Comite francais de la Liberation nationale

Comité français de la Libération nationale

Le Comité Français de la Libération Nationale (CFLN) est l'organisme gouvernemental, par lequel s'est effectuée, en juin 1943, la fusion des deux autorités françaises participant à la guerre avec les Alliés, le Comité national français de Londres, dirigé par le général de Gaulle, chef de la France libre et le Commandement civil et militaire d'Alger, dirigé par le général Giraud[1], afin d'unifier l'effort de guerre français et de préparer la libération. Le CFLN laisse la place le 3 juin 1944 au Gouvernement provisoire de la République française.

Sommaire

Composition

Le Comité français de la Libération nationale a été co-présidé par général de Gaulle et Henri Giraud. Le Comité a également compté les futurs Premiers ministres et Présidents du Conseil René Pleven, Pierre Mendès France et Maurice Couve de Murville et le futur Président de la République François Mitterrand.

La constitution laborieuse du premier Comité français de la Libération nationale

La prise de contact avec Alger

L’isolement initial de De Gaulle

  • Lorsque de Gaulle arrive à Alger, dans le secret le plus absolu, le 30 mai 1943, il n’est accompagné que d’une délégation réduite du Comité National de Londres
  • Il dispose cependant sur place d’un service de protection composé de quelques Français libres, anciens volontaires du 8 novembre 1942. Ils sont dirigés par le capitaine Roger Carcassonne, ancien chef de la résistance à Oran, le sous-lieutenant Bernard Karsenty, ancien adjoint de José Aboulker lors du putsch du 8 novembre 1942, et l'athlète au visage de boxeur, Germain Libine.
  • Ainsi de Gaulle parait-il bien seul, face à Giraud disposant de l'appareil militaire, administratif et policier ainsi que du soutien des États-Unis.

Le premier « bain de foule »

  • Après avoir été reçu par Giraud, de Gaulle brise le secret de sa venue, en allant s’incliner au monument aux morts, en plein centre d’Alger. C’est alors qu’il est accueilli au Forum par une manifestation gaulliste chaleureuse. C'est sa première vraie manifestation de masse. Un observateur, le vice-consul des États-Unis, Pendar, en profite pour le comparer à Hitler. Cette comparaison sans fondement confirme du moins l'ampleur de la manifestation.
  • En outre, à son retour à la Villa des Glycines, demeure que Giraud lui a attribuée, de Gaulle y trouve les messages de quelques personnalités locales qui lui font allégeance.

La première réunion de travail

  • Le matin du 31 mai se tient la première réunion de travail. Y participent Giraud, accompagné du général Georges et de Jean Monnet, et de Gaulle escorté d'André Philip et de l'ambassadeur René Massigli (tard rallié à la France libre, mais pressé, à en croire le général Bouscat, de devenir ministre des Affaires Etrangères). Le septième participant est le général Catroux, qui représentait de Gaulle à Alger.

Les conditions posées par de Gaulle

  • Les conditions de fusion posées par de Gaulle ne sont pas nouvelles. Il demande en effet d'emblée à Giraud la constitution d'un véritable gouvernement français capable de défendre les intérêts de la France dans le camp allié, ce pourquoi, il faudrait:
    • que Giraud renonce à cumuler le commandement en chef militaire et la présidence du pouvoir civil;
    • que soient immédiatement congédiés les proconsuls vichystes

Le rejet par Giraud des conditions posées par de Gaulle

  • Giraud refuse de déférer à la première proposition, car selon lui, il faut disposer d’un chef unique, civil et militaire responsable.
  • Il se refuse également à sacrifier Noguès, Peyrouton et Boisson. En outre, il semblerait qu'il se soit vanté d’avoir personnellement décidé de l’exécution de Bonnier de La Chapelle. Le chef de la France libre se lève alors et quitte la salle sans un mot.
  • Une nouvelle entrevue, entre les 2 hommes seuls, a lieu, l’après-midi du même jour. De Gaulle y accepte le cumul provisoire par Giraud du commandement militaire et de la présidence, mais à condition que les chefs de territoires compromis soient immédiatement démis.
  • Giraud refuse, bien que les évènements évoluent en sa défaveur. Ses soldats continuent à rallier les Forces françaises libres. En effet, certains des combattants les plus motivés de son armée n’ont plus envie de se faire commander par des officiers qui ont tiré sur les alliés et qui les exhortent à combattre « pour délivrer le Maréchal ». Giraud, au lieu de voir la réalité en face, va se plaindre aux Américains qui vont éloigner les FFL de Tunisie.

