Bataille du Mont Badon
Bataille du Mont Badon
Informations générales
Date vers 500
Lieu incertain
Issue victoire bretonne
Belligérants
Bretons Saxons
Commandants
inconnu (le roi Arthur ? Ambrosius Aurelianus ?) inconnu (Ælle de Sussex ? Cerdic de Wessex ?)
Les îles Britanniques vers 500

La bataille du mont Badon (Mons Badonicus en latin, Mynydd Baddon en gallois) est une bataille remportée par les Bretons sur les Anglo-Saxons vers l'an 500, lors de la conquête anglo-saxonne de la Bretagne.

Le mythe du roi Arthur entourant la bataille, ainsi que les informations peu nombreuses et contradictoires qui nous sont parvenues sur cet affrontement, font qu'aucune explication n'est complètement validée.

Sommaire

Localisation de la bataille

On ne connaît pas avec certitude le lieu où celle-ci s'est déroulée. Plusieurs hypothèses sont proposées, qui la situent en Angleterre, au Pays de Galles ou même à proximité de l'Écosse :

  • Bath, dans le Somerset. Site suggéré par Geoffroy de Monmouth[1], Bath était connu des Saxons sous les noms de Baþon, Baðon, et Baðanceaster. La bataille aurait lieu de toute évidence dans les environs de Bath, sur l'une des collines des alentours, sans que l'on puisse en préciser le lieu exact, la cité n'étant pas l'épicentre de l'affrontement. Le mot « bath » est d'origine germanique, mais « Badon » est un mot d'origine celte. Sous les Romains, Bath était connu sous le nom de Aquae Sulis, mais le site (et la colline voisine de Solsbury Hill) était déjà peuplé bien avant l'arrivée des Romains.
  • Badbury Hillfort / Badbury Rings, un oppidum (colline fortifiée) de Âge du fer dans le Dorset[2],[3].
  • Mynydd Baedan, au sud du Pays de Galles,
  • Buxton, station thermale du Derbyshire[4].
  • Le Château de Liddington, oppidum datant de l'âge du bronze et du début de l'âge du fer dans le Wiltshire[5].

Incertitudes sur les acteurs et protagonistes

  • Au IXe siècle, l'historien Nennius dans son Historia Brittonum attribue cette victoire au roi Arthur. Il écrivit qu'au Mont Badonis, « en une journée, neuf cent soixante hommes furent tués par l'assaut des guerriers d'Arthur et nul autre que lui ne les défit ». Par ailleurs, les moines gallois au Xe siècle qui composèrent les Annales Cambriae parlent de « la bataille de Badon, dans laquelle Arthur porta sur ses épaules la croix de notre Seigneur Jésus-Christ pendant trois jours et trois nuits et les Bretons furent victorieux ». Gildas le Sage ne mentionne pas la présence d'Arthur à la bataille, il n'attribue pas plus la victoire à Ambrosius Aurelianus, dont la vie est antérieure à l'estimation faite de la date de la bataille. Le fait que le moine Gildas ne précise pas le nom du vainqueur de la bataille du mont de Badon, le fait qu'il ne l'attribue pas à Arthur (ni à personne en particulier d'ailleurs) quand la majorité des récits ultérieurs le font, alors même que Gildas est un contemporain d'Arthur (et aurait donc dû lui rendre hommage pour cette victoire), constitue un grand mystère et rend Arthur insaisissable. C'est l'une des raisons majeures qui font douter les historiens de l’existence du légendaire Arthur[6].
  • L'armée saxonne aurait été menée par Ælle de Sussex ou Cerdic de Wessex, ou peut être par les deux à la fois, laissant penser à une coalition des forces angles et saxonnes pour tenter d'écraser définitivement les forces bretonnes et d'atteindre la mer de Severn pour isoler les Gallois des Bretons du sud.

Précisions sur la date

  • Les Annales Cambriae datent la bataille en 516[7].
  • Gildas dit écrire 43 ans après la bataille du "mons Badonicus" : « depuis ce jour un mois s'est écoulé de la quarante-quatrième année, et que c'est l'année de ma naissance », mais l'année elle même reste approximative, car correspondant à celle de sa propre naissance, donc peu avant 500.

Conséquences

C'est un évènement majeur dans l'histoire politique et militaire de la Grande-Bretagne. Il stoppa l'invasion saxonne et permit la reprise de territoires précédemment perdus par les Bretons. Ce fut cependant, comme le dit Gildas, « le dernier, bien que pas le moindre, massacre de nos cruels ennemis ».

Sources primaires

Références

  1. Mount Badon/Mons Badonicus
  2. Badbury Rings
  3. Venceslas Kruta, Les Celtes, Histoire et dictionnaire, éditions Robert Laffont, Paris, 2000, p.56
  4. From Glein to Camlann: The Life and Death of King Arthur by August Hunt
  5. CAT.INIST
  6. Alban Gautier, Arthur, éditions Ellipses, 2007
  7. Jean Markale, Le Roi Arthur et la société celtique

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