Bagne
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Le bagne est un établissement pénitentiaire de travaux forcés. Toutefois, tous les bagnards ne sont pas condamnés aux travaux forcés. Les bagnes coloniaux français sont abolis en 1938, mais définitivement supprimés en 1945.

Bagnard, du bagne de Toulon (Musée du Bagne, Fort Balaguier, Toulon)

L'origine du mot « bagne » vient de l’italien bagno, qui était le nom d’anciens « bains publics » à Constantinople, reconvertis en « prison d’esclaves ».

Sommaire

En France

En France, l’utilisation des condamnés comme rameurs sur les galères royales semble remonter à Jacques Cœur au XVe siècle. La peine des Galères fut systématiquement appliquée surtout à partir de Louis XIV sous l'impulsion de Colbert. L'Arsenal des Galères se situait à Marseille. Les Galères furent le premier système pénitentiaire organisé à l'échelle de l'ensemble du royaume, Elles sont à l'origine des Bagnes maritimes.

Beaucoup de vocabulaire du bagne et de la prison provient du vocabulaire des galériens.

L'arsenal et le bagne, entreprise économique

Au XVIIIe et début du XIX esiècle, rattacher le bagne à la Marine conduit à rechercher, réduire les dépenses du fonctionnement du bagne, à en faire au sein de l' arsenal un lieu de construction et de reconstruction des grands voiliers de ligne. L'utilisation de bagnards permet de réduire le coût[1]. La Guerre de Sept Ans (1756-1763) qui se solde par la perte du Canada et de l' Inde pour la France, a démontré l'importance de la Marine anglaise qui assure son hégémonie sur les océans et les colonies pour un siècle et demi (jusqu'en 1914).

La Guerre d'indépendance des États-Unis 1775 à 1783, puis les Guerres révolutionnaires et napoléoniennes, vont contraindre la France à un effort très important, pour concurrencer la flotte britannique. La création des arsenaux et bagnes de Toulon, Cherbourg, Brest, Rochefort sont directement lié à un besoin de main d'œuvre pour construire la flotte française en utilisant le travail forcé[2].

Les bagnes maritimes vont être transférés vers Nouméa et Cayenne en 1850 au moment où la Marine passe de la voile à la vapeur, quand la machine permet de ne plus faire appel au travail de force des hommes.

Le 4 septembre 1891, le décret d'application sur les règlements disciplinaires des établissements pénitentiaires stipulait l'interdiction pour les condamnés de recevoir une quelconque rétribution de leur travail. Toutefois les relégués, après la publication du décret ( peines les plus légères et transportés ayant finis leur temps de condamnation ) continuaient à percevoir un salaire quand ils travaillait pour l'administration pénitentiaire. Ils pouvaient également travailler à leur propre compte.

Le transfert de l'Arsenal des galères

Les Galères Royales, ayant à leur tête un Général des galères indépendant de l'Amiral de France et servies par un corps spécial, eurent dès l'origine leur base à Marseille ; c'est à Marseille que se trouvèrent jusqu'au milieu du XVIIIe siècle toutes les installations du Bagne. Quand les galères séjournaient à Toulon, les rameurs restaient en général à leur bord. Mais en 1748, Louis XV décréta la suppression du Corps des Galères et le rattachement de celles-ci à la Marine Royale.

