du grec ancien bios, « la vie » et graphein, « écrire », est un écrit qui a pour objet l'histoire d'une vie particulière.

Sommaire

Difficultés

La biographie du genre : comme l'obligation de mentionner ses sources, les éventuelles transgressions de l'auteur, et si transgressions il y a, les raisons de celles-ci.

La rédaction d'une biographie pose de nombreux problèmes, et notamment :

  • l'impartialité : celui qui rédige une biographie ayant en général un point de vue marqué sur la personne à laquelle son ouvrage est consacré, il lui faut néanmoins respecter une certaine objectivité ;
  • le travail d'enquêteur : la rédaction d'une biographie requiert une recherche préalable d'autant plus difficile que la personne à laquelle on s'intéresse est restée méconnue, ou a vécu à une époque reculée ;
  • le manque d'informations : même si le travail d'enquête préalable est suffisant, le biographe peut se heurter à une absence pure et simple d'informations, laissant des « blancs » dans la reconstitution ;
  • le travail sur l'Histoire : un personnage, notamment célèbre, ne peut être étudié sans faire référence à son tissu social, géographique, politique, ...;
  • le travail d'écriture : la tentation d'enjoliver le récit et de compléter les données factuelles contribuent au classement du texte dans le genre de la biographie romancée, et peut devenir particulièrement gênant si les ajouts sont aberrants, trop nombreux, ou trop difficilement dissociables des faits ;
  • le risque de conflits avec la personne décrite ou avec ses descendants, s'ils contestent la véracité des propos qui y sont tenus ou la transformation des réalités.

Fonctions pour l'auteur

De nombreux facteurs peuvent pousser un auteur à rédiger une biographie, parmi lesquels :

  • Le souhait d'apporter sa propre interprétation des événements et des actions de la vie du sujet ;
  • L'envie de s'identifier au personnage décrit, voire de comparer sa vie à celle que l'on raconte, ou même de la prendre pour modèle ;
  • La volonté d'affirmer son intérêt pour celui dont on fait la biographie ;
  • La nécessité de lutter contre l'oubli, et la tentation de s'ériger en gardien de la mémoire, tout en laissant un témoignage historique ;
  • Faire partager la vie d'une personne à son entourage, amis et lecteur.

Intérêts pour le lecteur

Les principales causes entraînant quelqu'un à lire une biographie sont:

  • La possibilité de s'instruire sur la vie de la personne décrite, bien sûr, mais aussi sur les contextes géographique et historique ;
  • Les qualités d'écriture de l'auteur ;
  • Le souhait de s'identifier au personnage décrit, et de tirer de sa vie des leçons pour sa propre existence.

Origines et évolution

Le genre biographique existe depuis l'Antiquité (le IV° s. av. J.-C., en Grèce) [1], mais le terme biographie n'existe que depuis le XVIIe siècle.

Dans l'Égypte ancienne, la biographie existe sous forme de nécrologies inscrites sur les stèles, où se trouve l'identité et les actions et réalisations du défunt.

Dans l'Antiquité gréco-romaine on trouve des biographies d'hommes illustres pour qu'ils servent d'exemple, de modèle pour faire l'éloge des qualités, montrer les vertus utiles pour la collectivité

Au Moyen Âge, on trouve des hagiographies (vie exemplaire d'un Saint).

Biographie et médias modernes

Depuis quelques décennies déjà, de nombreux documentaires retracent, au cinéma ou à la télévision, la vie d'une personnalité. La voix off propose, en général, un récit du même type que celui d'une biographie écrite, accompagné d'images d'archives, de documentations visuelles et sonores. La biographie peut également prendre la forme d'une fiction[2]. Depuis la fin du XXe siècle, le média vidéo, en permettant au plus grand nombre d'accéder au support audiovisuel, renouvelle la forme autobiographique. La forme sonore est également utilisée par des particuliers ; à leur demande, ceux-ci contactent des biographes utilisant la mémoire orale pour constituer l'écriture sonore d'un récit de vie : ce sont des biographies sonores : une voix et des souvenirs enregistrés puis restitués après montage et réalisation sonore.

Démocratisation du fait biographique

Aujourd'hui il semble que chacun, célèbre ou non, souhaite laisser une trace : en témoigne le développement d'entreprises spécialisées, proposant aux particuliers de réaliser leur propre biographie, pour conserver la mémoire de leur vie, dans un but privé ou public. Il s'agit de « films de vie » ou « biographies filmées » ou encore de récits de vie écrits par des écrivains publics, conseils en écriture ou biographes. L’impartialité, la véracité même du récit n’ont plus ici aucune importance : son personnage souhaite voir transcrit le recueil de sa seule parole, donc la vision subjective et personnelle de son histoire. Une récente pratique, inventée par Pascal Lefèvre, consiste à réécrire en vers, les notes ou ébauches de récit de vie d'une personne ou d'une famille, voire d'une entreprise. Il a baptisé cette autre forme de récit de vie, versificulpture.

Notes

  1. A. Momigliano, Les origines de la biographie en Grèce ancienne, trad., 1991.
  2. Voir par exemple : Sartre, l'âge des passions diffusé en décembre 2006 à la télévision française, téléfilm de Claude Goretta en deux épisodes, avec Denis Podalydès (Sartre) ; Anne Alvarato (Simone de Beauvoir) ; Maya Sansa (Carla) ; Frédéric Gorny (Frédéric)

Voir aussi

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