Appien

Appien d'Alexandrie (en latin Appianus, né vers 90-95 et mort vers 160-165) est un historien qui a vécu au IIe siècle de notre ère. La vie d'Appien est mal connue. Contemporain des règnes de Trajan (97-117), d'Hadrien (117-138) et d'Antonin, Appien est né à Alexandrie et parle le grec. Il obtint d'Hadrien la citoyenneté romaine puis acquit le statut de chevalier avant de s'installer à Rome, où il fait une carrière d'avocat, de juriste puis de haut fonctionnaire en obtenant notamment la charge de procurateur dans l'administration impériale sous Antonin le Pieux (138-161).

Sommaire

Son travail d'historien

Arrivé à un âge avancé, il compile, vers 160, en vingt-quatre livres, les histoires rédigées en grec des différentes enquêtes romaines depuis les temps les plus reculés jusqu'à l'accession de Vespasien au pouvoir. Neuf de ces livres nous sont parvenus complets ainsi que des fragments des autres. Les plus précieux sont les livres XIII à XVII qui décrivent les guerres civiles de 146 à 70 avant J.C.

Son ouvrage majeur

Dans son Histoire romaine, la conquête romaine à travers les siècles est le sujet que traite Appien et on remarque que c'est le même que celui choisi par Polybe trois cent ans plus tôt ; en outre les deux historiens ont le même objectif : vulgariser auprès de leurs compatriotes grecs l'histoire du peuple qui a su soumettre à son administration d'abord une grande partie, puisque la presque totalité du monde alors connu.

Composition et contenu

La principale originalité de l’Histoire d'Appien réside dans sa composition. En effet, le récit des conquêtes n'est pas organisé à la manière synchronique de Polybe, mais géographiquement, ou plutôt « par nation » (kata génos). Les différentes entreprises de Rome font l'objet de livres indépendants, dont chacun obéit au même principe: Appien y raconte la totalité de l'histoire d'un peuple, depuis son premier contact avec Rome jusqu'à son absorption dans l'Empire.

Œuvres d'Appien et traductions

Sur les autres projets Wikimedia :

  • Guerre celtique
  • Guerre mithridatique
  • Les Guerres civiles à Rome, livre I, traduction de Jean-Isaac Combes-Dounous, 1993, 217 pages, Les Belles Lettres, (ISBN 2251339213)
  • Les Guerres civiles à Rome, livre II, de Jean-Isaac Combes-Dounous, 1994, 208 pages, Les Belles Lettres, (ISBN 225133923X)
  • Les Guerres civiles à Rome, livre III, traduction de Philippe Torrens, 2000, 202 pages, Les Belles Lettres, (ISBN 2251339396)
  • Les Guerres civiles à Rome, livre IV, traduction de Philippe Torrens, 2008, 306 pages, Les Belles Lettres, (ISBN 978-2-251-33952-8)
  • L'Ibérique, livre VI, texte établi et traduit par Paul Goukowski, 1997,138 pages, Paris, les Belles lettres (ISBN 2251004602)
  • Le livre africain, livre VIII, traduction de Paul Goukowsky, 2002, 228 pages, Les Belles Lettres, (ISBN 2251004947)

Voir aussi

Bibliographie

  • Leclant, Jean (dir.), Dictionnaire de l'Antiquité, Paris, PUF, 2008.
  • Howatson, Margaret C.(dir.), Dictionnaire de l'Antiquité: Mythologie, Littérature, Civilisation, Paris, Robert Laffont, 1993.



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