Basilique Saint-Martin de Liège
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Basilique Saint-Martin de Liège
Image illustrative de l'article Basilique Saint-Martin de Liège
Gravure de la Collégiale Saint-Martin en 1735
Présentation
Culte Catholique
Type Basilique
Début de la construction Xe siècle
Architecte(s) Paul de Ryckel
Autres campagnes de travaux 1506-1542: Reconstruction
Style(s) dominant(s) Gothique
Protection  Patrimoine classé (1936, L'ensemble à l’exception de la chapelle d’hiver, de l’orgue de tribune et de l’orgue Le Picard démonté (parties instrumentales et buffets))
Géographie
Pays Drapeau de Belgique Belgique
Région Drapeau de la Région wallonne Région wallonne
Province Drapeau de la province de Liège Province de Liège
Ville Liège
Coordonnées 50° 38′ 39″ N 5° 33′ 50″ E / 50.644050, 5.56392050° 38′ 39″ Nord
       5° 33′ 50″ Est
/ 50.644050, 5.563920
  

Géolocalisation sur la carte : Belgique

(Voir situation sur carte : Belgique)
Basilique Saint-Martin de Liège

Les Basiliques de Liège

La Collégiale Saint-Martin de Liège a rang de basilique et plus précisément de basilique mineure, non pas comme le veut une légende urbaine comme seconde église de Liège de rang après la cathédrale, mais parce qu'elle est lieu de pèlerinage de la Fête-Dieu depuis 1246, titre qui lui a été conféré par le pape en 1886[1].
Par contre, pour la Basilique de Saint Vincent du quartier des Vennes et la Basilique du Sacré Cœur du quartier de Cointe qui, d'un point de vue architectural sont construite sur un plan similaire à celui des basiliques romaines: on parle plutôt de plan basilical.

La basilique Saint-Martin de Liège est une église de Liège, anciennement Collégiale Mont-Saint-Martin[2]. Consacrée basilique en 1886, Saint-Martin était une des sept anciennes collégiales liégeoises[3] (Saint-Pierre, Sainte-Croix, Saint-Paul, Saint-Jean, Saint-Denis, Saint-Martin, Saint-Barthélemy).

Sommaire

Histoire

La légende

Éracle, qui jouissait d'un grand crédit à la cour d'Othon Ier, accompagna cet empereur en Italie quand il alla s'y faire couronner par le pape Jean XII. C'est pendant ce voyage que l'évêque de Liège ressentit les premières atteintes d'un mal qui devait bientôt lui causer d'affreuses douleurs. Son corps se couvrit peu à peu d'ulcères qui le rongeaient, et les médecins avaient perdu tout espoir de salut, quand Éracle apprit les cures nombreuses qui s'opéraient à Tours sur le tombeau de Saint Martin. L'évêque résolut de s'y rendre en pèlerinage; il y était déjà depuis sept jours, employant les larmes, les jeûnes, les veilles et les prières pour obtenir sa guérison, lorsque, tout à coup, pendant son sommeil, Brice de Tours et Saint Martin lui apparurent revêtus de leurs habits pontificaux. Celui-ci s'approcha d'Éracle, le toucha de son bâton pastoral et lui dit : Mon frère de Liége, Notre Seigneur Jésus-Christ vous guérit et vous rend la santé par un effet de sa miséricorde infinie. Levez-vous donc et manifestez à nos frères les chanoines la toute-puissance divine; ordonnez-leur d'en remercier le Très-Haut, de chanter ses louanges avec le peuple pieux, et de vous recevoir à perpétuité au nombre de leurs confrères. Pour vous, célébrez demain l'office divin, afin que ceux qui vous ont vu près de succomber sous le poids de vos maux raniment leur confiance dans le secours de leur patron[4]

La vision disparut, et l'évêque malade s'éveilla plein de santé, au grand étonnement des siens. Les chanoines de l'église de Tours accoururent aussitôt, visitèrent la plaie, et n'y trouvèrent qu'une cicatrice encore un peu rouge. Au bruit de ce miracle, les acclamations les plus vives retentirent dans toute la ville. Le lendemain, Éracle dit la messe dans l'église, au milieu d'un grand concours de peuple, puis il reprit, joyeux, la route de Liège.

Quelque temps après, dit l'évêque dans la narration qu'il a lui-même laissée de cet événement et que nous tenons à conserver, ne perdant point le souvenir du bienfait signalé que j'avais reçu de Dieu par l'intercession de saint Martin, je fis construire à son honneur, dans la ville de Liége, une église en un lieu nommé Publemont (en 962) ; j'en fis la dédicace, je la dotai très-richement de mes propres biens, et j'y établis trente chanoines, des chapelains et des desservants pour y célébrer l'office divin suivant le rit et l'usage de l'Église.[5]

Les origines

Article détaillé : Les sept Collégiales de Liège.

