Airel

49° 12′ 51″ N 1° 04′ 31″ W / 49.2141666667, -1.07527777778

Airel
Administration
Pays France
Région Basse-Normandie
Département Manche
Arrondissement Saint-Lô
Canton Saint-Clair-sur-l'Elle
Code commune 50004
Code postal 50680
Maire
Mandat en cours
Jacqueline Le Blond
2008-2014
Intercommunalité Communauté de communes de la région de Daye
Démographie
Population 519 hab. (2008[1])
Densité 51 hab./km²
Géographie
Coordonnées 49° 12′ 51″ Nord
       1° 04′ 31″ Ouest
/ 49.2141666667, -1.07527777778
Altitudes mini. 1 m — maxi. 44 m
Superficie 10,17 km2

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Voir la carte administrative

Airel (prononcer /eʁɛl/) est une commune française située dans le département de la Manche et la région Basse-Normandie.

Sommaire

Géographie

Airel s'inscrit dans le Parc naturel régional des Marais du Cotentin et du Bessin.

Elle est traversée par la ligne SNCF Saint-Lô - Lison.

La commune se compose d'un bourg principal (Airel avec église et château) et de plusieurs écarts[2] : le Bourgais, le Clos François, le Pont, les Rivières, Crépion, les Andrieux, la Cour de Fontenay, la Cour du Long Aunay, la Motte, Canivet, les Marettes, la Briqueterie, le Haut Pays, les Ecoles, la Forge Fallot, Hôtel Bourgogne, la Blondellerie, la Blasnerie, la Paumerie, Montreuil, Champ Ruffin, Hôtel Castel, les Grandières, l'Hôtel Ballot, la Pégoterie, la Roque Genest, la Petite Rocque, la Grande Roque.

Le paysage est principalement composé de prés humides. Au nord se trouve des marais : la Terre de Coliette (avec ruine d'une ancienne écluse), le Marais, la Hoguette. Airel est bordée à l'ouest par la Vire, au sud par la Tortogne, au nord-est par l'Elle. Au sud se trouve d'anciennes carrières.

Histoire

Attesté en 1066 sous le nom Arel[3]

Fiefs

En 1640, la paroisse d'Airel se subdivise en trois fiefs[4] :

  • Le fief de la Motte d'Ayrel, possédé par « Pierre de Marguerye, escuyer ».
  • La baronnye d'Ayrel, possédée par le « sieur evesque de Bayeux ».
  • Le fief de Montreuil, possédé par « Mre Jean Acher, sieur du Mesnil-Vitey ».

Limites territoriales

Les ponts d'Airel marquaient la frontière entre le Cotentin et le Bessin.

  • Vieux pont de la Hoderie situé à la limite de la Manche et du Calvados. Il enjambe l'Elle. Entre ses arches, on peut observer les armoiries de l'évêque de Bayeux, du baron d'Airel, Crépion, Lison (Calvados) et de Neuilly-la-Forêt.
  • Pont Saint-Louis sur la Vire, commandait l'accès du Bessin.

Toponymie

Les formes anciennes permettent d'envisager un toponyme médiéval précoce, issu de l'ancien français arel « emplacement non cultivé, espace libre », désignant une place vide dans ou près d'une agglomération, souvent avec une connotation fonctionnelle : aire de battage, place de marché, espace constructible, etc. Ce terme est issu du gallo-roman °AREALE, procédant lui-même du latin arealis, dérivé adjectival d'area « surface, sol uni, emplacement vide (pour bâtir) »[5]. Sa terminaison -el en ancien français l'a fait ressentir comme un diminutif du mot aire < area.

François de Beaurepaire[6], considérant l'emplacement de la commune au confluent de la Vire et de l'Elle, typique selon lui d'une grande antiquité, préfère y voir un thème pré-latin arel-, que l'on pense retrouver dans le nom d'Arles (Arelate) ainsi que dans l'ancienne appellation de la forêt de Brotonne (Arelaunum). Cette hypothèse est également envisageable, mais rien, dans l'état de nos connaissances, ne permet de la confirmer ni de l'infirmer.

Microtoponymie

Le Marais Hoguette, toponyme fréquent en Normandie, du norrois Haugr (hauteur).

Le hameau Bourgais, toponyme fréquent dans le Nord de la France, venant du germain burg puis latinisé en burgellum (cf Le Bourget).

Le hameau Montreuil, toponyme fréquent venant du latin Monasteriolum[7].

