Lucain
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Lucain (en latin Marcus Annaeus Lucanus), né le 3 novembre 39 à Cordoue, en Espagne ultérieure, et mort le 30 avril 65, est un poète romain, dont seule une œuvre a été conservée : la Pharsale, une épopée sur la guerre civile ayant opposé César à Pompée au Ier siècle avant J-C.

Sommaire

Sa vie

Issu d’une famille équestre d’hommes de lettres, Lucain était le fils d'Annaeus Mela et le petit-fils de Sénèque le Rhéteur et le neveu de Sénèque le Jeune (le philosophe).

Lucain arrive tout jeune à Rome et y reçoit une très bonne éducation. Il suit les cours de rhétorique de Lucius Annaeus Cornutus et complète ensuite ses études à Athènes. Grâce au crédit de son oncle et à son talent précoce, il gravit prestement les marches du cursus honorum et gagne, un temps, les faveurs de Néron : il obtient ainsi la questure et l'augura en 59. Néron lui donne même la palme lors des jeux néroniens de l’année 60. La même année, il entend s'illustrer dans l’épopée et publie, en 62, le Bellum ciuile ( La Guerre civile), que la tradition a pérennisé sous le titre de Pharsale.

La popularité et les succès littéraires de Lucain rendent jaloux Néron, qui interdit à Lucain de continuer de lire ses œuvres en public. Le jeune homme entre alors, en 65, dans la conjuration de Pison, pour se venger de l'empereur. Quand le complot est découvert, Lucain, comme son oncle, reçoit l’ordre de s’ouvrir les veines. Il ne put alors terminer son grand œuvre, le Bellum Civile, qui relatait la guerre civile entre Jules César et Pompée.

Son œuvre

La critique moderne a surnommé Lucain « l’André Chénier de la littérature latine », tant sont variés les genres littéraires dans lesquels il s’est illustré. Mais la plus grande partie de son œuvre - lettres, discours, poèmes - est perdue. Seuls subsistent quelques titres d’œuvre :

  • un éloge de Néron.
  • des silves (improvisations mêlées)
  • des saturnales (dialogues à l’occasion des fêtes romaines du même nom)
  • des livrets de ballets : Salticae fabulae.
  • une tragédie inachevée sur Médée : Medeia
  • un poème sur la ville d’Ilion : Iliacon
  • un poème sur Orphée.
  • une descente aux Enfers : Καταχθώνιον

Seul subsiste le Bellum ciuile (généralement appelé Pharsale). C’est une épopée en 10 chants, demeurée inachevée.. Cette œuvre devait sans doute comporter originellement 12 chants et s’achever sur le suicide de Caton ou l’assassinat de César, constamment fustigé par Pompée. C’est du chant IX v. 985, où figure l’expression Pharsalia nostra, que la tradition a tiré le titre apocryphe de Pharsale, ville où César avait vaincu Pompée.

Bibliographie

  • J. Brisset, Les Idées politiques de Lucain, Paris, Les Belles Lettres, 1964
  • E. Cizec, L'Époque de Néron et ses controverses idéologiques, Leiden, Brill, 1972
  • J.-C. de Nadaï, Rhétorique et poétique dans La Pharsale de Lucain, Louvain, Peeters, 2000
  • B.-M. Marti, « La structure de La Pharsale », in Entretiens sur l’Antiquité classique, t. XV, Lucain, Genève, 1968
  • J.-C. Ternaux, Lucain et la littérature de l'âge baroque en France - citation, imitation et création, Paris, Champion, 2000.

Voir aussi

Liens externes


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