Le court-circuitage de Giraud

Le recours à la presse

  • Quoi qu'il en soit, de Gaulle se comporte en maître, et donne dès le 1er juin, une conférence de presse à la villa des Glycines. Il y reçoit, outre les journalistes étrangers, leurs collègues français, qui ont fait silence sur sa venue:
  • Après avoir ironisé sur leur comportement peu professionnel, le général de Gaulle leur expose que:
    • Il est venu à Alger pour constituer avec Giraud un pouvoir central français avec attributions gouvernementales, jusqu’à ce que l’ensemble des Français aient pu être consultés.
    • Les sacrifices nécessaires ne peuvent être exigés des Français que par des hommes dignes de les commander.
    • La base de l'unification est la souveraineté française intégrale sur toutes les parties de l'Empire: Nos amis ont d'ailleurs plus intérêt à traiter avec des Français droits qu'avec des personnes courbées.
    • Les actes du nouveau pouvoir central devront concorder étroitement avec l'opinion de la France occupée.
Les premiers ralliements
  • Si le chef de la France Combattante exige implacablement le châtiment des proconsuls, il a le pardon plus facile envers Alphonse Juin, qui a résolument changé de camp, après avoir initialement fait tirer ses hommes sur les alliés, et dont la conduite, au cours de la campagne de Tunisie, a été appréciée. De Gaulle adresse donc à Juin, son ancien camarade de promotion, une lettre amicale et flatteuse. Elle atteint son objectif qui est de désolidariser Juin de Giraud.
  • Il reçoit en outre, le soir même, la démission de Peyrouton, gouverneur général de l’Algérie, et ancien ministre de Pétain, qu’il a incité à adopter les pires lois d’exclusion. Peyrouton déclare vouloir ainsi faciliter l'union des Français et demande à de Gaulle, en tant que « président du Comité exécutif », à servir en qualité de capitaine d'Infanterie Coloniale.
  • De Gaulle accepte immédiatement cette démission, en invitant Peyrouton à se mettre à la disposition du commandant en chef des FFL au Levant (Catroux), et se hâte de communiquer à la presse le texte des deux lettres. Peyrouton, averti, vers minuit, de la publicité donnée à sa missive, fait porter une lettre identique à Giraud, auquel elle parvient à 1 heure du matin.
  • Giraud, s'estimant alors menacé par de Gaulle, ordonne à Peyrouton de rester à son poste.

La menace de putsch de Muselier

La menace

  • Giraud, juste avant l’arrivée à Alger du chef de la France Combattante, avait nommé aux postes clés de la police et de l’information, deux des ennemis personnels de ce dernier : André Labarthe, ancien directeur d’un journal patriotique à Londres, et l’amiral Muselier, résistant incontestable, qui avait fondé les Forces navales françaises libres, et libéré au nom de la France libre, la colonie de Saint-Pierre-et-Miquelon.
  • André Labarthe, directeur de l’Information, fit retenir les comptes-rendus de presse relatifs aux 2 premières lettres de Peyrouton.
  • Quant à Muselier, nouveau chef de la police, il se présenta le 2 juin, à la première heure, chez Catroux, muni d’une décision le chargeant du maintien de l'ordre, en qualité de chef des forces militaires et de police. Il déclara que le Palais d'Eté était visé par une conjuration des gaullistes d'Alger.
  • Catroux répondit que, si putsch il y avait, il ne viendrait pas des gaullistes. Et de fait, la plupart des volontaires du 8 novembre étant aux armées, seuls séjournaient à Alger quelques Français libres en permission et désarmés, ainsi que le service de protection du Général. Face à ces faibles forces, Muselier n'en fit pas moins venir à Alger un régiment de Sénégalais et un régiment de Chasseurs d'Afrique. Il fit occuper toutes les issues de la ville, ainsi que les aéroports voisins, par des unités de spahis, d'aviation et de gendarmerie.
  • Simultanément, Giraud adressa un ultimatum à de Gaulle: Oui ou non désirait-il un accord?
    • De Gaulle était accusé de vouloir chasser des hommes dignes de confiance, pour établir la dictature des cagoulards de son entourage, et de vouloir porter atteinte à nos alliances. Tout semblait donc bien indiquer que c'était en réalité contre les gaullistes qu'un putsch se préparait,
    • De leur coté certains officiers de l'entourage de Giraud hostiles à l'union des deux généraux, auraient envisagé soit d'arrêter de Gaulle, soit de l'obliger à se réfugier en A.E.F (sous prétexte que sa présence à Alger risquait de créer des troubles susceptibles de mettre en danger les lignes de communications alliées).

