Ile des Serpents

Île des Serpents

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Île des Serpents
ostriv Zmiyinyy (uk)
L'île des Serpents vue d'hélicoptère
L'île des Serpents vue d'hélicoptère
Géographie
Pays Ukraine Ukraine
Localisation Mer Noire
Coordonnées 45° 15′ 14″ N 30° 12′ 17″ E / 45.253889, 30.20472245° 15′ 14″ N 30° 12′ 17″ E / 45.253889, 30.204722
Superficie 0,17 km2
Point culminant 41
Administration
Ukraine Ukraine
Oblast Odessa
Démographie
Population 100 hab.
Densité 588,24 hab./km2
Autres informations
Ukraine location map.svg
Île des Serpents

L'île des Serpents (острив Змийный / ostriv Zmiyinyy en ukrainien, Insula Şerpilor en roumain, Ophidonisi en grec et Yilan adasi en turc) est la seule île pélagique (au large) en mer Noire. Elle se trouve à environ 45 km du port roumain de Sulina et du littoral du Delta du Danube). Elle s'étend sur 662 m. d'est en ouest et sur 440 m. du nord au sud. Sa superficie est de 0,17 km². Elle culmine à 41 m d'altitude.

Carte de l'île des Serpents

Sommaire

Antiquité

Dans l'Antiquité, les Grecs y avaient construit un temple en l'honneur d'Achille, évoqué par le poète Ovide et le géographe Ptolémée. Ses ruines ont été retrouvées en 1823. L'île s'appelait alors Lefki (la claire) car elle est faite de grès rose clair. Elle est entretenue par la colonie grecque d'Olbia proche de l'actuelle Odessa. Les énormes couleuvres inoffensives qui la peuplaient (se gavant de rongeurs et des nids des oiseaux de mer) étaient sacrées. Elles lui valent le surnom d'Ophidonisi (île aux serpents) sous lequel elle devient possession de l'Empire romain en 29 de notre ère. Elle est alors rattachée à la province de la Scythie Mineure (actuelle Dobrogée).

Moyen-Âge

L'Empire romain d'orient (dit "Empire byzantin") cède l'île aux marchands italiens de Gênes en 1315. Ceux-ci y rénovent le fanal en utilisant les pierres des ruines de l'ancien temple d'Achille. L'île a aussi appartenu à la Moldavie de 1360 à 1484. C'était une escale et un amer de la flotte moldave basée à Cetatea Albă. Le voïvode moldave Étienne le Grand la cède aux Turcs qui l'appellent Yilan Adası, ce qui est une traduction d'Ophidonisi. Le fanal à son tour tombe en ruine ainsi que la citerne: l'île n'a plus d'eau douce.

Époque moderne

En 1788 lors de la guerre russo-turque de 1787-1792, la Bataille navale de l'île des Serpents oppose la flotte du Tzar à celle du Sultan, avec un résultat incertain : des dizaines de marins des deux camps, dont les vaisseaux avaient été coulés, se retrouvent sur l'île où un certain nombre mourront de soif avant d'être secourus (et pour certains, faits prisonniers). Au XIXe siècle, un phare et une citerne sont à nouveau construits sur l'île par Michel Pacha, pour le compte de l'Empire ottoman. En 1878 l'île devient roumaine sous le nom d'Insula Serpilor qui signifie également île des serpents, toujours rattachée à la Dobrogée. La Roumanie étant Alliée durant la Première Guerre mondiale, le croiseur allemand Breslau bombarde l'île et détruit le phare en 1916. Les Roumains reconstruisent le phare en 1922. Le Muséum roumain fait de l'île une réserve naturelle en 1932. L'archéologue Vasile Pârvan étudie le site du temple d'Achille.

Possession roumaine jusqu'en 1948, l'île est annexée par l'Union soviétique sous le nom d'Ostrov Zmeïnyi qui signifie... île des Serpents bien sûr. Mais la vie des couleuvres s'arrête là : les soldats soviétiques les exterminent avant de bâtir sur l'île une base militaire de surveillance aérienne et maritime avec radars et autres équipements militaires sophistiqués destinés aux écoutes. Dès lors, leurs proies, les rongeurs, ont pullulé, et l'emploi de raticides a pollué toute l'île. Lors de la partition de l'URSS, la Roumanie revendique à l'Ukraine la rétrocession de cette île, le protocole bilatéral soviéto-roumain de 1948 n'ayant jamais été ratifié ni par l'URSS, ni par la Roumanie. L'île des Serpents fait partie d'un groupe de six îles en litige entre l'Ukraine et la Roumanie, situées à la frontière des deux pays (les cinq autres: Daleru mare, Daleru mic, Coasta-dracului, Maican et Limba, se trouvent sur le bras frontalier de Chilia, cette dernière à l'embouchure).

