Album-concept

Un album-concept, ou album concept (de l'anglais concept album) est un terme discologique qui traduit la volonté de la part d'un artiste ou d'un groupe de créer une œuvre filée tout au long d'un disque.

On attribue la genèse du « concept album » à Bob Dylan avec son album Blonde on Blonde en 1966, aux Beach Boys pour Pet Sounds la même année, ainsi qu'aux Beatles avec leur Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band en 1967. On retrouvera ce concept chez d'autres comme Aqualung des Britanniques Jethro Tull en 1971 (Ian Anderson, le leader du groupe, a cependant toujours nié qu'Aqualung fût un album concept, et il est vrai seule la deuxième face traite vraiment du même thème de la religion), The Lamb Lies Down on Broadway (Genesis, 1974), Si on avait besoin d'une cinquième saison (1975) et surtout L'Heptade du groupe québécois Harmonium, ou encore le Misplaced Childhood du groupe Marillion en 1985. Pour la France, on peut citer aussi Emile Jacotey, d'Ange (1975), ou encore L'Homme à tête de Chou (1976), ainsi que l'Histoire de Melody Nelson (1971) (Serge Gainsbourg).

À ses débuts — fin des années 1960, début des années 1970 —, le concept album est quelque peu atypique dans l'univers des musiques nouvelles, en particulier dans l'univers pop/rock, fortement lié à l'époque comme encore aujourd'hui au principe de chanson, un album n'étant envisagé que comme une compilation de diverses chansons, souvent composées et/ou enregistrées à des moments différents.

Les concept albums qui tranchent le plus avec ce modèle sont ceux dont toutes les chansons ou morceaux se suivent et racontent une même histoire, comme dans le The Lamb Lies Down on Broadway du groupe Genesis en 1974. Le concept album se rapproche donc de ce qu'on pourrait qualifier d’opéra-rock, à la différence notable que l'histoire n'est racontée, évoquée ou interprétée dans la plupart des cas que par un seul chanteur. Certains concepts (rares) poussent cette approche très loin, en ne faisant d'un album qu'un seul et unique morceau comme par exemple Amarok de Mike Oldfield, pas toujours divisé en pistes. Au contraire, certains albums sont des compromis plus équilibrés entre division du disque en morceaux/chansons et vision globale de l'album ; ils insisteront moins sur la cohérence et la linéarité de l'histoire racontée, ils se permettront d'inclure des titres extérieurs à cette histoire — on parle alors parfois de semi-concept, comme pour le Duke de Genesis ainsi que les albums du groupe Rush entre 1975 et 1978 ou ils consacrèrent une face de 33 tours à un thème unique via une plage approchant les 20 minutes —, ou encore seront construits autour d'un thème central, unificateur, sans pour autant que les morceaux se suivent. Cette dernière forme de concept allégé, qui se distingue par un relatif abandon de l'idée de trame narrative au profit d'une unicité thématique, est sans doute la plus vivace aujourd'hui. Certains groupes y vont jusqu'à y consacrer leur discographie entière à des concept albums comme l'un des pionniers de la musique electronique Kraftwerk avec Radioactivity (thème sur la radioactivité en générale), The Man Machine (basé lui sur la robotisation, ce qui fera la marque du groupe par la suite), …

Relevons également le cas intéressant, célèbre et peu commun de The Wall (Pink floyd, 1979), album qui a fait l'objet d'une adaptation cinématographique. Le film en question est très peu pourvu de paroles, en dehors de celles apportées par les différentes pistes de l'album.

On notera enfin que de nombreux artistes ou groupes composent des albums totalement ou partiellement basés sur un concept unificateur — narratif ou thématique — sans pour autant utiliser le terme de concept album, en particulier dès que l'on sort de la zone d'influence du rock progressif, principal promoteur historique de cette forme artistique.

En jazz, l'album-concept est apparu dès les années 1950 et 60 avec en particulier Miles Davis et John Coltrane (Porgy and Bess, Ascenseur pour l'échafaud, A Love Supreme …)

Sommaire

Quelques exemples de concept album

À noter que ces exemples regroupent tous les types de concept albums, soit les concept partiels, les concept thématiques (ou de styles) mais aussi les histoires (opéra rock).

Années 1960

Années 1970

Années 1980

Années 1990

Années 2000

Années 2010


Wikimedia Foundation. 2010.

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