La parade

  • C'est alors qu'intervinrent Carcassonne et Billotte. Avertis par un officier de l'état-major de Giraud, scandalisé, ils gagnèrent les colonels intéressés, Sémideï, dit Servais et Van Hecke.
  • Dans la soirée du 2 juin, c'est donc de Gaulle, qui finalement se trouva en position de force à Alger, et adressa à son tour un ultimatum invitant Giraud à rompre ou aboutir.
  • Or Giraud ne pouvait rompre, comme l’auraient voulu les membres de son entourage. Il était condamné à aboutir par les Américains, dont, selon Pendar, il aurait reçu des « instructions ».
  • Le soir même, c’est Noguès qui suit l'exemple de Peyrouton, et démissionne à son tour.

La formation du premier C.F.L.N

L’accord sur les principes

  • Le 3 juin à 10h, les 7 se trouvent face à face et de Gaulle propose les textes d'une ordonnance et d'une déclaration créant le nouvel organe de gouvernement. L'un et l'autre sont adoptés.
  • En conséquence, un pouvoir central français unique exercera:
    • La souveraineté française (les deux pouvoirs, législatif et exécutif);
    • La gestion et la défense de tous les intérêts français dans le monde;
    • L'autorité sur tous les territoires et forces relevant des deux entités fusionnées.
    • les prérogatives diplomatiques (exercées simultanément par les deux co-présidents)
  • Ce pouvoir central durera jusqu'au jour où, après la libération, il sera possible, conformément aux lois de la République, de remettre le pouvoir à un gouvernement provisoire.

L’accord sur les personnes

La composition du premier C.F.L.N.

Sont membres du premier C.F.L.N. :

  • Les présidents Giraud et de Gaulle,
  • Les commissaires gaullistes, André Philip, à l’Intérieur, et René Massigli aux Affaires Etrangères,
  • Les commissaires giraudistes, Jean Monnet à l’armement, et le général Joseph Georges , commissaire d’État,
  • Le commissaire “indépendant”, général Georges Catroux, commissaire d’État.
Le changement des chefs de territoire
  • Les chefs de territoires sont remplacés, après que de Gaulle a redemandé leur départ, et Giraud tenté de défendre le cas de Boisson :

- L’ambassadeur Puaux, qui, en 1940, avait pris position contre l'armistice, est nommé résident général au Maroc
- Catroux devient gouverneur général de l'Algérie, à la place de Peyrouton,
- Jean Helleu, ambassadeur rallié à la France libre, en août 1940, devient délégué général au Levant,
- En Tunisie, le général vichyste Prioux, proposé par Giraud, est écarté, tandis que Charles Mast est immédiatement accepté,
- Quant à Boisson, il attendra à son poste qu'on vienne le relever. Mais le 18 juin, allant déposer une gerbe au monument aux morts, il se fera huer, réprimera la manifestation, et, le 19 juin, démissionnera à son tour.

La marche vers l’unité interne du C.F.L.N.

L’unité initiale de pure forme

  • L'unité réalisée dans les textes n'est pas encore réalisée. Les 2 autorités, territoires et armées, sont plutôt juxtaposées que fusionnées, et la dyarchie instituée interdit toute décision importante sur le choix d'une ligne politique.
  • Ainsi les troupes d'A.F.N. restent-elles sous la seule autorité du général Giraud, lui-même subordonné du commandant en chef allié Eisenhower. Ainsi l'un des Dyarques est-il subordonné à une autorité étrangère
  • Une volonté commune du Comité dépassant les clivages de départ va cependant commencer à apparaître, et cette tendance va être encouragée par l’institution, le 3 juin, d'un secrétariat du C.F.L.N. confié à Louis Joxe, membre du mouvement Combat, qui prend comme adjoints Edgar Faure et Raymond Offroy.