Toulon devint ainsi la base des galères qui quittèrent définitivement Marseille, dont le Bagne fut supprimé. Toulon dut dès lors loger les forçats. On le fit d'abord sur les galères auxquelles on adjoignit des vaisseaux qui prirent le nom de bagnes flottants ; puis il fallut procéder à des installations à terre. À la fin du XVIIIe siècle, on ne construisit plus de galères mais on continuait à envoyer des forçats à Toulon. Il y en avait environ 3 000. Ces forçats ne faisaient plus office de rameurs ; on les employait à des travaux de force, de terrassement, de construction, dans l’Arsenal et même en ville. L'habillement des bagnards, composé d'un bonnet et d'un habit, avait une couleur différente suivant la nature et le motif de leur condamnation. Sous l'ancien Régime, ils étaient marqués au fer rouge. On encerclait un de leurs pieds d'un anneau muni d'un bout de chaîne permettant de les immobiliser. Les plus "durs" étaient enchaînés deux à deux ; le boulet au pied constituait une punition disciplinaire avec la bastonnade à coups de corde. Ces châtiments s’adoucirent progressivement. La nourriture, qui comportait peu de viande et une ration de vin pour les travailleurs, était surtout à base de légumes secs, d'où le nom de "gourgane" (« fèves » en provençal) qu'ils donnaient à leurs gardes-chiourme.

L'état sanitaire n'était guère brillant, de sorte que, dès le début, on avait dû se préoccuper de loger les malades à terre et d'aménager un hôpital du Bagne. Celui-ci fut installé en 1777 dans les casemates du rempart Sud-Est de la Darse Vauban, où des constructions supplémentaires furent édifiées, adossées au rempart. Puis l'hôpital se transporta en 1797 dans un immense bâtiment de 200 mètres de long, orienté Nord-Sud, construit en 1783 le long du quai Ouest de la Vieille Darse, appelé « Grand Rang ». Ce bâtiment avait un vaste rez-de-chaussée voûté à trois travées ; l’hôpital occupa le 1er étage. Deux tours d'angle carrées à toit pyramidal le terminaient au Nord et au Sud ; dans celle du Nord fut installée la Chapelle des Forçats. Le reste du bâtiment était occupé par les Services Administratifs. Quant aux forçats valides, on les avait logés là où se trouvait antérieurement l’hôpital ; mais en 1814, ils furent installés dans un bâtiment Est-Ouest de 115 mètres de long, perpendiculaire à l’hôpital, bâti en 1783 sur le quai Sud-Ouest de la Vieille Darse, entre la Chaîne Vieille de la passe et le Grand Rang. Près de là se trouvait amarré un navire dit "Amiral" qui gardait la passe et tirait le coup de canon du matin et du soir. La Révolution est marquée dans un premier temps par la libération des victimes de l'arbitraire de l'Ancien régime avec le code pénal de 1791. À partir du Directoire puis de l'Empire, on assiste au retour à une politique de répression. On passe de 4 000 bagnards en 1795 à 10 000 en 1812. La condamnation aux galères est transformé en peine des fers par le code pénal de 1804 . Cette condamnation ne change pas le fonctionnement des bagnes dans les arsenaux. Il faudra attendre la politique de transportation, pour que le système pénitentiaire français change en 1850.

La transportation vers les colonies

À partir des années 1840, les politiques souhaitèrent l'éloignement des criminels hors de France. Cette politique de transportation débute avec les bagnes militaires (compagnies de discipline) qui s'installent en Algérie dès le début de conquête coloniale Ce transbordement est justifié par l'utopie de valoriser le développement de la colonie grâce au travail des bagnards. Ce travail forcé étant perçu comme un outil de rédemption du bagnard. Enfin après leur peine, les condamnés ne peuvent pas revenir en métropole. Ils doivent purger une double peine de relégation équivalente à la durée de leur condamnation aux travaux forcés. Au Second Empire, la suppression des bagnes des ports militaires, jugés à la fois peu désirables et peu rentables, avait été envisagée mais elle ne fut effective que le jour où les bagnes de Cayenne et de Nouméa furent prêts à recevoir tous les condamnés. C'est en 1873 que le bagne de Toulon cessa d'exister. Ses bâtiments furent répartis entre divers services militaires, en particulier ceux de la défense du littoral ; on y vit le Centre d'études de la Marine, l’Artillerie de côte, etc. Ils survécurent jusqu'en 1944 où ils subirent alors une destruction presque totale. Actuellement, des locaux occupés par les bagnards, il ne subsiste qu'un bâtiment appuyé sur un fragment de l'ancien rempart sud-est de la Darse Vauban, conservé à titre de souvenir ; ce bâtiment est utilisé comme restaurant pour le personnel de l'Arsenal.

