Aile Delta

Aile delta

Convair F-106 Delta Dart montrant son aile delta

Une aile delta est un type d'aile d'avion, caractérisé par une forme de Triangle isocèle. Ce nom provient de la majuscule grecque delta qui est de forme triangulaire (Δ).

Sommaire

Historique

Avion expérimental français Payen PA-49 utilisé pour la mise au point de l'aile Delta sur un avion à réaction en 1954. Il est en 2009 exposé au Musée de l'Air et de l'Espace[1]

Vers 1650, l'artilleur polonais Kazimierz Siemienowicz décrit la construction de fusées avec des stabilisateurs delta. En 1867, les anglais James W. Butler et Edmund Edwards déposent un brevet pour un avion à aile delta propulsé par un jet de vapeur. Mais cette forme d'aile n'apparait réellement que dans les années 1930, d'abord en France avec les prototypes de Nicolas Roland Payen, qui dépose un brevet en 1931, puis en Allemagne avec les travaux de Alexander Lippisch.

Caractéristiques

Avantages

L'aile delta a la même caractéristique qu'une aile en flèche prononcée : elle est bien adaptée au vol à vitesse supersonique car sa forme est proche de celles du cône de Mach.

Avantages sur l'aile en flèche :

  • la longue corde à l'emplanture, souvent supérieure à l'envergure, permet de concilier faible épaisseur relative (3 %) et épaisseur absolue suffisante pour la tenue structurelle (longerons) et le logement des accessoires (train, systèmes mécaniques, réservoirs).
  • ayant généralement une surface plus grande, elle peut renfermer un volume de carburant plus important,
  • avec une forme en plan d'aile en ogive (bord d'attaque à double courbure présentant une forte flèche au raccordement avec le fuselage), elle peut profiter d'une hypersustentation (portance tourbillonnaire) spécifique de cette forme (travaux ONERA, années 1950-1960) : le Concorde profite ainsi d'un supplément de portance d'environ 20 % ce qui permet de réduire la vitesse minimale et la vitesse de décrochage d'environ 10 %.

Inconvénients

  • Coefficient de portance (Cz) maximal limité par l'absence de dispositifs hypersustentateurs. Pour cette raison l'aile en flèche (avec empennage) offre une portance maximale plus élevée, favorable aux évolutions serrées. Cet inconvénient est en partie compensé par les suppléments de portance apportés par :
1. la portance tourbillonnaire décrite ci-dessus,
2. l'effet de sol important pour une aile basse en position cabrée, le bord de fuite étant près du sol,
3. la composante verticale de la poussée au décollage compte tenu de l'angle d'attaque élevé. Cabré à 17°, 30 % de la poussée des moteurs (augmentée par la post-combustion) portent directement l'avion. Si un (ou le) moteur s'arrête...
4. le montage de plans canards qui permettent un léger braquage positif (vers le bas) des volets à grande incidence; voir Rafale, stabilité en tangage .
  • Très forte traînée induite due au faible allongement.
  • Les grandes incidences possibles (faible pente de portance) peuvent amener un masquage aérodynamique de l'empennage vertical.

Utilisation

Un Concorde montrant son aile en ogive, dérivée de l'aile delta

Dans le domaine civil, l'aile delta a été utilisée uniquement par les supersoniques franco-anglais Concorde et soviétique Tupolev Tu-144.

Dans le domaine militaire, l'aile delta a été utilisée notamment pour les avions suivants :

Notes et références

Liens externes

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