Les progrès des gaullistes dans l’opinion

  • Le 4 juin, en qualité de co-président du C.F.L.N., de Gaulle va faire un discours à Radio-Alger, dont les gaullistes prennent le contrôle.
  • Une nouvelle manifestation de masse intervient au cinéma Majestic, le 6 juin, et le nombre accru des manifestants indique que d'anciens pétainistes ont pris leur chemin de Damas.
  • Certaines accusations de totalitarisme sont alors formulées contre de Gaulle: mais ne sont guère prises au sérieux, venant de la part des anciens partisans de Darlan.

L’élargissement du C.F.L.N.

Composition

Co-présidents: général de Gaulle et le général Henri Giraud jusqu'au 9 novembre 1943. Le 7 juin, sont désignés de nouveaux commissaires. Les uns sont issus de la France libre:

Les trois autres sont des partisans de Giraud:

Plus:

Remaniements

Remaniements

Remaniements

Le 3 juin 1944 le Comité français de la Libération nationale (CFLN) devient le gouvernement provisoire de la République française (GPRF). Tous sont conscients de la nécessité d'un pouvoir central qui gouverne effectivement, et de l'indispensable rupture avec Vichy. Comme ils n'ont pas participé aux heurts initiaux, leur désir de servir va primer leurs autres considérations.

Les dysfonctionnements du C.F.L.N.

Le CFLN à deux têtes a souffert dès l’origine de divers dysfonctionnements, dont l'un était sa paralysie du fait de la présence à sa tête de deux présidents en désaccord quasi permanents, et l’autre l’immixtion permanente des autorités alliées dans son fonctionnement interne, par l’intermédiaire de Giraud.

La paralysie interne initiale du C.F.L.N.

Les désaccords initiaux
  • Le 8 juin, Georges tente de faire rattacher les F.F.L. à l’armée de Giraud, qui n’a pas renoncé à sa fonction présidentielle. Mais sa proposition est repoussée par la majorité des commissaires.
  • Catroux propose de confier à de Gaulle la Défense nationale, Giraud recevant le commandement de l'ensemble des forces françaises (Sa proposition est repoussée par les seuls Georges et Giraud).
  • De Gaulle propose la création d'un Comité militaire, et l'abandon par Giraud de sa présidence lorsqu'il exercera commandement en campagne. (Repoussé par Giraud et Georges).
Le retrait tactique de Charles de Gaulle
  • Le soir du 9 juin, de Gaulle adresse aux commissaires une lettre dénonçant la paralysie du Comité et décide de s’en retirer. Giraud essaie alors, le 10 juin, de prendre la direction du Comité, mais on lui objecte que rien ne peut être fait sans l'accord de son rival.
  • Juin, alerté, rentre précipitamment de Tunisie et tente, avec le général Bouscat, de faire admettre à Giraud la nécessaire subordination de l'armée au pouvoir civil. (Giraud ayant en fait transposé au sein du Comité son commandement en chef civil et militaire).
  • Giraud s'entête dans son refus, et de Gaulle s'abstient alors, pendant 6 jours, de participer aux activités du Comité.
Le retour de Charles de Gaulle
  • Puis, le 15 juin, les commissaires de Londres étant arrivés, de Gaulle provoque une réunion du comité des 14.
  • Giraud refuse que la question soit discutée et dénie compétence du Comité en ce domaine, alors qu'il l'avait reconnue par ordonnance du 3 juin.

L'immixtion étrangère dans les affaires intérieures du Comité

L’intervention étrangère ouverte
  • Giraud et Georges font preuve d'une telle intransigeance, parce qu’ils se sentent appuyés par tout le poids de la puissance américaine:
  • Le 16 juin, Murphy et Mac Millan convoquent les deux présidents à une réunion proposée par le général Eisenhower sur le commandement et l’organisation des forces armées françaises.

- Le 19 juin 43, les deux co-présidents viennent séparément, et de Gaulle formule des réserves sur cette immixtion dans les affaires intérieures françaises.

  • Selon Eisenhower, Giraud doit rester en place avec ses attributions actuelles, et doit être seul à traiter de tous sujets militaires en A.F.N. Faute de quoi, les livraisons d'armes américaines seraient compromises.
La réponse de De Gaulle
  • De Gaulle répond:

- que les armes données aux soldats français seront utilisées dans l'intérêt commun de l'alliance, et que, en 14-18, la France a fourni des armes aux Serbes, Russes, etc., sans s’attribuer en contrepartie un droit de regard sur leur organisation interne,
- que le maintien du statu quo retarde la fusion des forces françaises,
- et demande enfin au généralissime, devant Giraud qui ne dit rien: « Vous qui êtes militaire, croyez-vous que l'autorité d'un chef puisse subsister, si elle repose sur la faveur d’une puissance étrangère? ».
- De Gaulle conclut en disant qu'il transmettra la requête américaine au Comité, mais refuserait d'en faire partie, si l'ultimatum était accepté.

