Additifs alimentaires

Additif alimentaire

Les additifs alimentaires sont des produits ajoutés aux denrées alimentaires commerciales (notamment aliments industriels) destinés à l'alimentation humaine et/ou à l'alimentation animale.
Il peut s'agir de produits naturels, ou de produits synthétisés (« identique nature » et artificielle). Ils ne faut pas les confondre avec les auxiliaires technologiques[1].

Concernant l'alimentation humaine, ils doivent dans la plupart des pays être portés sur l'emballage, dans la liste notée « ingrédients ». Les additifs choisis par les industriels doivent avoir été préalablement autorisés (et figurer à ce titre dans une liste dite « positive » ; liste des additifs alimentaires). Tout additif non porté dans cette liste est de fait illicite. Les additifs sur les étiquetages sont le plus souvent écrits en toutes lettres. Dans le cas où ils portent un code Exx, ils doivent être explicités.

Les organismes chargés de donner un avis sur ces produits sont la Food and Drug Administration (FDA)[2] (aux États-Unis), l'EFSA[3] (elle assiste la Commission européenne pour les pays membres de l'Union européenne et les organismes nationaux pour ses autres membres), le ministère de la santé du Canada (Santé Canada[4]) (au Canada).

Sommaire

Histoire

Certains additifs sont utilisés depuis l'antiquité, dont le sel de mer ou les nitrites par exemple.
L'industrialisation des modes de production s'est accompagnée d'une multiplication des additifs alimentaires. En 1991, le Comité du Codex sur l'étiquetage des denrées alimentaires a approuvé et défini les 23 noms de catégories d'additifs alimentaires qui a par la suite été adopté par la Commission du Codex Alimentarius à sa dix-neuvième session (juillet 1991)[5].

Plusieurs caractéristiques différencient un additif d'un aliment ;

  • Le terme « additif » fait notamment référence à un usage à très faible dose.
  • De plus, l'additif a généralement une formule moléculaire simple, alors que l'ingrédient ou aliment est un ensemble organique complexe.
    Ainsi le jaune d'œuf est un aliment alors que la lécithine qu'on en extrait par des moyens chimiques est un additif. La lécithine est utilisée dans une recette industrielle à 0,5% par exemple, alors que le jaune d'oeuf entier est utilisé à plus de 1% s'il est ingrédient.

Fonctions

Ils peuvent jouer divers rôles :

Agents de conservation et colorants permettent de produire en grande quantité et de transporter les denrées sur de plus longues distances, tout en s'assurant qu'elles gardent un aspect appétissant jusqu'au consommateur.

Ils peuvent enfin avoir une valeur nutritionnelle (attention toutefois, dans ce cas, une législation particulière s'applique liée aux allégations nutritionnelles).

Les additifs autorisés se décomposent en plusieurs groupes : les agents colorants codés E1xx, les conservateurs alimentaires codés E2xx, les antioxydants codés E3xx, les agents de texture codés E4xx (dont les émulsifiants par exemple) et E14xx (amidons modifiés) et les autres catégories dont les édulcorants, exhausteur de goût, acidifiants etc. de code 5xx et supérieur. Étant donné le développement de la liste et son caractère ouvert, la place occupée par un additif alimentaire dans la liste n'est plus nécessairement indicative de sa fonction.

Les enzymes servant d'additifs alimentaires figurent au titre des fonctions technologiques qu'elles assurent. Il n'a pas été possible de faire figurer ces enzymes à proximité immédiate des autres additifs alimentaires qui exercent des fonctions similaires (par exemple, les agents de traitement des farines). Il a donc fallu consacrer aux enzymes une série 11xx.

La norme générale Codex pour l'étiquetage des denrées alimentaires préemballées précise que les amidons modifiés peuvent être déclarés en tant que tels dans la liste des ingrédients. Toutefois, la série 14xx a été définie pour faciliter l'uniformisation des numéros. Ils font partie de la catégorie des épaississants.

