Thriller (genre)
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Le thriller (anglicisme, de l'anglais to thrill, frémir) est un genre artistique très diffusé dans la littérature, le cinéma et la télévision, et qui se subdivise en de nombreux sous-genres. La caractéristique commune des œuvres appartenant à ce genre est de chercher à provoquer chez le spectateur ou le lecteur une certaine tension, voire un sentiment de peur (qu'il doit cependant trouver agréable) à l'idée de ce qui pourrait arriver aux personnages dans la suite du récit. Cela se fait souvent par des moyens assez stéréotypés, tels que des séquences filmées au ralenti, une action soutenue, un héros doté de multiples ressources ; on y use abondamment du suspense (au cinéma, « thriller » peut être considéré comme synonyme de « film à suspense »), souvent des intrigues secondaires qui viennent contrecarrer le développement de la principale, et de rebondissements de l'intrigue (en particulier dans les dernières scènes, ce qui permet de produire une suite commercialement intéressante).

Le cinéaste Alfred Hitchcock est souvent considéré comme le maître du genre avec des chef-d'œuvres comme La Mort aux trousses et Psychose. Après l'assassinat du Président Kennedy, les thrillers politiques et paranoïaques devinrent très populaires. Au fil des années, le thriller s'est rapproché du film d'espionnage, du film d'horreur (en particulier du slasher) et du film policier. Ainsi, des films comme Le Silence des agneaux de Jonathan Demme, Seven de David Fincher ou Saw peuvent être classés dans la catégorie « thriller », mais aussi dans la catégorie « film policier », car ils mettent en scène une enquête policière.

Sommaire

Sous-genres

Le thriller est divisé en de nombreux sous-genres qui sont souvent une combinaison avec d'autres genres :

  • Thriller de conspiration: thriller où le héros doit faire face à des groupes d'ennemis très puissants et dont il découvre peu à peu l'étendue du pouvoir. Dans cette catégorie, on peut citer Les Trois Jours du condor, JFK ou Complots.
  • Thriller d'épouvante: thriller dans lesquels le conflit entre les divers caractères est d'ordre mental, émotionnel et physique. Ce qui met ce sous-genre à part, c'est sans doute l'élément de peur maintenu au long de l'intrigue. Les héros ne sont pas seulement opposés à une force supérieure, sous forme de monstre(s), mais sont aussi victimes eux-mêmes de la peur et du monstre.
  • Thriller juridique: thriller où le héros doit affronter des ennemis dans et hors du tribunal, et risque de perdre, non seulement sa cause, mais bien sa vie. Par exemple L'Affaire Pélican d'après John Grisham. Une variante du style assez abondante met en scène des spécialistes ou experts au service de la justice, qui s'investissent dans l'étude d'un crime insoluble en risquant leur vie. Dragon rouge (Red Dragon) ou Le Silence des agneaux d'après Thomas Harris sont de bons exemples.

Exemples

Films

Ce n'est pas vraiment avec le cinéma que le thriller commence, mais plutôt avec la littérature, qui lui fournit des scénarios en quantité.

  • La Mémoire dans la peau (The Bourne Identity) est ainsi une adaptation du roman de Robert Ludlum : on retrouve un homme blessé par balle dans la Méditerranée, mais lorsqu'il se réveille, il souffre d'amnésie ; seul lien avec son histoire, des coordonnées de compte bancaire qu'il porte sur lui, et une capacité aux combats de toutes sortes. Matt Damon joue le rôle principal de cette adaptation selon les standards du thriller, en particulier l'accélération de l'intrigue du fait que les adversaires en savent plus que le héros, et ont donc un coup d'avance. Les deux suites, La Mort dans la peau (The Bourne Supremacy) et La Vengeance dans la peau (The Bourne Ultimatum), s'écartent de l'intrigue de Ludlum dans les romans aux titres correspondants, mais suivent le style du thriller de conspiration.
  • Un crime dans la tête est un classique dans le contexte de la guerre froide : des soldats kidnappés deviennent des agents dormants, par des manipulations psychologiques et électroniques. Ce film a donné lieu à un remake de 2004, évidemment transposé dans le contexte de l'après-guerre froide : une escouade de soldats américains est kidnappée et subit un lavage de cerveau. On leur donne de faux souvenirs, ainsi qu'une micro-puce qui les transforme en robots (éventuellement assassins) dès qu'on leur envoie certains messages. L'un d'entre eux se rend compte que quelque chose ne tourne pas rond, et fait échouer la manipulation avant qu'un autre de l'escouade ne devienne président des États-Unis, ce qui donnerait à une force occulte un pouvoir total sur le pays !
  • Phone Game met en scène un journaliste égocentrique enfermé dans une cabine téléphonique, sous la menace d'un sniper qui veut le faire s'amender de son égocentrisme. Mais la police entoure bientôt la cabine parce qu'elle croit le journaliste responsable de la mort d'un autre usager qui voulait l'en faire sortir...
  • Ronin présente un récit plein de suspense sur un conflit entre diverses loyautés : une équipe de mercenaires de l'après-Guerre-froide monte une embuscade en France pour récupérer une mallette noire dont on ne sait rien du début à la fin, mais qui vaut la peine, de tuer. L'embuscade est un échec, et les membres de l'équipe se retrouvent dans une situation de chacun pour soi... voire contre l'autre.
  • Inception présente un thriller psychologique au niveau de l'architecture de l'esprit. Le héros, Dom Cobb (interprété par Leonardo DiCaprio) doit implanter une idée dans une personne sans que cette dernière ne s'en rende compte. Pour cela il va manipuler cette personne dans des rèves pré-construits par son équipe. Plus l'intrigue avance plus les spectateurs comprennent comment Cobb sait autant de choses sur l'Inception. Le film contient beaucoup de suspense puisque c'est le premier film a maitriser 4 strates de temps simultanément, chacune de ses strates étant sur le point de vaciller. La fin du film laisse une myriade de suppositions pour le spectateur non seulement par le plan de la toupie mais sur le film d'un point de vue global et sur ce que le réalisateur Christopher Nolan a voulu signifier. Ainsi beaucoup pensent que tout le film est la thérapie psychologique de Dom Cobb. L'inception serait donc sur Cobb et non sur la cible de départ...

Un certain nombre de thrillers ont eu du succès à la fois comme écrit et comme film, tels par exemple : Le Chacal de Frederick Forsyth, À la poursuite d'Octobre Rouge de Tom Clancy, puis la suite des aventures de Jack Ryan, Le Silence des agneaux de Thomas Harris et les suites, Jurassic Park et Congo de Michael Crichton, Da Vinci Code de Dan Brown et Prédictions de Alex Proyas

Télévision

  • The Shield est une série télévisée qui suit le quotidien d'une unité de la LAPD spécialisée dans la lutte anti-gang et les crimes les plus extrêmes. Cette série est plus proche du polar mais comporte parfois des intrigues spécifiques au thriller.

Références



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