En 1836 le Bagne de Toulon comptait 4 305 détenus, 1 193 condamnés à perpétuité, 174 à plus de vingt ans, 382 entre seize et vingt ans, 387 entre onze et quinze ans, 1 469 entre cinq et dix ans et 700 à moins de cinq ans. De nombreux bagnards célèbres y séjournèrent dont Vidocq en 1799, Marie Lafarge en 1840, l'imposteur Coignard, quant à Jean Valjean, il ne fut que le fruit de l'imagination de Victor Hugo.

Bagnes britanniques

La Grande-Bretagne pratiquait la transportation des condamnés criminels au bagne dans les colonies britanniques: en Amérique , à partir les années 1610 jusqu'à la révolution américaine dans les années 1770, puis dans les colonies pénitentiaires en Australie entre 1788 et 1868. Notamment à Botany Bay qui fut la principale colonie pénitentiaire d' Australie.

Comme en France, la pratique des pontons-prisons dans les bagnes a été pratiquée jusqu'à la mise en place d'un système pénitentiaire moderne inspiré du système de Jeremy Bentham

Bagnes français

Congé délivré à un forçat libéré de Lorient en mars 1810 l'autorisant à se rendre dans sa commune et à se présenter au commissaire de police en application du décret impérial du 17 juillet 1806.

Métropole

Outre-mer

Guyane française

On ne parle que d'un seul bagne de la Guyane française mais il se compose de plusieurs camps et pénitenciers :

Plusieurs pénitenciers flottants se trouvaient au large de Cayenne et Kourou et se nommaient La Chimère, Le Grondeur et La Truite.

Catégories de peines en Guyane

  • La déportation : Infligée sous le second empire et la IIIème République, elle était réservée aux espions, activistes politiques et traîtres (Alfred Dreyfus). Prisonniers politiques français, les déportés n'étaient pas astreints au travail. Ce n"était pas le cas des prisonniers originaires des colonies.
  • La transportation : Assortie du doublage, elle constituait les travaux forcés.

Peine inférieure à 8 ans : Le condamné devait rester sur la colonie pendant une durée égale à la peine. Le voyage retour est à la charge du condamné. De par leur condition de vie misérable, les libérés n'étaient jamais en mesure de se payer le billet retour.

Peine supérieure à 8 ans : Le condamné devait rester à vie sur la colonie.

Les transportés se classaient en trois catégories : - les assignés, ils travaillaient pour des particuliers, y compris les fonctionnaires de l'administration pénitentiaire (les garçons de famille). C'est l'AP qui percevait les salaires, - les concessionnaires, qui recevaient un lopin de terre, - les concessionnaires employés sur les chantiers de l'AP.

La relégation : Cette peine ne frappait aucun délit en particulier. Il suffisait d'avoir été condamné plusieurs fois (entre 4 et 7 ans ) pour être relégué en Guyane. Il existe deux types de relégués : - les collectifs, vivant en camp, nourris et logés mais ne percevant que les 2/3 du salaire, - les individuels, disposant de ressources personnelles et ne subissant qu'un appel trimestriel.

Nouvelle-Calédonie

Les communards y furent déportés.

Indochine

Madagascar

  • Bagne de Nosy Lava

Bagnes militaires

Article détaillé : Bagne de Biribi.