  • L'ultimatum américain est alors rejeté par le Comité, qui donne à Giraud le choix entre:

- se soumettre aux décisions du C.F.L.N.;
- ou cesser d'en être membre et quitter son commandement.

  • Pour parer à l'objection du secret, de Gaulle propose la création d'un Comité militaire composé des seuls commissaires et chefs militaires directement intéressés.
  • Le statu quo étant maintenu:

- les vichystes pavoisent (Chambe à Oran)
- Roosevelt invite Giraud aux États Unis sans passer par le Comité, comme pour confirmer l'intervention d'Eisenhower.

Le fonctionnement du C.F.L.N. en l'absence de Giraud

Le comportement de Giraud aux États-Unis

- La coloration technique de la mission de Giraud en affaiblit l’impact.
- Giraud fait relire certains de ses discours par des représentants américains.
- Une faveur croissante est manifestée à de Gaulle par l'opinion d'Amérique du Nord.

La prise en mains du Comité par de Gaulle, en l’absence de Giraud

  • En l'absence momentanée de Giraud, le CFLN délivré des conflits permanents prend conscience de son potentiel d'unité et commence à faire rentrer dans le rang les féodalités locales.
  • Le 26 juin, de Gaulle se rend à Tunis, où il est accueilli par Mast et Lamine Bey. De Gaulle encourage Mast à limiter les mises en accusation des indigènes qui ont collaboré, et invoque le 27 juin, « Notre Dame la France » dans un discours prononcé à la cathédrale de Tunis

- Le 7 juillet: Le colonel des F.F.L. Billotte est nommé au secrétariat du Comité Militaire.
- Le 14 juillet 1943, une grande manifestation se tient au Forum. C’est alors que de Gaulle demande à Murphy : « Ce sont là les 10% de Gaullistes que vous aviez comptés ? ».
- Au début d’août: de Gaulle visite le Maroc et le sultan.
- Mais il ne se rend pas en A.O.F., où Boisson s'est éliminé de lui-même.

Le renforcement de l’influence du Comité

  • Le 4 juin 1943, l’insurrection éclate à la Guadeloupe, puis, du 18 au 24 juin, à la Martinique.

L’amiral Robert est finalement contraint de se retirer, et les Antilles rentrent dans la guerre.

  • Le 27 juillet 1943, de Gaulle affirme, à la suite de la prise de pouvoir par le général Badoglio, le droit de la France à participer au réglement de la question italienne.
  • En août, l’amiral Godfroy et sa flotte d’Alexandrie se rallient à leur tour, lorsque Churchill menace de cesser le paiement des soldes de ses équipages.

La prise par de Gaulle de la direction politique du Comité

Le retour de Giraud

  • A son retour à Alger, le 3 aout 1943, Giraud se retrouve dans un Comité plus uni et renforcé, alors qu'il s'imagine avoir renforcé sa popularité dans l'opinion des 2 pays.
  • Il va donc faire figure au CFLN de corps étranger. Sauf pour les affaires militaires, où il conserve la haute main, mais où interviennent aussi le Comité militaire présidé par de Gaulle, ainsi que le Secrétaire de ce Comité, le colonel Billotte.

Le transfert à de Gaulle du pouvoir gouvernemental

  • Giraud accepte un décret du 4 aout 1943 réformant l'organisation du Comité, croyant ainsi y fortifier son influence.
  • La Dyarchie y subsiste, mais sous la forme d’une "présidence spécialisée" substituée à la "présidence alternée" :

De Gaulle devient président chargé de l'Action gouvernementale, tandis que Giraud est le président chargé du Commandement en chef et de la direction des opérations militaires

  • A partir du jour où le général Giraud prendra le Commandement effectif des forces en opérations, il cessera d'être président.