Emplacement de l'île par rapport aux côtes ukrainiennes et roumaines

En 1998 un arbitrage américain confirme l'appartenance de ces six îles à l'Ukraine (en échange de son intégration à l'OTAN, la Roumanie renonce à ses revendications et signe un traité avec l'Ukraine) mais conseille le partage moitié-moitié des eaux territoriales et de la zone économique exclusive correspondant à l'île des Serpents. En 2001 l'Ukraine, qui semble avoir découvert au sud de l'île des gisements de pétrole et de gaz, pose unilatéralement en mer des balises-frontières depuis la digue nord du port de Sulina jusqu'à une ligne très au sud de l'île des Serpents. Les garde-frontières roumains, dont les moyens sont très inférieurs à ceux des ukrainiens, ne réagissent pas et la presse roumaine les accuse de corruption.

Les îles et la frontière (violet) en litige entre la Roumanie et l'Ukraine

En août 2004 la partie roumaine porte le cas devant la Cour internationale de justice de la Haye[1]. Elle soutient que l'application des conventions soviéto-roumaines délimitant la frontière s'est faite sur le terrain en dépit des textes, l'URSS occupant indûment les îles Coasta Dracului, Daler, Maican et Limba le long du bras danubien de Chilia, et la frontière restant floue au sud de l'île des Serpents. La Roumanie réclame le partage moitié-moitié des eaux territoriales de l'île des Serpents et de la zone économique en litige, en soutenant que l'île, n'ayant ni eau potable, ni sol fertile, est un simple rocher ou îlot (dimensions: 0,17 km²) ce qui ne donne pas à l'Ukraine droit à une zone économique exclusive.

La partie ukrainienne soutient qu'il s'agit d'une véritable île et elle y a mis les moyens (transport de plusieurs dizaines de tonnes de sol fertile, plantation d'arbres, installation sur place des familles des gardes-frontières, avec un bureau de poste et une agence bancaire, rotation d'hélicos pour amener de l'eau)[2].

À partir du 2 septembre 2008[3], l'Ukraine et la Roumanie s'affrontent devant la Cour internationale de justice de La Haye pour la moitié sud des eaux territoriales de l'île. L'enjeu de ce procès entre les deux États voisins est le plateau continental autour de l'île, soit quelques 12 200 km2 riches en hydrocarbures. Les compagnies pétrolières British Petroleum (BP) et Royal Dutch Shell ont signé des contrats de prospection avec l'Ukraine, tandis que Total a misé sur la Roumanie. L'autrichien ÖMV (propriétaire de Petrom, la plus importante compagnie pétrolière roumaine) a joué sur les deux tableaux en signant avec le consortium de Naftogaz Ukrainy-Chernomornaftogaz un contrat pour concourir ensemble à la mise aux enchères des concessions dans toute la zone en litige[4].

La délimitation maritime du 3 février 2009 : en bleu les revendications ukrainiennes, en rouge les roumaines, en violet l'arrêt rendu par la CIJ.

La Cour internationale de justice de La Haye a défini, le 3 février 2009 la frontière[5] des eaux territoriales en mer Noire entre les deux pays. La délimitation maritime, acceptée par les deux pays, est basée essentiellement sur une ligne équidistante entre les côtes des deux pays qui se font face, selon l'arrêt rendu à l'unanimité par la CIJ. L'Ukraine obtient 2 500 km2, soit 20% de la zone contestée, avec une profondeur de 20 à 50 m. La Roumanie obtient 9 700 km2, soit 80% de la zone contestée, avec une profondeur moyenne supérieure à 50 m. La ligne de délimitation part du point d'intersection entre les eaux territoriales de la Roumanie et les eaux territoriales de l'île des Serpents qui appartient à l'Ukraine. La frontière maritime suit ensuite l'arc de 12 miles marins de rayon entourant l'île des Serpents jusqu'à son intersection avec la ligne équidistante des côtes adjacentes roumaine et ukrainienne. Elle se poursuit ensuite le long d'une ligne équidistante des côtes roumaine et ukrainienne qui se font face.

Légende

Selon Pindare, dans ses Néméennes[6] et Euripide dans son Andromaque[7], l'Île des Serpents aurait été le « brillant paradis d'Achille » qui aurait, après sa mort à Troie, passé dans cette « île blanche du Pont-Euxin » son après-vie pleine de bagarres, de festins et d'amours.

Notes et références

Lien externe

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