L'armée française crée également des bagnes militaires coloniaux en Afrique du nord destinés aux fortes têtes et au service militaire des condamnés de droit commun :

Les soldats condamnés s' appelaient par dérision des "joyeux"

Beaucoup des soldats des corps spéciaux (de Biribi) font à partir de 1889 (instauration du service national obligatoire, pour les condamnés des juridictions civiles) font le parcours dans l'archipel du bagne suivant: Maisons correctionnelles pour mineurs (Petite-Roquette et autres prisons pour mineurs ) et colonies pénitentiaires (Colonie de Mettray et autres colonies), Bagnes coloniaux d'Afrique du nord , Bagne de Cayenne ou ils y terminent leurs jours au mieux comme relégués

Bagnes pour enfants

Ce sont les colonies agricoles et maritimes pénitentiaires pour mineurs, véritables écoles du crimes, elles ne furent supprimées qu'avec l' Ordonnance de 1945 sur l'enfance délinquante La révolte de 1934 de la colonie de Belle Île en Mer[3] qui va conduire à cette réforme de 1945. Cette révolte à inspirée le poème de Jacques Prévert, La chasse à l'enfant. Jean Genet raconte son parcours de la colonie pénitentiaire de Mettray et à la Centrale de Fontevraux dans Mystère de la Rose

Bagnes d'autres pays

Belgique

Italie

Littérature sur le Bagne

La figure du bagnard et le pénitencier vont inspirer la littérature du XIX et XX siècle. Victor Hugo, dans les Misérables, Jean Valjean et la chaîne jusqu'au Bagne de Toulon. Mais aussi l'imaginaire de la culture populaire,

  • enquêtes journalistiques de Jacques Dhur sur Biribi avant 1914 d'Albert Londres sur Cayenne et Biribi en 1923 et 1924
  • internement du Bagne des opposants politiques

Communards à Nouméa, anarchistes et antimilitaristes à Biribi, Dreyfus à l' Île du Diable.

  • La chanson, en particulier

Aristide Bruand dans A Biribi Edith Piaf dans Mon Légionnaire.

Le Bataillon de la mauvaise chance. Un civil chez les joyeux, Éditions de France, Paris, 1933

  • les souvenir des anciens bagnards:

Papillon d' Henri Charrière

René Belbenoit dans Dry guillotine, Les compagnons de la belle,

Georges Darien Dans Biribi, discipline militaire ...

Vidocq dans ses mémoires[4].

Jean Genet ses souvenirs, de la colonie pénitentiaire de Mettray et de prison dans le Miracle de la Rose

Filmographie

Référence

  1. L'équipement et l'armement d'un bâtiment de 1er rang (plus de 100 canons, 3 ponts) coûte en moyenne 1 million de livres tournois soit environ 150 million d'euro Une livre tournois en 1720 correspondait (0,31 grammes d'or pur). d' or, le Franc germinal de 1805 à 1914 à 0,3225 g d' or pur, le cours actuel de l'or s'établie en sept 2011 à 1 921,17 US dollar, l’once (31,1034768 gr)
  2. Quand les forçats construisaient les vaisseaux de la Guerre d' Amérique pages 134 à 137 Histoire des galères, bagnes et prison en France de l' Ancien Régime, Nicole Castan, André Zysberg édition Privat 2002
  3. http://www.espiegle.org/agence/actu/ile/bagne.htm Reportage sur le bagne de Belle île
  4. Mémoires, suivi de Les Voleurs – Édition établie par Francis Lacassin, sous le titre d'appel Vidocq, Robert Laffont, coll. « Bouquins », Paris, 1998, XXI + 983 p., (ISBN 2-221-08040-8) – Contient en outre divers documents relatifs à Eugène-François Vidocq.

Bibliographie

  • Histoire des prisons en France 1789-2000 ouvrage collectif éditions Privat 2002
  • Histoire des galères bagnes et prisons en France de l' Ancien Régime, Nicole Castan, André Zysberg éditions Privat 2002.
  • Dominique Kalifa, Biribi, édition Perrin 2009
  • Albert LONDRES, Au bagne éditions Albin Michel 1923
  • René Belbenoît, Les compagnons de la belle, Traduit de l’Américain " Dry guillotine " éditions de France, 1938.
  • Papillon, Poche Pocket Henri Charrière 1968
  • Mémoires de Vidocq, chef de la police de Sûreté, jusqu'en 1827 . Robert Laffont, coll. « Bouquins », Paris, 1998.

Voir aussi

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