Abbaye Saint-Vaast
Abbaye Saint-Vaast
Vue aérienne de l'abbaye
Vue aérienne de l'abbaye
Présentation
Culte Catholique romain
Type Abbaye
Début de la construction 667
Fin des travaux Reconstruction après la première guerre mondiale
Protection Logo monument historique - rouge ombré, encadré.svg Classée Monument historique depuis 1907[1]
Géographie
Pays Drapeau de France France
Région Nord-Pas-de-Calais flag.svgNord-Pas-de-Calais
Département Pas-de-Calais
Ville Arras
Coordonnées 50° 17′ 31″ N 2° 46′ 24″ E / 50.2919, 2.773450° 17′ 31″ Nord
       2° 46′ 24″ Est
/ 50.2919, 2.7734
  

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Abbaye Saint-Vaast

L'abbaye Saint-Vaast, soumise à la règle bénédictine, fut fondée en 667 sur la colline de La Madeleine près d'Arras, où le futur saint Vaast avait coutume de se retirer. C'est autour d'elle que grandit le village sur les rives du Crinchon. L’Abbaye Saint-Vaast fonda l'un des trois premiers collèges de l'université de Douai en 1619. Depuis 1825, le Musée des Beaux-Arts d'Arras s'est installé à l'Abbaye Saint-Vaast.

Sommaire

Légende

Les origines de l'abbaye sont obscures comme l'explique Charles Mériaux qui nous avertit : « L'histoire des origines de Saint-Vaast d'Arras pose des problèmes insolubles, provoqués par la destruction d'une grande partie des archives au IXe siècle. Les informations relatives aux premiers temps de l'établissement ont été rassemblées au tournant des Xe ‑ XIe siècles et il est difficile de démêler ce qui provient de documents encore conservés sur place à cette date du souci des moines de reconstruire leur passé »[2]. Selon la Légende dorée, Vaast (en latin : Vedastus, Vedastes), après avoir enseigné la religion au roi Clovis Ier, se rendit à Arras où il trouva la ville et l'église dans un abandon presque total. Il était en train de nettoyer l'intérieur de l'église, quand soudain des habitants de la ville vinrent demander son aide, car un ours s'en prenait aux gens et au bétail. À en croire la légende il ordonna à l'animal de quitter les lieux, au nom de Dieu. Docilement l'ours sauvage lui obéit et on ne le revit plus jamais.

Pour remercier Dieu de son aide, Vaast, avec l'aide de ses disciples, restaura l'église et vint tous les jours prier dans une chapelle qu'il fit édifier à l'endroit où le miracle s'était produit. Il mourut en 540 et fut enterré dans l'église.

Hydrologie

l'Abbaye Saint-Vaast fut construite sur les bords du Crinchon[3].

Abbaye

Le cloitre de l'abbaye

Un siècle plus tard, saint Géry obéit aux dernières volontés du défunt et fit transférer ses restes dans cette chapelle, qui attira de nombreux pèlerins. Une communauté de moines s'y établit, soumise à la règle de saint Benoît de Nursie, et fut à l'origine de l'abbaye. Le roi des Francs Thierry III (mort en 691) fut inhumé dans l'église. En 783 le monastère fut détruit par un incendie. Charlemagne ordonna sa reconstruction, trois églises furent édifiées en même temps, dont la plus grande placée sous l'invocation de saint Vaast.

L'abbaye abrite le musée des Beaux-Arts d'Arras

Au XVIIIe siècle Vigor de Briois et le cardinal Rohan, abbé commendataire, ordonnèrent la reconstruction de l'abbaye alors très dégradée. Du fait que Notre-Dame, l'ancienne cathédrale d'Arras, avait été elle-même subi de grands dommages, un décret de Napoléon mit à la disposition de l'évêque d'Arras, Mgr Hugues-Robert de La Tour d'Auvergne, l'église de l'abbaye, que la Révolution française avait épargnée, afin que celui-ci en fît sa cathédrale. Elle fut détruite en juillet 1915 avant d'être reconstruite à l'identique. L'abbaye Saint-Vaast est aujourd'hui considérée comme le plus grand ensemble d'architecture religieuse du XVIIIe siècle.

L'abbaye abrite aujourd'hui le musée des Beaux-Arts d'Arras et la médiathèque.

Il ne s'agit pas de saint Géry mais de saint Aubert évêque de Cambrai - Arras et de Charles Amable de la Tour d'Auvergne et non de Hugues Robert qui doit être son neveu

Influence de l'abbaye

L’Abbaye Saint-Vaast fonda un collège à l'université de Douai en 1619[4]. Le collège de Saint-Vaast à Douai fut fermé et fusionné avec le collège du Roi lors de l'expulsion des Jésuites en 1764.

L'Abbaye Saint-Vaast distribuait aussi des bourses d'études aux étudiants. Ainsi, Maximilien de Robespierre, originaire d'Arras, obtint en 1769 une bourse de 450 livres annuelles de l'Abbaye Saint-Vaast pour aller étudier au Collège d'Arras à Paris[5]

Abbés

Prieurs

Prieurés

Prieuré d'Haspres

Avoués

  • Les aînés de la Maison de Béthune étaient avoués d'Arras c'est-à-dire de l'église et de l'abbaye de Saint-Vaast ; cette charge, qui avait été introduite pour maintenir les droits et les biens temporels des serviteurs de Dieu contre les oppressions des puissances séculières, n'était confiée qu'à des personnes de haut rang.

Documents d'archive

M. Ad.de Cardevacque a en 1894 fait don de 3 pièces aux archives départementales :

  • un lettre missive (original, papier) de la régente Marie de Hongrie demandant aux religieux de St-Vaast (5 nov 1537) de consentir à ce que la collation de la prévôté d'Haspres soit faite à l'archevêque de Cambrai [6] ;
  • une lettre (original, papier scellé) de non-préjudice donnée le 24 mai 1687 par la ville d'Arras à l'Abbaye de St-Vaast, à propos des huttes qui ont été construites pour les pestiférés, en dehors de la porte de Baudimont [6] ;
  • un concordat du 13 avril 1395 entre le comte d'Artois et l'abbaye relativement à la haute justice dans les pouvoirs et villages de celle-ci[6].

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

Sources

Notes

  1. Notice no PA00107962, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  2. Gallia irradiata : saints et sanctuaires dans le nord de la Gaule du haut Moyen Âge, publié par Franz Steiner Verlag, 2006. ISBN 978-3-515-08353-9, 9783515083539 ».
  3. M. Le Glay - Cameracum christianum ou Histoire ecclésiastique du Diocése de Cambrai -1849 -Imprimerie L.Lefort à Lille - page xiii - archive de l'Université de Gand - numérisé par Google Books
  4. Adolphe de Cardevacque, Le Collège de Saint-Vaast à Douai, 1619-1789, L.Crépin, 1882 
  5. Gérard Walter, Maximilien de Robespierre, Paris, Gallimard, 1989, p. 17 
  6. a, b et c Rapport de M. L'archiviste départemental sur la situation des archives de la préfecture, des sous-préfectures, des communes et des hospices du Pas-de-Calais et sur la bibliothèque départementale durant l'exercice 1893-1894, Arras, 1894 (extrait du volume du Conseil Général du Pas-de-Calais de la session d'Aout 1894) (consulté 2009 12 30)

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