Alfred Charles Kinsey

Alfred Kinsey

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Couverture du magazine Time Magazine du 24 août 1953 où Kinsey est représenté en dessin.

Alfred Charles Kinsey (23 juin 1894 - 25 août 1956) est un professeur d'entomologie et de zoologie, célèbre pour avoir publié deux importantes études sur le comportement sexuel de l'homme et de la femme : Sexual Behavior in the Human Male (1948, réédité en 1998) et Sexual Behavior in the Human Female (1953, réédité en 1998).

En 1947, il a fondé au sein de l'Université de l'Indiana à Bloomington, un Institute for Sex Research (« Institut pour la recherche sur le sexe »), rebaptisé plus tard Kinsey Institute for Research in Sex, Gender and Reproduction (mais couramment appelé Kinsey Institute).

Sommaire

Étude de la sexualité humaine

Entre autres critiques, le journal médical britannique The Lancet a avancé que « pour une étude sur le comportement sexuel normal, Kinsey avait interrogé un nombre d'incarcérés et de délinquants sexuels qui n'était proportionnellement pas représentatif »[réf. souhaitée]. Les exclure aurait tout autant été une distorsion de la vérité. La scientificité des méthodes de Kinsey est certes contestable, mais les chiffres qu'il avança ont depuis été « nettoyés » par Paul Gebhard, son successeur au Kinsey Institute, qui conclut dans son rapport publié en 1979 qu'aucun des estimés précédents n'avait été affecté significativement par ce biais.[1]

Les publications de Kinsey ont permis une des premières descriptions exhaustives d'une sexualité insoupçonnée. Les relations avant le mariage, l'adultère, la masturbation, l'homosexualité et la bisexualité, qui passaient pour des anomalies, se sont avérées plus présentes et communes que l'opinion publique ne le pensait. À cet égard, la libération sexuelle n'a sans doute pas encore changé si profondément les pratiques sexuelles mais les travaux pionniers de Kinsey ont certainement permis d'en parler sans hypocrisie.

Échelle de Kinsey

Les enquêtes menées par Alfred Kinsey au tournant des années 1950 ont permis de constater que homosexualité et hétérosexualité ne sont pas deux orientations sexuelles et amoureuses exclusives. Elles constituent plutôt les pôles d'un même continuum de l'orientation sexuelle. À partir de deux études sur le comportement sexuel des Américains effectuées auprès de quelques 5 300 hommes (en 1948) et de 8 000 femmes (en 1953), Kinsey a conçu une échelle portant sur la diversité des orientations sexuelles. Cette échelle, graduée entre hétérosexualité (0) et homosexualité (6), avait comme but d'évaluer les individus en fonction de leurs expériences et leurs réactions psychologiques :

Score Explication
0 Exclusivement hétérosexuel(le)
1 Prédominance hétérosexuelle, expérience homosexuel(le)
2 Prédominance hétérosexuelle, occasionnellement homosexuel(le)
3 Bisexuel sans préférence
4 Prédominance homosexuelle, occasionellement hétérosexuel(le)
5 Prédominance homosexuelle, expérience hétérosexuel(le)
6 Exclusivement homosexuel(le)

Ce schéma montre la diversité des orientations sexuelles. Selon Kinsey, tout être humain porte en lui une composante hétérosexuelle et une composante homosexuelle. Celles-ci s’aménageant diversement d’une personne à l’autre, on ne peut finalement établir des catégories sexuelles étanches et « tranchées au couteau ». De plus, s’ajoutent à l’acte sexuel, les questions de sensibilité et d’affectivité qui complexifient davantage les choses.

Critiques

Au XXIe siècle, Kinsey est la cible, près de cinquante ans après sa disparition, d'attaques parfois violentes de la part de franges conservatrices de l'opinion publique américaine. Des activistes religieux, le docteur Reisman et S. Brinkmann, ont par exemple prétendu que Kinsey était l'auteur d'actions inexcusables et révoltantes, comme l'utilisation, dans ses recherches, de séquences filmées d'abus sexuels sur des enfants. Les allégations de Reisman ont été déboutées par la justice américaine. Les ouvrages de Brinkmann sont édités par un organe de publication « fidèle au magistère de l'Eglise universelle », qui lutte contre la libération sexuelle et se signale par son homophobie.

Cinquante ans après les publications des Rapports Kinsey, James H. Jones, professeur d'histoire à l'Université de l'Arkansas, publie en 1997 une biographie de Kinsey que le quotidien Le Monde du 15 mars 1998 qualifie d'iconoclaste et qui, selon l'auteur de l'article, remet en question et l'homme et ses découvertes :

« Alfred Kinsey devient le grand-prêtre de la sexologie. Aux Etats-Unis et en Grande- Bretagne, son rapport fera autorité pendant plus de quarante ans. Jusqu'à cette biographie iconoclaste de James Jones, publiée en novembre 1997, qui révèle le jardin secret du « bon » Alfred Kinsey. Car derrière le « Dr Jekyll » se cache un « Mr. Hyde »: un homosexuel sadomasochiste cohabite avec le scientifique respecté, travailleur infatigable, bon père, bon époux. »

— Laurent Zecchini

Le quotidien publie aussi le même jour une interview de Edward Laumann dans laquelle le sociologue dit entre autres :

« Kinsey présume qu’il y a une sorte de signification fondamentale de l’homosexualité dans le fait que quelqu’un qui est pour l’essentiel hétérosexuel, mais qui a eu une expérience homosexuelle, est en réalité homosexuel, ce qui me paraît très contestable… Il a sélectionné des gens qui étaient prêts à parler du sexe selon leurs propres attirances sexuelles. L’un des principaux résultats de son rapport a été de normaliser des attitudes sexuelles très variées. Ce faisant il a donné une sorte de permission générale faisant disparaître réticences et tabous… »

— Selon le Professeur Edward Laumann, sociologue de l'université de Chicago, interviewé par Laurent Zecchini

Publications

En anglais
  • Alfred Kinsey et al., Sexual Behavior in the Human Male, 1948 ;
  • Alfred Kinsey et al., Sexual Behavior in the Human Female, 1953.
En français
  • Alfred Kinsey, Le Comportement sexuel de l’homme, Pavois, Paris, 1948 ;
  • Alfred Kinsey, Le Comportement sexuel de la femme, Amiot Dumont, Paris, 1954.

Bibliographie

  • Sylvie Chaperon, "Kinsey en France, les sexualités masculine et féminine en débat", Le Mouvement social, n° 198, janvier-mars 2002.
  • Eric Fassin, "Kinsey Alfred C.", Dictionnaire des cultures gays et lesbiennes, Paris, Larousse, 2003.
  • Jonathan Gathorne-Hardy, Kinsey: Sex the Measure of All Things, Indiana University Press, 2000.
  • James H. Jones, Alfred C. Kinsey: A Life, New York, W. W. Norton, 2004.
  • Brigitte Lhomond et Stuart Michaels, "Homosexualité/hétérosexualité : les enquêtes sur les comportements sexuels en France et aux USA", Journal des anthropologues, n° 82-83, 2000.
  • T. C. Boyle, Le Cercle des initiés, 2004. Biographie romancée de Kinsey, le narrateur serait l'un de ses assistants.

Au cinéma

  • Dr Kinsey, de Bill Condon, sorti en avril 2005 (titre original : Kinsey, 2004) - avec Liam Neeson dans le rôle titre.

Notes et références

Articles connexes

Liens externes

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