Donc de Gaulle voit reconnue sa suprématie dans toutes les affaires non militaires, comme en matière de politique générale. - D’où la fin de la stagnation administrative et de l’autonomie quasi-féodale des territoires. Du même coup disparait la faculté, pour les administrations issues de Vichy, de paralyser les mesures libérales.
- Le 26 août, le CFLN est reconnu par les alliés, avec certaines restrictions de la part des États-Unis, mais de façon plus large par l’Union Soviétique.

L’affaire de Corse

  • La résistance corse, initialement coordonnée par le capitaine Scamaroni des FFL, est reprise en main, après sa capture par l'OVRA et son suicide en février 1943, par les officiers de Giraud. Les résistants sur place relèvent du Front National à dominante communiste, dont les chefs sont Giovonni, Maillot, Vittori et de Peretti.
  • En décembre 42, le Commandement civil et militaire y avait envoyé le commandant de Saulle, par le sous-marin Casabianca du capitaine l'Herminier, puis, en avril 43, le commandant Colonna d'Istria, qui y avait organisé des maquis en liaison avec la Royal Air Force, pour une fois généreuse en armes.
  • Pourtant, lors de la réorganisation du CFLN en juin 43, Giraud ne parle de rien aux autres membres du Comité.
    • Au début de septembre 1943, lorsque Giovonni vient en mission par le sous-marin « Casabianca », pour préparer le soulèvement, il demande à rencontrer de Gaulle et Philip. On lui répond alors qu'ils ne peuvent le recevoir.
    • Il ne rencontre donc que Giraud, jusqu’au jour où celui-ci invite par mégarde Philip au même déjeuner que Giovonni. C’est alors que ce commissaire apprend l'affaire et en avertit de Gaulle.
  • De Gaulle bien qu’absent d'Alger écarte la proclamation en Corse de l'état de siège et obtient la nomination du préfet Charles Luizet.
  • Le 9 septembre commence le soulèvement de la Corse, à l'initiative des partisans corses, ensuite renforcés par l’assistance initiale des goumiers transportés par le sous-marin Casabianca, puis du Bataillon de Choc. L’opération menée principalement par les maquisards contre les Allemands réussit.
  • Giraud se voit féliciter le 10 octobre, par le CFLN, du succès de son opération, mais aussi reprocher d'avoir tenu à l'écart les autres commissaires.
  • Dès lors, le Comité doit tenir compte d'une expérience dans laquelle Giraud s'est substitué à lui, en utilisant sa double qualité de président et de commandant en chef: Ses membres craignent qu'une situation semblable se reproduise lors de la libération de la France continentale.

L'unification de la présidence et la subordination du militaire au civil

La subordination du militaire au civil

  • Une ordonnance du 2 octobre a unifié la présidence. Le président est élu pour un an et rééligible.
  • Un décret sur la Défense nationale érige le Commissariat à la Défense nationale en véritable commissariat et décide que le commandant en chef est nommé par décret et commande les forces mises à sa disposition.
  • Pour les autres forces, il est inspecteur général. Il s’agît d’un retour à la loi sur la Nation en temps de guerre, du 11 juillet 1938.

L’alignement de la composition du Comité sur celle de l’Assemblée consultative provisoire

Les principes de recomposition

  • C'est le 3 novembre 1943 que l'Assemblée consultative provisoire tient sa séance inaugurale.
  • Le 6 novembre 1943, 3 jours après la réunion inaugurale de l'Assemblée consultative, le Comité demande au Président de procéder à tous changements dans sa composition, pour assurer:

1° La représentation et la collaboration de personnalités de l'Assemblée Consultative,
2° L'unité et la cohésion du Comité,
3° La subordination du pouvoir militaire au pouvoir civil.

La recomposition du Comité

  • Le 9 novembre, de Gaulle recompose le Comité, à l’image de l’Assemblée consultative (voir ci-après), avec:

1° des représentants de la Résistance,
2° des représentants des partis politiques,
3° des techniciens.

  • Mais il n'obtint ni l'accord immédiat des communistes qui voulurent d’abord désigner eux-mêmes leurs ministres, ni celui de l'épiscopat, qui s'oppose à l'entrée au Comité de Mgr Hincky, évêque auxiliaire patriote de Colmar.
  • En mars 1944, le CFLN atteindra le stade définitif de son murissement interne, en intégrant les parlementaires Billoux et Grenier (communistes), choisis par le général de Gaulle, et Giaccobi (radical).