Le 2 juin de l'an 965, Éracle, évêque de Liège, délivre l'acte de fondation sur le Publémont d'un édifice destiné à devenir la nouvelle cathédrale de Liège, consacrée à la Vierge et à saint Lambert. Mais Notger, son successeur, décide de dédier le sanctuaire à saint Martin et lui confère le statut de collégiale[6].

Aujourd'hui, il ne reste rien de l'église romane primitive qui fut remplacée au XVIe siècle par l'édifice gothique actuel dont les travaux de construction s'étalèrent de 1506 à 1542, sous le règne du prince-évêque Érard de La Marck, d'après les plans de Paul de Ryckel.

La Fête-Dieu

C'est à Saint-Martin que fut instituée la Fête-Dieu en 1246 suite aux démarches effectuées par Julienne de Cornillon et la recluse Ève de Saint-Martin. Au cours des siècles, le culte eucharistique prit à la collégiale une importance considérable, manifesté surtout par l'établissement de la confrérie du Saint-Sacrement, renforcée à partir de 1765 par la confrérie de l'Adoration perpétuelle et par l'aménagement d'une chapelle exclusivement réservée au culte eucharistique, la chapelle du Saint-Sacrement. Sorte de Saint des Saints, cette chapelle bénéficia de l'attention généreuse des membres du chapitre collégial et fit l'admiration des visiteurs de Liège[7]. La chapelle était ornée de peintures des grands artistes Jean Del Cour et Englebert Fisen. Elles sont dispersées à la révolution[8].

La Måle Saint-Martin

Gravure de la Collégiale Saint-Martin vers 1735[9]

En 1312, c'est dans la nuit du 3 au 4 août que le peuple, soutenu par le chapitre cathédral, bouta le feu à la collégiale Saint-Martin dans laquelle s'étaient réfugiés plusieurs dizaines de nobles qui périrent dans l'incendie. L'événement est connu sous le nom de la måle Saint-Martin.

Article détaillé : Måle Saint-Martin.

Œuvres de l'édifice

On admirera notamment dans cet édifice le calvaire du début du XVIe siècle, le mausolée d'Éracle, Notre-Dame de Saint-Séverin, belle statue de bois polychrome du XVIe siècle, la chapelle du Saint-Sacrement, ornée de médaillons de Jean Del Cour, la châsse de la bienheureuse Ève, des souvenirs de la Fête-Dieu, et, dans la crypte, le gisant en marbre noir de Theux représentant le prévôt de Saint-Martin, Conrad de Gavre (1602).

Après de nombreux aléas, l'église actuelle date du XVIe siècle et abrite, en son chœur, cinq verrières de la Renaissance.

Restaurée en 1840 et en 1871, elle est basilique depuis 1886.

Les funérailles de Julie et Mélissa, les deux victimes les plus connues de Marc Dutroux, seront célébrées à Saint Martin le 22 août 1996[10] .

Index des artistes

Vue du chœur de la Basilique Saint-Martin

Liste chronologique des artistes ayant travaillé à l'église Saint-Martin, ou dont une œuvre se trouve dans l'église.

Heures de visite

La collégiale se visite uniquement en juillet et août, tous les jours de 14h à 17h excepté le lundi.

Voir aussi

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Articles connexes

Liens externes

Notes et références

  1. par bref Léon XIII, en date du 9 mai 1886
  2. Collégiale jusqu'en 1796-97, paroissiale Primaire depuis 1803, l'église Saint-Martin fut créée Basilique par bref de Léon XIII, en date du 9 mai 1886, Chronique Archéologique du Pays de Liège: Volumes 10 à 13, 1919, Note 1, p.65
  3. Saint-Pierre démolie a été remplacée par Saint-Jacques
  4. Frater Everacle, dominus noster Jesus-Christus sanat te, et incolumitati restituit, suâ pietate ; etc.— V. le Récit de la fondation de Saint-Martin, par l'évêque Éracle lui-même, dans les pièces justificatives de l'ouvrage de Jean Bertholet sur l'Institution de la Fête-Dieu.
  5. On trouve une relation du miracle opéré sur Éracle, dans Gilles d'Orval, cet auteur dit que, de son temps, on voyait encore ce miracle peint sur le mur qui était derrière l'autel.
  6. Anselme, ch. 24, p. 202 — Halphen et Lot, Rec. des actes de Lothaire et de Louis V, n° 23 p. 50-53 (965)
  7. M. Laffineur-Crepin, Vieux-Liège, n° 248 1990, p.11
  8. Jean Bertholet, RP de la Compagnie de Jésus; Histoire de l'institution de la Fête-Dieu. Avec la Vie des bienheureuses Julienne et Eve, Toutes deux originaires de Liège, A Liège, Chez FA Barchon et J. Jacob, 1746, 4°
  9. par Remacle Le Loup
  10. Funérailles de Julie et Mélissa à la basilique Saint-Matin

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