Additifs destinés à l'alimentation des animaux

Ils font l'objet d'une réglementation particulière, notamment en Europe sous l'autorité de la DG SANCO qui publie et met à jour un « Registre communautaire des additifs pour l’alimentation animale » [6]. Certains de ces additifs sont autorisés sous conditions particulières de manipulation, surveillance après mise sur le marché (avec exigences supplémentaires d’étiquetage des additifs pour l’alimentation animale si nécessaire ou, le cas échéant des limites maximales de résidus (LMR) dans les denrées alimentaires produites par les animaux nourris avec des aliments contenant ces additifs. En Europe, les industriels peuvent dans certaines conditions ajouter à la nourriture des animaux ;

Catégories

Les additifs alimentaires définis par la directive 89/107/CEE de l'Union Européenne, du 18 septembre 1989 établissant les catégories dans son annexe I [7] et par la directive 95/2/CE concernant les additifs alimentaires autres que les colorants et les édulcorants[8], a inspiré le Codex Alimentarius[5] :

Acidifiant 
Les acidifiants alimentaires augmentent l’acidité d’une denrée alimentaire et/ou lui donnent une saveur acide, ils ont aussi le rôle d'agent conservateur et d'antioxydant.
Affermissant 
Les affermissants rendent ou gardent les tissus des fruits ou des légumes fermes ou craquants, ou interagissent avec des gélifiants de manière à produire ou à renforcer un gel.
Agent d’enrobage (1) 
Les agents d'enrobages (y compris les agents de glisse), lorsqu'ils sont appliqués à la surface externe d'un aliment, lui confèrent un aspect brillant ou le recouvrent d'un revêtement protecteur.
Agent de charge 
Les agents de charge sont des composés autre que l'air et l'eau qui lestent une denrée alimentaire sans en modifier sensiblement la valeur calorifique (agent de lest ou liant).
Agent de traitement de la farine 
Les agent de traitement de la farine sont ajoutés pour améliorer la couleur ou son utilisation dans la cuisson.
Amidon modifié 
Les amidons modifiés font partie de la catégorie des épaississants, ils sont obtenus au moyen d’un ou plusieurs traitements chimiques d’amidons alimentaires, qui peuvent avoir été soumis à un traitement physique ou enzymatique, et peuvent être fluidifiés par traitement acide ou alcalin ou blanchis.
Agent moussant 
Les agents moussants permettent de réaliser la dispersion homogène d’une phase gazeuse dans une denrée alimentaire liquide ou solide.
Anti-agglomérant 
Les anti-agglomérants sont des agents qui empêchent les poudres, comme le lait, de former des blocs ou de coller ou limitent l’agglutination des particules.
Antimoussant 
Les antimoussants sont des composés qui empêchent ou réduisent la formation de mousse.
Antioxygène 
Ce sont des antioxydants comme la vitamine C qui prolongent la durée de conservation des denrées alimentaires en les protégeant des altérations provoquées par l’oxydation, telles que le rancissement des matières grasses et les modifications de la couleur.
Colorant 
Les colorants alimentaires ajoutent de la couleur à une denrée alimentaire, ou rétablissent sa couleur naturelle. Il existe 3 sortes autorisés en alimentation : les colorants naturels (ex: le vert de la chlorophylle), les colorants de synthèses fabriqués par l'industrie chimique qui comprend les colorants "identique nature" et artificiels (qui n'ont pas d'équivalent dans la nature).
Conservateur 
Les agents de conservations prolongent la durée de conservation des aliments en les protégeant contre les altérations dues aux micro-organismes (levures, moisissures et bactéries). Cette catégorie comprend : antimicrobien, agent de conservation, agent antimycoses, agent de contrôle, bactériologique, stérilisant chimique/agent de maturation du vin, désinfectant. Le choix des agents de conservations varie selon le pH, l'humidité, les conditions de la transformation, les conditions d'emballage, la température d'entreposage et les exigences en matière de distribution. Chaque type d'agent de conservation réunit des conditions spécifiques qui déterminent son efficacité et est soumis à des règlements qui limitent le type et la quantité pouvant être utilisés dans des applications données.
Correcteur d’acidité (2) 
Un correcteur d’acidité est acidifiant ou une base utilisé pour contrôler ou limiter le pH (acide, neutre ou basique) d'un aliment.
Édulcorant 
Les édulcorants sont des ingrédients qui donnent une saveur sucrée aux denrés alimentaires.
Émulsifiant 
Les émulsifiants permettent le mélange homogène de deux ou plusieurs phases non miscibles comme l'eau et l'huile.
Enzyme (3) (4) 
Les enzymes servant d'additifs alimentaires figurent dans le SIN au titre des fonctions technologiques qu'elles assurent. Il n'a pas été possible de faire figurer ces enzymes dans le SIN à proximité immédiate des autres additifs alimentaires qui exercent des fonctions similaires (par exemple, les agents de traitement des farines). Il a donc fallu consacrer aux enzymes une série 1100.
Épaississant
Les épaississants sont ajoutées à une denrée alimentaire pour en augmenter la viscosité.
Exhausteur de goût 
Les exhausteurs de goût renforcent la saveur des mets, ils sont utilisés seul ou en association avec des arômes alimentaires.
Gaz d’emballage 
Les gaz autres que l’air, placés dans un contenant avant, pendant ou après l’introduction d’une denrée alimentaire dans ce contenant.
Gaz propulseur 
Les gaz propulseurs sont des gaz autre que l'air qui ont pour effet d’expulser une denrée alimentaire d’un contenant.
Gélifiant 
Les gélifiants, confèrent de la consistance par la formation d’un gel. Par exemple, le carraghénane et différentes gommes (adragante, arabique, etc) rendent les pâtés de volaille plus faciles à trancher, moins secs.
Humectant 
Les humectants servent à prévenir le desséchement des aliments en compensant les effets d’une faible humidité atmosphérique ou qui favorisent la dissolution d’une poudre en milieu aqueux.
Poudre à lever (ou agent de levuration) 
Les agents de levuration sont des substances ou combinaison de substances qui dégagent du gaz et, par-là même, augmentent le volume d'une pâte.
Sel de fonte 
Les substances qui dispersent les protéines du fromage , entraînant ainsi une répartition homogène des matières grasses et des autres composants.
Séquestrant (3) 
Les séquestrants regroupent les substances qui forment des complexes chimiques avec les ions métalliques.
Stabilisant (5)
Les stabilisants sont ajoutés à une denrée alimentaire pour permettre de maintenir son état physico-chimique. Les stabilisants comprennent les substances qui permettent de maintenir la dispersion homogène de deux ou plusieurs substances non miscibles, ainsi que les substances qui stabilisent, conservent ou intensifient la couleur d’une denrée alimentaire.
Support 
Ce sont les substances (solide ou liquide (solvants)) utilisées pour dissoudre, diluer, disperser ou modifier physiquement un additif alimentaire sans modifier sa fonction technologique (et sans avoir elles-mêmes de rôle technologique) afin de faciliter son maniement, son application ou son utilisation.