La mise au pas des services spéciaux

  • Le rôle des services spéciaux est particulièrement important pour la France dont la plus grande partie du territoire est sous occupation ennemie. Ce sont en effet ces services qui permettent la liaison et l’action en France occupée. Or le CFLN dispose théoriquement, à cet effet, de deux services spéciaux : les services de la France libre et les services giraudistes.
Le service spécial gaulliste
Le service spécial « giraudiste »
  • Les services spéciaux dits « Giraudistes » sont en réalité les services de renseignements de Vichy, qui s'étaient consacrés davantage avant novembre 1942 à la chasse aux résistants qu’à la lutte contre l’ennemi, même si quelques-uns de ses hommes de base avaient d'abord camouflé des armes en 1940, ou même, comme le lieutenant abbé Cordier, avaient aussi osé arrêter, de leur propre chef, quelques agents allemands (Voir, dans l'article Régime de Vichy, au § « Inféodation à l'ennemi », le rapport du 26 décembre 1941, par lequel le colonel Rivet, alors chef du « Bureau des menées antinationales » (sic), s'y vante des nombreuses arrestations d'agents alliés et de résistants opérées par ses services).
  • Ce service spécial comprend 4 services :
    • 1° Le service de Renseignements du colonel Rivet
    • 2° Le service du Contre-espionnage du commandant Paillole
    • 3° Le service Action du colonel Clipet
    • 4° Le service des Contrôles techniques dirigé par Albéric de Maistre.
La tentative d’unification des services
  • Une première tentative d’unification des deux services spéciaux fut tentée en octobre 1943, par la nomination à leur tête du général Cochet. Mais celui-ci ne disposa que d’un simple pouvoir de coordination, car les anciens services vichystes communiquaient directement avec Giraud.
  • A partir du 9 novembre 1943, Emmanuel d’Astier, frère d’Henri, et lui-même représentant du mouvement « Libération » à l’Assemblée consultative, entra au CFLN, comme commissaire à l’Intérieur, c'est-à-dire aux relations clandestine avec la métropole.
  • Il nomma alors Jacques Soustelle, précédemment commissaire à l’Information du Comité national de Londres, à la tête de la Direction générale des Services Secret (D.G.S.S.) qui regroupait les 2 anciens services de Londres et d’Alger. Soustelle, ancien archéologue spécialiste du Précolombien, avait réussi à implanter dans toute l’Amérique latine des Comités de soutien à la France libre, qui y court-circuitaient les ambassades de France, toutes attachées à Vichy. Ayant soutenu avant la guerre les républicains espagnols, il avait une réputation d’ « intellectuel de Gauche ». Il n’en était pas moins recommandé par le colonel Passy, issu quant à lui de l’extrême droite. Soustelle accepta cette fonction à condition que ses pouvoirs hiérarchiques soient bien définis. Il divisa alors la DGSS en deux bureaux :

- Le bureau de Renseignements et d’Action de Londres (BRAL), commandé par le colonel Passy,
- Le bureau de Renseignements et d’Action d’Alger (BRAL), commandé par le colonel Pélabon.

  • Pour autant, les services issus de Vichy continuèrent à court-circuiter leurs supérieurs d’Alger. Quant à Giraud, toujours commandant en chef, il refusa de prendre en considération le décret du CFLN et continua à donner ses ordres directement aux colonels Rivet et Paillole.
  • Un nouveau décret du 21 janvier 44 rattacha alors la DGSS à la présidence du CFLN. Or Giraud n’en poursuivit pas moins son obstruction, au point qu'aucun compte-rendu ne parvenait à Soustelle. De Gaulle écrivit alors une lettre à Giraud pour le raisonner. Mais sans résultat.

De guerre lasse, le Comité supprima alors le commandement en chef, par un décret du 4 avril 1944, et nomma Giraud Inspecteur général de l’armée, ce qu’il refusa.

  • Les cadres de son ex-armée le laissèrent alors partir sans regret, car, après avoir perdu la sympathie des résistants, en défendant les hommes et institutions de Vichy, il s’était déconsidéré aux yeux des chefs vichystes de l’armée, mécontents de la faiblesse manifestée par lui au sein du CFLN, et de son attitude peu glorieuse dans l’affaire Pucheu: Giraud avait en effet laissé venir ce ministre de l’Intérieur de Vichy en Afrique du nord, en lui accordant un sauf-conduit. Après quoi il l’avait interné. Par la suite, le CFLN s’étant constitué et l’influence des patriotes s’y étant développée, Pucheu était passé en jugement sous divers chefs d’accusation, dont celui d’avoir manipulé les listes d’otages (en livrant de préférence à l’ennemi ses adversaires politiques). Quoi qu'il en soit, au cours de ce procès, Giraud, membre du CFLN cité comme témoin, n'avait rien fait pour défendre l'accusé.

