Bataille de Pharsale

39°18′N 22°23′E / 39.3, 22.383

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Bataille de Pharsale

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Action décisive sur la droite : la cavalerie de Pompée en déroute

Date 9 août 48 av. J.-C.
Lieu Thessalie, dans le nord de la Grèce
Issue Victoire décisive de César
Belligérants
Populares Optimates
Commandants
Jules César Pompée
Forces en présence
4 légions : 24 000 hommes, 5 à 10 000 alliés/auxiliaires,1 800 cavaliers alliés
total : 30 à 36 000 hommes
10 légions : 60 000 hommes, 4 200 alliés/auxiliaires, 5 à 8 000 cavaliers
total : 70 à 73 000 hommes
Pertes
1 200 morts 6 à 10 000 morts

Guerre civile de César

Marseille (navale) — Ilerda — Bagradas — Marseille (siège) — Dyrrachium — Pharsale — Ruspina — Thapsus — Munda

Cette boîte : voir • Liste des guerres et des batailles de la République romaine

Série Rome antique

La bataille de Pharsale s'est déroulée en Thessalie, près de la ville du même nom, le 9 août 48 avant J.-C, pendant la guerre civile romaine qui opposait le clan de César à celui de Pompée. En gagnant cette bataille dans laquelle il était en grande infériorité numérique, César prit un avantage décisif sur le camp adverse.

Sommaire

Déroulement de la bataille

César campe au nord du fleuve Enipeus, en Thessalie. Le camp de Pompée est à 5 kilomètres au nord-ouest. Après de longues manœuvres pour prendre les meilleures positions, les deux armées finissent par se ranger en ligne de bataille.

Grâce à sa supériorité en cavalerie, Pompée veut prendre l'aile droite de César de flanc. En effet, la XIII (treizième) légion, la préférée de César avec laquelle il a l'habitude de combattre, se trouve à cet emplacement. Décimer cette légion serait un exploit pour Pompée. César contre en renforçant sa cavalerie de 8 cohortes. Il donne l'ordre à ces renforts de frapper au visage les cavaliers de Pompée afin de les apeurer, surtout les jeunes mercenaires ne voulant pas être défigurés.

Les deux armées se rapprochent. Arrivé à portée de charge, Pompée n'ordonne pas la charge. Il espère que les soldats de César qui devront charger sur une distance double arriveront épuisés sur ses troupes. Mais les vétérans de César évitent le piège et s'arrêtent à mi-chemin pour se réorganiser. Les lignes de bataille entrent en contact, le combat est égal, ni les troupes de César ni celle de Pompée n'arrivent à rompre la ligne adverse. La cavalerie de Pompée repousse celle de César, mais les 8 cohortes de soutien placées par César chargent et dispersent les cavaliers de Pompée. La cavalerie de César poursuit la cavalerie de Pompée et les cohortes de soutien attaquent à revers le flanc gauche de l'armée de Pompée.

Quasiment encerclée l'armée de Pompée est détruite, et les césariens s'emparent de leur camp, dont ils massacrent les gardes et les valets.

Selon Plutarque citant Asinius Pollion, historien présent lors de la bataille, les pompéiens auraient eu six mille tués[1].

Conséquences

Pompée s'enfuit en Égypte où il sera assassiné, tandis que Metellus Scipion et Caton partent en Afrique recréer une armée. Cicéron, qui n'avait pas pris part aux combats se rend à César, ainsi que Brutus.

César continue sa lutte en Afrique.

Postérité littéraire

L'épisode a donné son nom à un texte de Lucain : De Bello civili sive Pharsalia (la Pharsale ou Guerre civile), sans doute l'épopée latine la plus célèbre après l’Énéide.

Un roman de Claude Simon porte également pour titre La Bataille de Pharsale.

Notes et références

  1. Plutarque, Vie de Pompée, 77

Sources antiques


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