Notes[7] :
(1) Ces substances comprennent également les agents de glisse.
(2) Il est précisé que ces agents peuvent opérer des corrections d’acidité dans les deux sens.
(3) L’inclusion de ces termes dans la présente liste ne préjuge pas d’une décision éventuelle quant à leur mention dans l’étiquetage des denrées alimentaires destinées au consommateur final.
(4) Il ne s’agit que des enzymes utilisés en tant qu’additifs.
(5) Il est entendu que cette catégorie comprend également les stabilisants de mousse.

Les auxiliaires technologiques

Ils servent à la transformation des aliments, mais ne se retrouvent pas nécessairement dans le produit final, du moins en quantité appréciable. Le plus souvent, on ne peut pas les lire sur la liste des ingrédients.

La caféine

La caféine est naturellement présente dans le cacao, le café et le thé, elle est fréquemment ajoutée aux aliments industriels, notamment les boissons gazeuses.

Les symptômes d'intolérance

Une réaction allergique peut se manifester par des démangeaisons (ou « prurit ») de la gorge ou de la peau, une hypersécrétion bronchique, de l'eczéma ou de simples éternuements. Les symptômes peuvent aller jusqu'à la crise d'asthme ou même provoquer un gonflement du visage et des muqueuses respiratoires (œdème de Quincke). Ces derniers peuvent avoir le GMS comme cause. Une véritable allergie peut déclencher un choc anaphylactique : pouls accéléré, chute de tension, coma et risque de mort. Notez que plus on s'expose à un produit potentiellement allergène, plus on développe une intolérance. De plus, un problème avec un aliment peut provoquer une allergie à un autre.