L’œuvre du CFLN

Cette œuvre fut en grande partie réalisée par le Comité, qui disposait des pouvoirs législatif et exécutifs, avec l’aide active de l’Assemblée consultative.

Rétablissement de la légalité républicaine

  • Elle consistait d’abord en le rétablissement de la légalité républicaine non seulement dans les textes, mais aussi dans les faits. Elle comporta donc la réintégration des victimes de mesures d’exclusions, mais aussi leur indemnisation d’une partie des préjudices causés.
  • Le décret Crémieux de 1871, qui avait attribué aux juifs d’Algérie le statut de citoyens français, et que Pétain, puis Giraud avaient abrogé, fut rétabli. Quant aux circulaires de Giraud et de Prioux qui écartaient ces mêmes juifs des unités combattantes, elles furent révoquées, comme le réclamaient les intéressés qui voulaient combattre au front comme tous les autres Français.
  • Une épuration administrative, fut par ailleurs opérée, selon certains insuffisante, notamment dans l’armée.

Réformes importantes

  • Le C.F.L.N. et l'Assemblée consultative provisoire considéraient que leur mission était de rétablir la légalité républicaine, de défendre la souveraineté française et de préparer la libération. Mais ils ne se reconnaissaient pas le droit de tout transformer: Les grandes réformes jugées indispensables par leurs membres devaient être réservées au peuple français et à ses représentants élus, aussitôt que le déroulement de la guerre leur permettrait de se prononcer librement et démocratiquement. Rien n'empêchait néanmoins l'Assemblée consultative, en attendant la libération, de donner son avis sur les projets de réforme qui lui seraient présentés.
  • Par exception, certaines réformes importantes furent cependant opérées par le CFLN car elles allaient dans le sens de la démocratie. Ce fut le cas de l’extension du droit de vote aux femmes, et de l’amélioration du sort des colonisés en Afrique noire et en Algérie (Conférence de Brazzaville, et ordonnance du 7 mars 1944 attribuant la citoyenneté française, sans abandon de leur statut civil religieux, aux quelques dizaines de milliers d'indigènes musulmans algériens titulaires de diplômes ou de décorations).
  • Enfin la contribution française à la future libération fut amplifiée par une assistance soutenue aux organisations de résistance et aux actions de sabotage en territoire occupé.
  • De plus, une solution fut recherchée aux problèmes financiers qui risqueraient de se poser à la libération. La solution forte (échange des billets) préconisée par le commissaire aux Finances Mendès France fut appliquée en Corse avec succès, mais rencontra l’opposition d’autres membres du CFLN, parmi lesquels René Pleven, qui trouvèrent ce type d’opération trop brutal.

Transformation du CFLN en gouvernement provisoire de la République française (G.P.R.F.)

Le 3 juin 1944, le C.F.L.N. se proclama, à la demande de l’Assemblée consultative, « Gouvernement provisoire de la République française » (G.P.R.F). Le gouvernement provisoire fut reconnu comme tel par les grandes puissances (Royaume-Uni, États-Unis, URSS, Canada) seulement le 23 octobre 1944.

Sources et bibliographie

Témoignages

  • Charles de Gaulle: Mémoires de Guerre:
    • Volume II - L'Unité, 1942-1944, Paris,1956,
    • Volume III - Le Salut, 1944-1946, Paris,1959.
  • Général Giraud, Un seul but la victoire, Alger 1942-1944, Julliard, Paris, 1949.
  • Jacques Soustelle, Envers et contre tout, Tomes I et II, Robert Laffont, Paris 1950

Ouvrages scientifiques

  • Jean-Louis Crémieux-Brilhac, La France libre, Gallimard, Paris, 1996.
  • Yves Maxime Danan, La vie politique à Alger, de 1940 à 1944, Librairie Générale de Droit et de Jurisprudence, Paris, 1963.
  • Christine Levisse-Touzé, L’Afrique du Nord, pendant la Seconde Guerre mondiale, Albin Michel, Paris 1998.

Voir aussi

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Notes et références

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