Les lieux-dits en Y-ère/-erie sont des habitats tardifs, résultant du fort accroissement démographique normand du XIe-XIIIe siècle. Ils désignaient la ferme de la famille Y, fondée sur les nouvelles terres obtenues par les grands défrichements. Les essarts prennent le nom des défricheurs, suivi de la désinence -erie ou -ière[8].

Les autres lieux-dits en (Hôtel / Hameau / Le(s) / Clos / Pont / Maison)-Y sont des constructions encore récentes, ils désignaient un bien de la famille Y. Notons trois lieux-dits en rocque (La Roque Genest, la Petite Rocque, la Grande Roque) qui signifie « pierre », « rocher » en normand. En effet ces hameaux sont situés à côté de la carrière d'Airel.

Administration

Circonscriptions administratives avant la Révolution

  • Généralité : Caen.
  • Élection : Bayeux, puis Saint-Lô (1639-1661), Bayeux (1661-1691), Saint-Lô (1691).
  • Sergenterie : Saint-Clair.

Les maires

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
1793 1815 Thomas Bauquet    
1816 1847 Anne Juste Hue de la Rocque    
1848 1870 Charles Michel Ygouf    
1870 1872 Jean-François Le Canu    
1874 1897 Jean Louis Groualle    
... ... Pierre Branthomme    
... mars 2001 Jeannine Regnault    
mars 2001 en cours Jacqueline Leblond    
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Années 1793 1800 1806 1821 1831 1836 1841 1846 1851
Population 531 546 549 681 629 601 609 680 676
Années 1856 1861 1866 1872 1876 1881 1886 1891 1896
Population 668 719 722 726 704 761 823 800 756
Années 1901 1906 1911 1921 1926 1931 1936 1946 1954
Population 756 747 706 791 822 792 755 823 753
Années 1962 1968 1975 1982 1990 1999 2007 - -
Population 623 557 534 548 526 486 515 - -
Notes, sources, ... Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes.
Source : Insee[9] EHESS[10]

Lieux et monuments

Architecture civile

  • Manoir du Mesnil Vitey (ancien fief Acher - privé ; XVe siècle), façades, toitures et vestiges du mur d'enceinte, inscrits aux titre des Monuments historiques[11].
  • Manoir de Juvigny (XVIe et XIXe (privé) : en saillie face Nord tourelle octogonale comportant un escalier à vis et meurtrières. Une échauguette surplombe le chemin.
  • Manoir de La Motte (ancien fief - XVIe - privé) transformé en ferme : larges tours rondes, ouvertures en plein cintre, meurtrières, grilles de fer à barreaux entrecroisés. Dans la cour, une tour octogonale en pierre rouges à pans coupés : la façade a été remaniée au XVIIIe. Vestiges de moulures (gothique flamboyant).
  • Manoir de la grande Roque (XVIIe) : échauguettes en briques et pierres blanches.

La commune est également concernée par le périmètre de protection des fours à chaux de La Meauffe (inscrits MH).

Architecture religieuse

  • Église : ancienne porte à bordure surbaissée à double billettes.
  • Chapelle Saint-Antoine.
  • Ancien presbytère.

Personnalités liées à la commune

Articles connexes

Notes et références

Altitudes, superficie : répertoire géographique des communes[12].
  1. Populations légales 2008 de la commune : Airel sur le site de l'Insee
  2. http://www.geoportail.fr/?c=-1.0794,49.2194&l=Scan%2850%29,Admin&z=7
  3. Jean Adigard des Gautries et Fernand Lechanteur, Les noms de communes de Normandie, in Annales de Normandie XI (septembre 1961),
  4. Rôle des fiefs du grand bailliage de Caen (vicomtés de Caen, Bayeux, Falaise et Vire) et de leur possesseurs dressé en 1640, Bulletin héraldique de France, 1890-1892, p. 32b.
  5. Ce mot latin, appartenant au vocabulaire agricole, n'a pas d'étymologie connue; il représente sans doute un emprunt technique à l'une des langues des populations antérieures d'Italie.
  6. François de Beaurepaire, Les noms de communes et anciennes paroisses de la Manche, Picard, Paris, 1986, p. 66.
  7. Toponymie générale de la France, Volume 1 par Ernest Nègre
  8. Voir Histoire de la Normandie
  9. Insee : historique des populations par commune depuis le recensement de 1962
  10. http://cassini.ehess.fr/cassini/fr/html/fiche.php?select_resultat=293
  11. Manoir de Mesnil-Vitey, sur la base Mérimée, ministère de la Culture.
  12. Site de l'IGN.

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