L'absorption de certains additifs alimentaires (colorants et/ou conservateurs) chez les jeunes enfants pourrait modifier le comportement de ces derniers dans le sens d'une hyperactivité[9]. Ce résultat est cependant contesté, notamment par l'Agence Européeene de Sécurité Sanitaire[10].


Annexes

Notes et références

  1. FAO et OMS, Etiquetage des denrées alimentaires, FAO c/o Lavoisier, 1999 (ISBN 92-5-204142-7) [présentation en ligne], partie Norme générale odex pour l'étiquetage des additifs alimentaires vendu en tant que tels 
  2. (en) FDA, « FDA's Mission Statement » sur http://www.fda.gov. Consulté le 17/04/2008.
  3. EFSA, « A propos de l'EFSA » sur http://www.efsa.europa.eu. Consulté le 17/04/2008.
  4. Santé Canada, « À propos de Santé Canada - Activités et responsabilités » sur http://www.hc-sc.gc.ca, 05/03/2008. Consulté le 17/04/2008.
  5. a  et b Codex Alimentarius (1989) Noms de catégorie et système international de numérotation des additifs alimentaires. CAC/GL 36-1989, p1-35.
  6. (en) Animal Nutrition - Feed Additives - Community Register of feed additive (mis à jour au 07-03-2008, pour remplacer celui du 7 novembre 2005 référencé « Rev 1 »). Cadre : article 17 du Règlement (CE) n° 1831/2003 relatif aux additifs destinés à l’alimentation des animaux.
  7. a  et b Parlement européen & Conseil de l'europe, « Directive 89/107/CEE du 21 décembre 1988 relative au rapprochement des législations des États membres concernant les additifs pouvant être employés dans les denrées destinées à l’alimentation humaine », dans Journal officiel de l’Union européenne, no L 040, 1989, p. 27-33 [résumé, texte intégral (pages consultées le 08/09/2008.)]  [pdf]
  8. Parlement européen et Conseil de l'europe, « La Directive 95/2/CE concernant les additifs alimentaires autres que les colorants et les édulcorants », dans Journal officiel de l'Union européenne, no L 61, 20/02/1995, p. 1-56 [texte intégral (page consultée le 19/05/2008)] . [pdf]
  9. (en) McCann D, Barrett A, Cooper A et Als., « Food additives and hyperactive behaviour in 3-year-old and 8/9-year-old children in the community: a randomised, double-blinded, placebo-controlled trial », dans Lancet, vol. 370, no 9598, 2007, p. 1560-1567 [résumé lien DOI (pages consultées le 30/09/2008.)] 
  10. (en) R Watson, « European agency rejects links between hyperactivity and food additives », dans BMJ, vol. 336, no 7646, 2008, p. 687 [résumé lien DOI (pages consultées le 30/09/2008.)] 

Bibliographie

  • Corrine Gouget,''Additifs alimentaires, danger", Editions Chariot d'Or, 2009.
  • Marie-Françoise Arden, Guide des additifs alimentaires Paris, De Vecchi, 1988.
  • Antoine Roig, Guide des additifs et polluants alimentaires, Monaco, Éditions du Rocher, 1988.
  • Philippe Galtier, Guide des arômes, colorants, additifs alimentaires, Paris, Delarge, 1976.
  • Maria Denil, Paul Lannoye, Guide des additifs alimentaires : les précautions à prendre.
  • Gérard Brigand, Les additifs, Paris, Institut français pour la nutrition, 1998.
  • P. Vanier et P. Lefrançois, Lexique des produits naturels, Série produits naturels, Montréa, Guide Ressources.
  • J. Adrien, Legrand, Frange, Dictionnaire de biochimie alimentaire et de nutrition, Éditions Technique et documentation, 1981.

Articles connexes

Liens et documents externes

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