Conquistador


Conquistador

Les Conquistadores (terme qui signifie conquérant en espagnol et portugais) sont les soldats, explorateurs, aventuriers des XVe, XVIe et XVIIe siècles qui s'emparèrent d'immenses territoires dans le Monde au nom des couronnes espagnole et portugaise. Le terme conquistador désigne un aventurier espagnol ou portugais parti à la conquête de l'Amérique. Cet épisode de l'histoire est désigné sous le terme colonisation espagnole des Amériques.

Les voyages de Christophe Colomb permirent à l'Espagne d'envoyer des colons sur le continent américain. Peu de temps après le retour de Colomb, des expéditions furent organisées pour conquérir et évangéliser le Nouveau Monde.

Les chefs de ces expéditions étaient appelés conquistadores. Ce nom évoquait la reconquista (711-1492), la reconquête des territoires de la péninsule Ibérique occupés par des musulmans.

De nombreux conquistadores étaient des hobereaux (nobles peu fortunés) hidalgos, dont beaucoup venaient d'Estrémadure « extrême et dure », authentiques, durs à cuire, individualistes, mercenaires dans l'âme, amants des défis qui voulaient s'enrichir dans les « Indes » car ils ne pouvaient pas le faire en Europe.

De là partit Juan Ponce de León pour conquérir Porto Rico. Diego Velázquez (compagnon de Colomb) prit Cuba en 1511. Vasco Núñez de Balboa fonda en 1512 la première colonie sur le continent, dans l'actuel Panama et découvrit le Pacifique.


Les plus grands succès furent ceux de Hernán Cortés au Mexique, puis de Francisco Pizarro et Diego de Almagro au Pérou. Avec des troupes bien inférieures en nombre à celles des empires auxquels ils s'attaquèrent, ils parvinrent à soumettre et à éliminer les plus puissants souverains, aidés par une supériorité technologique certaine, une détermination sans faille, des circonstances politiques exceptionnellement favorables et – il faut le dire pour certains d'entre eux – un manque total de scrupules, ainsi que par la propagation de nombreuses maladies apportées par les Européens et les Africains, qui décimèrent les habitants du Nouveau Monde pour qui elles étaient complètement nouvelles (variole, grippe, typhus...).

Des rumeurs faisant état de cités d'or circulèrent. Ainsi, une ville merveilleuse portant le nom de Cibola se serait trouvé en Amérique du Nord et Eldorado en Amérique du Sud. Plusieurs expéditions partirent à la recherche de ces cités, mais de nombreuses revinrent bredouille ou en ramenant moins d'or qu'ils n'espéraient. Ils trouvèrent d'autres métaux précieux comme l'argent qui, lui, était particulièrement abondant (mines du Potosí).

Certains Espagnols, comme par exemple Bartolomé de Las Casas prirent la défense des populations autochtones, car un certain nombre de conquistadores se montrèrent cruels envers les indigènes qu'ils massacrèrent ou réduisirent en esclavage. Mais d'autres (tel Cortés) eurent en général de bons rapport avec les populations indigènes. En 1542, des lois pour protéger les indigènes furent promulgués, mais peu d'administrations coloniales les respectèrent quand elles entraient en opposition avec les profits en particulier miniers.

En 1552, Bartolomé de Las Casas publia Brevísima relación de la destrucción de las Indias, livre dont se servirent les autres puissances européennes pour critiquer avec un rien d'hypocrisie la colonisation espagnole et en firent souvent un prétexte pour attaquer les galions qui amenaient ces immenses richesses dans la métropole.

Les abus des conquistadors ont été dénoncés dans la lettre apostolique Immensa Pastorum (Benoît XIV, 20 décembre 1741) et l'encyclique Lacrimabili Statu (Pie X, 7 juin 1912).

Sommaire

Les conquistadors espagnols

Portrait d'un hidalgo.

Voici une liste de conquistadores et explorateurs espagnols. Vous trouverez entre parenthèses la date des lieux conquis ou explorés et les années concernées.

Panama, Colombie et Venezuela


Pérou, Amazone et Equateur

Mexique, côte des Etats-Unis et Yucatan

Les conquistadors portugais

Voir aussi

Notes et références

Bibliographie

  • Bernard Grunberg, Dictionnaire des conquistadors du Mexique, L'Harmattan, 2003, 632 pages (ISBN 9782747510073)
  • Bernard Grunberg, « L'univers des conquistadores dans la conquête de la Nouvelle Espagne pendant la première moitié du XVIe siècle », Histoire, économie & société, 1993, no 3, p. 373-379. [lire en ligne]

Autres lectures

  • Les conquistadors espagnols, par F.A. Kirkpatrick, Payot, Paris, 1935.

Article connexe

  • Hidalgo, titre de petite nobilité établi à l'issue de la Reconquista

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Conquistador de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • conquistador — [ kɔ̃kistadɔr ] n. m. • 1841; mot esp. « conquérant » ♦ Hist. Aventurier espagnol parti à la conquête de l Amérique au XVIe siècle. Des conquistadors ou des conquistadores [ kɔ̃kistadɔrɛs ]. ● conquistador, conquistadores ou conquistadors nom… …   Encyclopédie Universelle

  • Conquistador! — Studio album by Cecil Taylor Released 1966 …   Wikipedia

  • conquistador — conquistador, ra adjetivo,sustantivo masculino y femenino 1. [Persona] que conquista alguna cosa: El ejército conquistador actuó despiadadamente. Los conquistadores se adentraron en la selva para dominar aquellos territorios. El tenor fue el… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • conquistador — 1830, from Sp. conquistador, lit. conqueror, noun of action from conquistar to conquer, from V.L. conquistare, from L. conquistus, pp. of conquirere to seek for (see CONQUER (Cf. conquer)) …   Etymology dictionary

  • conquistador — conquistador, ra sustantivo masculino tenorio, donjuán, casanova. * * * Sinónimos: ■ explorador, invasor, descubridor, colonizador Antónimos …   Diccionario de sinónimos y antónimos

  • conquistador — |ô| adj. s. m. 1. Que ou aquele que conquista. 2.  [Figurado] Namorador feliz …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • conquistador — conquistador, ra adj. Que conquista. U. t. c. s.) …   Diccionario de la lengua española

  • conquistador — ► NOUN (pl. conquistadores or conquistadors) ▪ a Spanish conqueror of Mexico or Peru in the 16th century. ORIGIN Spanish …   English terms dictionary

  • conquistador — [kän kwis′tə dôr΄, känkēs′tə dôr΄; käŋkwis′tə dôr΄, käŋkēs′tē dôr΄] n. pl. conquistadors [kän kwis′tədôrz΄] or conquistadores [kän kwis′tədôr′ēz΄, kän kēs′tədôr′ās΄; kän kwis′tədôrz΄] [Sp, conqueror < conquistar < pp. of VL * conquaerere:… …   English World dictionary

  • conquistador — (Derivado de conquistar.) ► adjetivo/ sustantivo 1 Que conquista o toma posesión de una cosa. 2 Que hace conquistas amorosas con facilidad: ■ tiene fama de conquistador irresistible. SINÓNIMO ligón ► sustantivo masculino 3 HISTORIA Denominación… …   Enciclopedia Universal

  • Conquistador — Francisco Pizarro Konquistador (span. conquistador = Eroberer) wird als Sammelbegriff für die spanischen und portugiesischen Soldaten, Entdecker und Abenteurer benutzt, die während des 16. und 17. Jahrhunderts große Teile von Nord und Südamerika… …   Deutsch Wikipedia


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.