Etendard (banniere)

Étendard (bannière)

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Le mot « étendard », comme beaucoup de termes vexillologiques, recouvre des réalités différentes. Étant fait de tissus, les vexilles étaient sujets à de grandes variations de forme, de mesures et de couleur, mais aussi d'usage selon le siècle et le lieu.

Sommaire

Origine

Au XIVe siècle, les limites de l'armée féodale (absentéisme, grandes limites dans le temps de la mobilisation de l'ost, manque de combativité) vont mener les princes guerriers à développer une armée complémentaire formée de soldats appointés. C'est la naissance de l'armée de métier. Les soldats de cette armée ne peuvent s'assembler et suivre la bannière d'un ost féodal auquel ils n'appartiennent pas. On va donc étendre un nouveau type de vexille — l'étendard — devant eux pour qu'il en reconnaissent la forme, les motifs et les couleurs. Alors que les bannières féodales étaient presque toujours carrées ou d'une forme proche, l'étendard sera souvent à deux pointes et portera les marques personnelles du seigneur — ses badges ou devises — au lieu de ses emblèmes familiaux. Le prince ou le seigneur en changeait à volonté, parfois plusieurs fois par an, et ils ne seront pas repris d'un règne à l'autre, en général.

Les deux systèmes étant utilisés conjointement sur les champs de bataille, ils seront aussi parfois arborés ensemble sur l'emblématique domestique du prince. Les portes Mordelaises de Rennes par exemple (XVe siècle) portent sur leur pierre prééminancière les armoiries des ducs de Bretagne encadrées d'une bannière carrée d'un côté et d'un étendard de l'autre, insistant ainsi sur l'autorité du duc sur toutes ses troupes.

Il y aura parfois fusion des deux systèmes lorsqu'on accolera ou mêlera les marques familiales (motif de la bannière) aux marques personnelles en un long étendard-bannière à deux pointes. Cependant ce système durera peu et au XVIe siècle déjà il s'étiole au profit d'un nouveau.

Étymologie

Le mot est utilisé pour la première fois en 1080 (estendard). Il vient du francique standhard signifiant stable, fixe, inébranlable, mot qui donnera ensuite standard. il est composé de stand, désignant l'action se tenir debout, et de hard signifiant dur, ferme.

Étendard de l'armée française

L'étendard 64 cm de côté est l'insigne de tous les régiments français de traditions montées (arme blindée cavalerie, artillerie, train, ainsi que l'alat, et le matériel). Il est de plus petite taille et fixé sur une hampe plus courte que le drapeau 90 cm de côté (infanterie, génie, transmissions, écoles militaires). Il porte dans ses plis sur l'avers les mots « République française » et le nom du régiment. Sur le revers sont inscrits les mots « Honneur et Patrie » (l'étendard de la Légion étrangère est le seul à porter l'inscription « Honneur et Fidélité » , les légionnaires n'étant, par définition, pas français) suivi des noms de batailles dans lesquelles s'est distinguée l'unité. L'ensemble est encadré par 4 feuilles de chênes et de lauriers. Une cravate tricolore au sommet de la hampe sur laquelle sont cousues les décorations et les fourragères que l'étendard reçoit au nom de l'ensemble du régiment pour l'action héroïque de ses hommes. En fonction du nombre reçu, le personnel peut se voir ensuite attribuer la où les fourragères à la couleur du ruban de la où des médailles (exemple la fourragère aux couleurs du ruban de la Croix de guerre 1914-1918). Les décorations étrangères ne sont pas portées sur la cravate mais sur le coussin. L'étendard, initialement vierge voit s'inscrire son histoire au fur et à mesure des grandes batailles auquel le régiment a pris part. C'est ainsi que ce glorieux symbole rappelle la grandeur du rôle qu'il a joué sur tous les fronts du monde, ses triomphes et ses revers, souvent au prix d'innombrables vies. Ce sont tous ces sacrifices qui imposent le respect auquel chaque soldat se doit de rendre honneur.

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Voir aussi

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